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Un mensaje que a Rozner le hizo casi más ilusión que el Graduado del Año

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Antoine Rozner © Getty Images
Antoine Rozner © Getty Images

Antoine Rozner ha sido nombrado Graduado del año del Challenge Tour después de finalizar en la 26ª posición de la Race to Dubai. Un premio que recibe sólo una semana después de lograr su primer triunfo en el European Tour, en el Golf in Dubai Championship, y que además de convertirle en el primer golfista francés en lograrlo le permite unir su nombre al de jugadores del nivel de Byeong Hun An, Brooks Koepka o Robert MacIntyre.

Un reconocimiento que, además, ha llegado acompañado de un mensaje muy especial, que a buen seguro le habrá hecho tanta o más ilusión que el galardón en sí. Se trata de un comentario del nuevo campeón de la Race to Dubai, Lee Westwood, a una foto compartida por el European Tour en la que aparecen Rozner y el piloto de Fórmula 1 francés Pierre Gasly compartiendo vuelo de regreso desde Dubai.


«Vi las dos temporadas de Drive to Survive en Netflix esta semana. No puedo evitar animar a Pierre Gasly. Y tuve la oportunidad de jugar con Antoine Rozner en Italia hace pocas semanas. Me dio la impresión de ser un ganador potencia y lo demostró hace una semana. Espero que tengan los dos un buen final de año y que regresen con mucha fuerza el próximo año», escribió Westwood.

Rozner ganó hace ocho días en el Jumeirah Golf Estates remontando dos golpes en la última ronda para ganar por dos de ventaja. Antes, había conquistado un segundo puesto en el AFRASIA BANK Mauritius Open, tras caer en el playoff ante Rasmus Højgaard, además de un tercer puesto y tres top 10 más en su primera temporada en el European Tour.

«He tenido una temporada realmente buena, estoy muy feliz», dijo Rozner. «Mi juego fue muy consistente durante toda la temporada, solo fallé dos cortes, así que fue un resultado realmente bueno para mí. No podría haber hecho mucho más, así que estoy muy feliz de haber sido nombrado Graduado del año del Challenge Tour«, dijo.

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«Significa mucho. Es una recompensa por todo el trabajo duro y los buenos resultados que he tenido durante todo el año. Poder poner mi nombre en la lista junto al de jugadores tan importantes es un honor y espero poder hacerlo tan bien como ellos en el futuro», añadió.

La impresionante primera victoria de Rozner en la gira llegó tras cuatro rondas seguidas por debajo de 70 golpes, incluida una sublime ronda final de ocho bajo par, con 64 golpes, en la que según admite, se sirvió de sus experiencias previas en el Challenge Tour. «El Challenge Tour me ayudó mucho. Gané dos veces al principio de la temporada el año pasado y tienes que aprender a ganar».

“Se lo he comentado a alguna gente, una ronda que realmente me ayudó fue la última del Italian Challenge del año pasado. Tenía una ventaja de tres golpes en la última ronda y las condiciones de puntuación eran similares a las del Golf in Dubai Championship. Tenías que ir muy bajo en cada ronda y yo no gané ese día en Italia, pero creo que realmente me ayudó y aprendí mucho porque sabía que para ganar tenías que salir y hacer también un resultado bajo el domingo. No pude hacerlo el año pasado en Challenge Tour, pero estaba listo para hacerlo ahora. Creo que sin el Challenge Tour y sin aprender a ganar, no habría podido hacerlo en el European Tour«, detalló.

El dos veces ganador del Challenge Tour sólo falló dos cortes en 2020 y atribuye su éxito a mantenerse fiel a sí mismo y a lograr un buen enfoque con el que alcanzó la octava posición en el ranking de la Road to Mallorca de 2019. «Mi consejo sería que sigas haciendo lo que estás haciendo», dijo. “Es muy difícil graduarse del Challenge Tour y no hay ninguna razón por la cual, si juegas bien en el Challenge Tour, no lo puedas hacer también en el siguiente nivel. No he cambiado nada y sigo haciendo mi trabajo. Mi caddie y yo sabemos que no tenemos que cambiar nada para estar en la pelea porque estoy jugando bien», finalizó.