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Un tercio de estos chicos no había nacido cuando aquel hoyo en uno…

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Miguel Ángel Jiménez en el hoyo 8 del Emirates Golf Club durante la previa del Omega Dubai Desert Classic. © Golffile | Thos Caffrey
Miguel Ángel Jiménez en el hoyo 8 del Emirates Golf Club durante la previa del Omega Dubai Desert Classic. © Golffile | Thos Caffrey

– Miguel Ángel Jiménez aterrizaba en Dubai el lunes a las ocho de la noche después de un vuelo directo de catorce horas desde Seattle y otro previo de cinco horas desde Hawai. En total, 19 horas de vuelo y, redondeando con los trámites aeroportuarios y el enlace en Seattle, más de un día de traslado… Y aquí estaba, por la mañana, estirando y calentando en la calle de prácticas con su modo inconfundible de hacerlo, tan elástico como siempre (podemos jurarlo), aunque tuviera todavía el cuerpo cortado con semejante cambio horario.

Al de Churriana le hemos visto optimista, saludando aquí y allá, y no debemos olvidar que este hombre, con los 54 años recién cumplidos, terminaba 10º en Italia y 7º en Hong Kong, sus dos últimas apariciones en el circuito europeo. Aquí, en Dubai, ganó en 2010, y están cerca de cumplirse 28 años del primer hoyo en uno que se conseguía en competición en el Majlis course del Emirates Golf Club, allá por la segunda edición (febrero de 1990), y que se cobraba Miguel en el hoyo 4. Aquellos tiempos en los que el Dubai Desert Classic se jugaba literalmente en medio del desierto…

Hasta 43 jugadores no habían nacido cuando Jiménez hizo el primer hoyo en uno en competición del Emirates Golf Club

Ha llovido desde entonces, incluso por estos parajes: un tercio de la nómina de jugadores que compiten esta semana, hasta 43 concretamente, no habían nacido cuando el español hizo aquel hoyo en uno, aunque conviene puntualizar: de todos ellos, seis ya venían en camino (Huizing, Levy, Bjork, Wallace, Frittelli y Kieffer). A todos ellos, y al resto, tratará de patear el culo esta semana el eterno Jiménez, dicho así, con cariño.

FOTOS | Emirates Golf Club: el esplendor de un campo con personalidad propia

– El partido de Sergio, campeón defensor, no necesita comentario. Juega junto a Henrik Stenson y Rory McIlroy el jueves y el viernes (en la primera jornada salen a jugar a las cinco de la madrugada, hora peninsular española). Entre los tres suman cuatro títulos aquí. Otro dato: de los últimos ocho ganadores en Dubai, cuatro han sido españoles (Jiménez en 2010, Quirós en 2011, Cabrera Bello en 2012 y Sergio en 2017). Un porcentaje bestial del cincuenta por ciento.

– Javier Erviti, caddie actual de Renato Paratore, nos ha confesado que su jefe se siente español en algunos sentidos, más cercano a nuestra idiosincrasia en determinados aspectos de la vida y, sobre todo, como jugador de golf. Y no tenemos absolutamente ningún problema en adoptarle para la Armada…

VÍDEO | García RADIANTE (por varios motivos)

– Regresamos a Sergio García. En Valderrama explicó que estaba dispuesto a patear con el grip de toda la vida, aparcando la pinza definitivamente, aunque sacrificase algunos birdies o le cayesen más bogeys de la cuenta por el camino. Genio y figura: la semana pasada en Singapur comenzaba la primera ronda con el grip tradicional, pero después del hoyo 7 cambiaba, regresaba a la pinza, y encadenaba un birdie y un eagle en los hoyos 8 y 9.