Inicio Grandes Circuitos La primera edición del Africa Amateur Championship se jugará en Leopard Creek
Con una plaza para el Open Championship de Royal Troon en juego

La primera edición del Africa Amateur Championship se jugará en Leopard Creek

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Christiaan Maas © The R&A
Christiaan Maas © The R&A

La primera edición del Africa Amateur Championship contará con 72 de los golfistas amateurs de élite más prometedores del continente y se celebrará en el prestigioso Leopard Creek Country Club del 21 al 24 de febrero de 2024.

Con el impresionante telón de fondo del Parque Nacional Kruger, esta edición inaugural del torneo proporcionará una plataforma de talla mundial para que los talentos emergentes de la región compitan entre sí, con golfistas que representan a 24 naciones formando el ‘field’.

El ganador obtendrá exenciones para el 152º Open Championship de Royal Troon, el The Amateur Championship, el Alfred Dunhill Championship y el Waterfall City Tournament of Champions powered by Attacq, lo que supondrá un giro de 180 grados en la vida de quien consiga hacerse con el triunfo.

Durante la misma semana, 20 jugadoras amateurs de élite competirán durante 54 hoyos en la primera prueba del Africa Amateur Women’s Invitational. La ganadora obtendrá una plaza en el The Women’s Amateur Championship, en la Final Qualifying para el AIG Women’s Open y el The Investec South African Women’s Open de 2024, y en la Lalla Meryem Cup y el Magical Kenya Ladies Open de 2025.

«La creación del Africa Amateur Championship y el Africa Amateur Women’s Invitational refleja nuestro compromiso con el fomento del talento, la creación de una vía para los aspirantes a golfistas y la elevación del nivel del golf amateur en la región», dijo Phil Anderton, Director de Desarrollo de The R&A.

«Queremos replicar el éxito que hemos logrado en Asia-Pacific y el Latin America, donde nuestros eventos internacionales, tanto masculinos como femeninos, se han convertido en plataformas probadas para descubrir futuras estrellas de este deporte. Varios de estos golfistas de talento se han convertido en grandes campeones y han triunfado en los circuitos profesionales, inspirando a otros a perseguir sus ambiciones en el golf».

Christiaan Maas es el jugador mejor clasificado en la lista de participantes para el Africa Amateur Championship en el puesto 14º del World Amateur Golf Ranking® (WAGR®) y espera que su éxito previo en Leopard Creek, donde ha terminado como líder amateur en el Alfred Dunhill Championship del DP World Tour los dos últimos años, le dé ventaja.

El sudafricano de 20 años también disfrutó de una exitosa temporada el año pasado en la que terminó subcampeón en el Western Amateur de Estados Unidos, fue seleccionado para el equipo internacional en la Arnold Palmer Cup y obtuvo honores del Segundo Equipo All-American en la Universidad de Texas.

Le acompañan los también sudafricanos Altin van der Merwe (176), subcampeón del reciente Free State Open, y el campeón del Northern Amateur Open 2023, Daniel Bennett (289), que ya ganó este año en el NOMADS Coastal y se impuso en el NOMADS South Africa U19 Stroke Play 2023 por 21 golpes con un resultado de 34-bajo par.

Otros contendientes son el mejor amateur de Egipto, Issa Abouelela (851), ganador de tres campeonatos amateur el año pasado, y el talento emergente Jack Buchanan (586), de Sudáfrica, que fue segundo en el Junior Orange Bowl International de Estados Unidos y ganó el All Africa Junior Team Championship 2023.

El ugandés Godfrey Nsubuga (223) logró cuatro victorias el año pasado, entre ellas el Johnnie Walker Uganda Open Championship, el NCBA Tanzania Open y el Tea Fields Trophy y Nyali Open, ambos celebrados en Kenia, mientras que el marroquí Youssef El Hali (273) se adjudicó cinco títulos nacionales amateur en una exitosa temporada 2023.

Las sudafricanas Zané Kleynhans y Kyra van Kan encabezan la lista de competidoras que lucharán por el primer título del Africa Amateur Women’s Invitational.

Kleynhans se ha embolsado dos títulos amateur en el último año en el Campeonato de la Provincia Oriental y Fronteriza y en el Campeonato Junior de KwaZulu-Natal, pero se enfrentará a la oposición de la campeona amateur de Sudáfrica 2023, van Kan, y a jugadoras de la talla de Gio Raad, que el año pasado ganó cinco títulos, incluido el Campeonato Abierto Amateur Stroke Play Femenino de Inglaterra.

Rolex es uno de los patrocinadores del Africa Amateur Championship y del Africa Amateur Women’s Invitational, y se ha comprometido a apoyar los campeonatos profesionales y amateurs de la R&A. La contribución del relojero suizo a la excelencia en el golf se basa en una rica herencia de casi 60 años, forjada a través de asociaciones fundamentales en todos los niveles del juego, desde las principales competiciones y organizaciones profesionales y amateurs del deporte, hasta los jugadores en la cima de su disciplina y los jóvenes talentos que se embarcan en su viaje hacia la grandeza.

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