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Todas las claves para entender el novedoso ISPS Handa World Invitational

Juntos, sí, pero no revueltos en el ISPS Handa World Invitational

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Nuria Iturrioz y Carlos Leandro, en el Dow Great Lakes Bay Invitational. (© Golffile | Tom Boland)

Esta jueves comienza el ISPS HANDA World Invitational presented by Modest! Golf Management (Galgorm Castle y Massereene, Co Antrim, Irlanda del Norte), torneo sancionado a tres bandas por el European Tour, Ladies European Tour y LPGA) en el que participarán 144 hombres y 144 mujeres, y en el que tendremos la presencia de 25 españoles (14 mujeres y 11 hombres) liderados por Nacho Elvira, reciente ganador del Cazoo Open.

Semana curiosa en el golf profesional. Coincidiendo con el inicio del golf en los Juegos Olímpicos, en Irlanda de Norte, muy cerquita de Belfast, tendremos por segunda vez esta temporada un torneo compartido entre hombres y mujeres. Esta vez, a diferencia de lo que sucedió en el Suecia con el torneo de Henrik Stenson y Annika Sorenstam, las clasificaciones serán separadas y se jugarán en dos recorridos.

Formato

El torneo se jugará a cuatro vueltas de 18 hoyos (72 hoyos stroke play), igual que sucede en la mayoría de torneos. Los 288 jugadores disputarán cada día en uno de los recorridos y después de la segunda jornada se establecerá un corte que pasarán los 60
mejores hombres y 60 mejores mujeres más los empatados en este puesto. Las dos últimas jornadas se disputarán en Galgorm.

Una de las peculiaridades de este torneo es que el tercer día habrá de nuevo un corte. Esta vez avanzarán los 35 mejores más los empatados. Es decir, el domingo tendremos un field de más de 70 jugadores.

Serán dos clasificaciones separadas pero jugadas al mismo tiempo, con horarios de salida intercalados y con la misma bolsa de premios: 1.5 millones de euros.

Carlos Leandro, caddie de Nuria Iturrioz, nos da alguna pincelada de los campos. “En general son dos campos cortos. Las calles están duras y hay varios tees que los han retrasado pero los han convertido en pares cinco. En Galgorm Castle, donde se jugarán tres vueltas, las chicas lo juegan como par 73 mientras que los chicos lo hacen como par 70. En los primeros nueve hoyos nosotros tenemos tres pares cinco (1, 3 y 9), ellos los juegan como pares cuatro. Y en Massereene tenemos dos pares cinco más que ellos (hoyo 6 y 10). La diferencia de metros esta semana no es importante al jugarse con clasificaciones separadas. Parece que vamos a tener lluvia esta semana, así que los campos se irán ablandado. Hoy (hablando del martes) han suspendido por una tormenta. Otro dato importante es que los greenes son pequeños y planos y las calles estrechas”.

¿Y a quién tendremos en liza esta semana?

Sin lugar a duda el gran protagonista es Nacho Elvira. El cántabro llega a esta cita después de su victoria en Gales, la primera del año en el Circuito Europeo regular. Un triunfo que ha cambiado por completo el rumbo que llevaba este año, donde no acababan de salir los resultados.

Él será el comandante de una armada de 25 jugadores: Luna Sobrón, Nuria Iturrioz, Carmen Alonso, Noemí Jiménez, María Hernández, Silvia Bañón, Marta Sanz, Laura Gómez, Elia Folch, Mireia Prat, Patricia Sanz, Natasha Fear, Marta Martín, Emma Cabrera Bello, Nacho Elvira, Adrián Otaegui, Álvaro Quirós, Sebastián García, Alejandro Cañizares, Carlos Pigem, Gonzalo Fernández Castaño, Eduardo de la Riva, Santiago Tarrío, Pep Anglés y Alejandro del Rey.

Habrá que seguir muy de cerca a hombres como Otaegui, especialista en formatos innovadores. Ya quedó segundo el pasado mes de junio en el Scandinavian Mixed. Y cómo no a Santiago Tarrío, envuelto en la gran polémica olímpica después de la baja de Jon Rahm, y que está completando un año de ensueño en el Challenge Tour.

Y entre las chicas habrá que vigilar, entre otras, a Luna Sobrón, Nuria Iturrioz y María Hernández, las mejores clasificadas en sus respectivos circuitos. Nuria fue 25ª en el comentado Scandinavian.

Una de las favoritas esta semana será tailandesa Atthaya Thitikul, líder de la Race to Costa del Sol. Entre las jugadoras del LPGA Tour destaca la presencia de Lizette Salas, Jeongeun Lee6, segunda en el Evian Championship, Jennifer Kupcho y Georgia Hall.

Consulta aquí los resultados en directo