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Brown protagoniza el último cuento de hadas del European Tour

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Steven Brown, con la copa de campeón del Portugal Masters.

Triple sobre la bocina para ganar el oro en los Juegos Olímpicos. Más o menos así debe sentirse Steven Brown (-18) tras conquistar la victoria en el Portugal Masters este domingo. El golfista inglés de 32 años llegó a Vilamoura muy necesitado. Tenía la tarjeta en aire. Tan en el aire que estaba el puesto 150º en la Race to Dubai, es decir, estaba obligado a acabar como mínimo tercero en solitario para meterse entre los 116 mejores y mantener así los derechos completos de juego.

Pues bien, no ha sido tercero sino que se ha llevado la victoria. Es el último cuento de hadas del European Tour. Una nueva demostración de cómo te puede cambiar la vida en una sola semana en el golf profesional. Brown no sólo ha conseguido mantener su puesto de trabajo para el próximo año, algo que estaba en el aire antes de empezar el Portugal Masters, ya que ni siquiera tenía asegurada una categoría mínima, sino que ya puede decir que es ganador del Circuito Europeo y tiene exención para 2020 y 2021. Un pelotazo en toda regla.

“Questo ragazzo è incredibile, sta mettendo tutti i putt”. Esta frase que no necesita traducción se pronunció en el green del hoyo 12 ayer sábado durante la tercera ronda del Portugal Masters. La dijeron unos aficionados italianos que estaban siguiendo a Renato Paratore. Con Paratore iba, precisamente, Brown que acababa de meter un putt de par de cuatro metros en este par 5. Si quieren buscar una explicación a su victoria, hay que encontrarla en los greenes. Ha pateado de escándalo toda la semana (29, 26, 25 y 30 putts). De hecho, hoy ha sido su día más flojo con el putter, aunque tampoco le ha hecho falta más porque ha estado brillante de tee a green.

Brown ha entregado una tarjeta de 66 golpes y ha logrado superar a Brandon Stone en la última recta. El sudafricano se dejaba la victoria, curiosamente, en el tramo del Dom Pedro Victoria Golf Course donde más birdies suele hacerse. Del 12 al 17 es un terreno perfecto para limar golpes a la tarjeta y, sin embargo, Stone ha hecho en ese parcial dos sobre par, con bogeys en el 13 y 16, los dos pares 3, y cuatro pares. Aún tenía la oportunidad de forzar el desempate en el 18, pero no ha metido su opción de birdie.

Brown consigue su primera victoria no sólo en el European Tour, sino en cualquier torneo del ranking mundial. Curiosamente, antes de este triunfo su mejor resultado había sido un undécimo la semana pasada en el Open de Francia. Esto es lo que se dice dejar las cosas para el final. Increíble.

Además de Steven Brown, los jugadores más felices hoy en Vilamoura son el chileno Hugo León, que ha logrado remontar cuatro puestos en la Race to Dubai y finaliza el año en el puesto 116º, justo el que hacía falta para mantener la tarjeta, Jack Singh Brar, que también ha venido desde lejos para retener los derechos completos, así como Justin Walters y Jeunghun Wang que han hecho lo propio. Todos ellos llegaron a Portugal fuera de los 116 mejores y se han metido dentro.

Por contra, el drama de los que llegaron dentro de los 116 y se han quedado fuera finalmente es para Min Woo Lee, Niklas Lemke, Clement Sordet y Lee Slattery. Todos ellos tendrán que ir a la final de la Escuela en Lumine. Es lo que tiene el último torneo regular de la temporada en el European Tour, siempre reparte tragedia y gloria a partes casi iguales.

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