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Valderrama medita pagar fijos para atraer a más grandes figuras

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Jon Rahm pega su golpe de salida en la última ronda del Estrella Damm Andalucía Masters. (© Golffile | Thos Caffrey)
Jon Rahm pega su golpe de salida en la última ronda del Estrella Damm Andalucía Masters. (© Golffile | Thos Caffrey)

El Estrella Damm Andalucía Masters que terminó este domingo ha sido un éxito. Valderrama, en pleno mes de junio, ha lucido en su máximo esplendor, como lo que es, uno de los mejores campos del mundo. Además, el público se ha volcado acudiendo en masa a una cita donde había que pagar entrada, un detalle muy importante a la hora de valorar el aforo. El compromiso de Sergio García y Jon Rahm es innegable. Como los mascarones de proa que son del golf español, no sólo han acudido a la cita andaluza, sino que además han brillado con luz propia y han peleando por el triunfo hasta el domingo. Todo ha salido a pedir de boca, sin embargo Valderrama, Estrella Damm, la Junta de Andalucía y el European Tour, los actores principales de esta gran obra quieren más, buscan la excelencia y ya están pensando en cómo mejorar el torneo para el próximo año.

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Sin duda, el mayor margen de mejora está en el nivel de los jugadores participantes. La presencia de Jon Rahm y Sergio García es suficientemente atractiva para que el torneo sea un éxito, pero Valderrama siente que se merece más, por la calidad del campo y por la envergadura del torneo. La Armada española ha estado prácticamente al completo. A excepción de Rafa Cabrera Bello y Miguel Ángel Jiménez, no ha faltado nadie, por lo que realmente por donde se puede hacer crecer al torneo es en los jugadores de fuera.

El Estrella Damm Andalucía Masters ha contado con nueve top 100 mundiales y tres top 50. Mientras, la semana anterior, en el BMW International Open, hubo cuatro top 50 y 14 top 100. El valor del torneo español para el ranking mundial ha sido de 91 puntos, con 24 para el ganador, mientras que en Alemania fue de 112 puntos totales y 26 para el vencedor. Sin embargo, la bolsa de premios en Valderrama ha ascendido a tres millones de euros y en Munich se quedó en dos millones. Un tercio menos. ¿Esto cómo se come? Mejor torneo, mejor sede y peor cartel, insistimos, más allá del lujo de contar en la misma semana con Jon Rahm y Sergio García.

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La respuesta a lo que parece un Expediente X no tiene ningún misterio. En Alemania se pagan fijos. Es decir, hay jugadores que acuden al torneo con una cantidad mínima asegurada más allá de lo que ganen esa semana por su posición final en el torneo. Hay que aclarar, eso sí, que los fijos no es un dinero que se entrega en un sobre cerrado y que no hay ninguna contraprestación. Para nada. En realidad, estos fijos son pagos por promoción y márketing del torneo. Es decir, a cambios de estos fijos los jugadores se prestan a participar en algún evento de los patrocinadores, forman parte de la promoción, realizan algún clinic… En definitiva, se comprometen en la parte más comercial del evento. Vamos, que se lo ganan con otras actividades. Por eso, por ejemplo, cuando vemos a Tiger Woods jugar en Turquía, dos días antes cierran un puente para que el golfista norteamericano pegue un golpe espectacular en mitad de la ciudad. Este tipo de actividades se incluyen en los fijos.

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Así las cosas, teniendo claro que el golf mundial ahora mismo marcha por estos derroteros, es decir que si no eres un Major o un WGC y quieres contar con los mejores del mundo hay que pasar por caja, los responsables del Estrella Damm Andalucía Masters se están planteando seriamente la posibilidad de pagar fijos para atraer a más figuras desde el próximo año. Así lo confirmó Javier Reviriego, director general de Valderrama, durante la retransmisión en directo del torneo en Andalucía TV. Es la realidad que impera en el golf mundial, guste más o guste menos.

Se está negociando con la Junta de Andalucía la ampliación del contrato de patrocinio que expiraba en 2019

Como decimos, Valderrama sigue trabajando para mejorar aún más el torneo, con el objetivo final a medio plazo de convertirse en Rolex Series a partir del año 2021. Para 2020, no obstante, ya se esperan algunas sorpresas y noticias positivas. No será Rolex Series, pero sí un torneo más grande que este año. En estos momentos, una vez superada esta edición ganada por Christiaan Bezuidenhout, ya se está negociando con la Junta de Andalucía para renovar el acuerdo con ellos. El apoyo de la comunidad andaluza era por tres años y terminaba precisamente en 2019. La predisposición de la Junta es muy positiva. Quiere seguir apoyando el torneo, lo considera un elemento de promoción indispensable para una de las principales industrias de la región, el turismo y el golf. A ello se ha comprometido Juan Marín, vicepresidente de la Junta y consejero de Turismo.

Se valora la posibilidad de cambiar de fecha para el próximo año aunque no es fácil por los Juegos Olímpicos

Otra de las novedades que podríamos tener el próximo año es la fecha del torneo. No se moverá mucho, ya que se considera que junio es un éxito, pero sí podría cambiar algo, por ejemplo, jugarse la primera semana de junio, antes del US Open, o incluso la última de mayo. Estas son las opciones que se manejan, nunca se iría más allá. En cualquier caso, un cambio en el calendario para el próximo año no es nada sencillo, ya que la disputa de los Juegos Olímpicos de Tokio comprime muchísimo las fechas, por lo que tampoco se descarta mantener esta misma semana final de junio.