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Valimaki se corona en el parque de atracciones de Omán

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Sami Valimaki. (© Golffile | Thos Caffrey)

Qué divertidos son los Oman Open. Qué campo. Qué tensión. Qué delgada es la línea en este fantástico diseño de Greg Norman entre el birdie y el bogey. Un torneo en el Al Mouj Golf es como un parque de atracciones. Nunca sabes cuándo te va a salir la bruja con la escoba o el perro piloto. A Sami Valimaki, finlandés de 21 años, le salió el premio gordo tras derrotar a Brandon Stone en el tercer hoyo de desempate. Ambos firmaron hoy 70 golpes.

Nada menos que once jugadores tuvieron serias opciones de llevarse la victoria este domingo. Decimos once por situar el listón en todos aquellos que en algún momento llegaron a situarse en doble dígito. Aquí tienen la lista: Saddier, Hojgaard, Sordet, Shinkwin, Migliozzi, Korhonen, Colsaerts, Luiten, Jordan Smith, Stone y el propio Valimaki. Todos ellos seguro que en algún momento pensaron que se llevaban el trofeo en estos últimos 18 hoyos. E incluso alguno que no alcanzó nunca el -10 pudo legítimamente pensar en ellos, ya que dos zarpazos lo metían de lleno en la batalla.

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Ha sido una jornada de golf preciosa, de las que hacen afición. Con el viento apretando lo justo para ponerle aún más drama al asunto, aunque sin llegar los extremos del año pasado. El propio campo iba haciendo la selección.

Saddier se dejaba sus opciones tras embocar putts desde todos los lados con un bogey en el 17. Colsaerts saltaba por los aires con un bogey y doble bogey en los cuatro últimos hoyos. Qué decir de Shinkwin, que pasó de pelear por el triunfo a terminar 25º con un parcial de +6 entre los hoyos 14 y 17. O Sordet, que se colocó en cabeza y acabó desapareciendo en unos terribles últimos nueve hoyos.

El Oman Open es como echar una carrera por un alambre. Debes mantener el impulso necesario para no caerte y seguir avanzando. Si conservas demasiado, te caes, si corres como pollo sin cabeza, te case también. Finalmente, se jugaron el triunfo los dos únicos jugadores de los seis últimos partidos que hicieron birdie en el hoyo 18 para empatar con -13: Stone y Valimaki. Ambos metieron sendos putts espectaculares de cinco y sies metros. Playoff.

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A priori, las de ganar eran para Stone. El sudafricano ya contaba con tres victoria en el European Tour, entre ellas un Rolex Series, y una experiencia dilatada, mientras que Valimaki, con la tarjeta conseguida el pasado mes de diciembre en la Escuela, se veía ante su primera opción seria de ganar en el European Tour. Pero claro, en el parque de atracciones de Omán todo puede ocurrir y a la postre fue el joven de Nokia, localidad muy próxima a Tampere de poco más de 30.000 habitantes, quien se llevó el gato al agua.

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Empataron los dos primeros hoyos con par, con una opción de victoria para cada uno con sendos putts largos, y se acabó imponiendo Valimaki con un par en el tercer intento. Stone falló su segundo golpe muy a la izquierda y se dejó un approach de recuperación muy complicado, pegado a la grada del 18. Su tercer tiro se pasó unos cinco metros y falló el putt de par. Valimaki, cuya primera victoria en un torneo profesional fue en España, en el Gecko Tour 2017, recoge el testigo de Mikko Ilonen o Mikko Korhonen y demuestra que el golf finlandés profesional sigue en alza. Ya en el Gecko, por cierto, ganó tras un largo playoff, aunque entonces no se llevó el premio en metálico porque aún era amateur.

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Alejandro Cañizares (-9) terminó en una más que notable sexta posición. El de Manilva sigue demostrando torneo a torneo que atraviesa un gran momento de forma. Incluso hoy soñó en algún momento con la victoria y no la tuvo tan lejos. Ha completado una vuelta de 68 golpes sin bogeys, dejándose algunas opciones claras de birdie en los segundo nueve, sobre todo en el 14 y el 16 que le podrían haber dado alguna posibilidad.

Ya decíamos ayer que si Otaegui o Cañizares conseguían igualar la mejor vuelta de la semana tendrían opciones. Esto era hacer un 64. Con ese resultado, Cañi habría salido al desempate y Adrián habría ganado el torneo. Sin embargo, Otaegui (-5) no ha tenido una buena jornada final. Ha hecho 73 golpes y ha terminado en el puesto 30º. Tampoco acabó bien Pablo Larrazábal (+2), con bogey y doble bogey en los dos últimos hoyos.

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