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Entrevista con Catriona Matthew, capitana europea de la Solheim Cup

A solas con la capitana de la Solheim Cup… y sus pensamientos

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Catriona Matthew, junto al trofeo de la Solheim Cup. © Tristan Jones

Catriona Matthew está en España y nos brinda la oportunidad de lujo de poder hablar con ella sobre la Solheim Cup. Se encuentra en La Reserva de Sotogrande para disputar el Aramco Team Series del Ladies European Tour. Es una charla con la capitana, con sus pensamientos, sus reflexiones, su opinión sobre las españolas, las opciones de Carlota Ciganda de ganar un Grande, las posibilidades de Azahara Muñoz de ser una de las elecciones, sobre Fátima Fernández Cano y su futuro en el equipo europeo y el caso Matilda Castren. Todo realmente interesante y con una sempiterna sonrisa. Hay pocas cosas más agradables que conversar con Catriona…

Se juega esta semana el Aramco Team Series, un torneo por equipos. ¿Es una buena semana para que la capitana vea cosas pensando en la Solheim Cup?… “Sin duda, es una gran semana, un gran evento, un torneo importante y un campo que se encuentra en unas condiciones fantásticas. Es perfecto como preparación para la Solheim y seguro que nos va a ayudar a todas, a mí como capitana y a las jugadoras. Es una suerte tener este torneo. No hay muchas opciones de competir por equipos durante el año y nos viene bien como calentamiento previo a la Solheim Cup”.

Queda un mes y dos días para el inicio de la Solheim Cup, cómo anda el estómago de la capitana, ¿alguna preocupación que poder confesar?… “Estamos muy bien, muy concentradas ya en la cita de Ohio. El equipo va cogiendo forma, vamos definiendo lo que queremos y la preparación es muy buena. Las jugadoras lo están haciendo muy bien y estoy segura de que vamos a llegar muy bien preparadas para pelear contra otro gran equipo como Estados Unidos”.

Echando un vistazo al equipo de Estados Unidos, lo considera más fuerte o menos que el que perdió en Gleneagles hace dos años… “Esa es una respuesta difícil y, desde luego, no es definitiva. Estados Unidos siempre va a tener un equipo muy fuerte y siempre será complicado de batir en su casa. Tiene algunas jugadoras con experiencia que van a repetir y otras jóvenes que van a entrar en el equipo que tienen mucho talento. Ya sabemos que no va a ser nada fácil, pero también tengo claro que nosotros tenemos un equipo muy bueno y competiremos por conquistar la Solheim”.

Cuando Matilda Castren ganó en Finlandia y, con ello, consiguió los derechos de juego del Ladies European Tour y por tanto la posibilidad de participar en la Solheim Cup, fueron muchos los aficionados de Europa que respiramos de alivio porque el equipo podrá contar con una de las jugadoras más en forma, ¿le pasó lo mismo a la capitana?… “Pues en cierto modo sí, pero sobre todo por la propia Matilda, fue un alivio por ella, ya que ha estado jugando muy bien en el LPGA Tour y se merecía la oportunidad de estar en la Solheim Cup. Hablé con ella en el KPMG y le explicamos la situación. Sin ser miembro del LET no puedes ir a la Solheim Cup y la única manera de conseguirlo era ganando un torneo y sólo tenía dos opciones, el Evian y el torneo en Finlandia. No es fácil lidiar con una situación así de tanta presión, así que me alegro que ella fuera capaz de sobreponerse a eso y lograr la victoria. Se lo ha merecido”.

Sin Suzann Pettersen en el equipo da la sensación de perdemos a la jugadora líder, al alma de ese vestuario, ¿qué golfista piensa que debería desempeñar ese rol en la próxima Solheim?… “Igual doy la sorpresa y elijo a Pettersen a última hora, no lo descartéis… (bromea riendo mucho). Ahora en serio, tenemos muchas jugadoras con experiencia que pueden tener ese papel en el equipo. Una de ellas es Carlota Ciganda, por ejemplo, tiene experiencia y sabría hacerlo, y otra es Anna Nordqvist. No es algo que me preocupe. Seguro que las jugadoras dan un paso adelante y tenemos a muchas jóvenes también con mucha personalidad”.

Es España tenemos claro que Carlota Ciganda lo tiene todo para ganar algún día un Grande, ¿cuál es su opinión?… “No tengo ninguna duda. Carlota lo tiene todo, pega muy bien desde el tee, su juego largo es de los mejores, tiene mucho talento, es muy sólida, muy completa y no tengo dudas de que lo tiene todo para poder ganar algún día un ‘major’. Es cierto que este año ha pasado por algunas dificultades con su juego, pero sé que estos días atrás, antes de los Juegos, ha estado con su familia, en casa, a la que hacía tiempo que no veía por el Covid y esas cosas a Carlota siempre le sientan muy bien. Seguro que le ha servido para recargar pilas y la vamos a ver muy fuerte al final de la temporada”.

Azahara Muñoz disputó el primer punto Solheim de su carrera junto a usted, Catriona Matthew, ¿cuántas opciones tiene de ser una de las seis elecciones de la capitana?… “Azahara tiene mucha experiencia en la Solheim, ha jugado muchas ediciones y sus resultados son muy buenos. Se trata, sin duda, de una de las jugadoras que estamos considerando para las elecciones. Ahora ella debe centrarse en hacer unos buenos Juegos Olímpicos, que son muy importantes para ella, y ya veremos qué ocurre, pero desde luego está en mi cabeza”.

¿Qué le parece la temporada que está haciendo Fátima Fernández Cano y qué opciones tiene de estar en la Solheim Cup?… “Estamos siguiendo a Fátima desde hace tiempo y sus resultados están siendo muy buenos, está jugando muy buen golf, pero ahora mismo ella debe centrarse en acabar bien la temporada en el Symetra y conseguir la tarjeta del LPGA Tour. Esta Solheim Cup llega un poco pronto para ella, pero seguro que si mantiene este nivel de juego y lo hace bien en el LPGA en el futuro podremos verla en el equipo más adelante”.

La Solheim Cup de 2023 se juega muy cerca de donde se encuentra usted ahora mismo, ¿alguna opción de Catriona vuelva a ser la capitana en Finca Cortesín?… “No, no, ninguna opción, de ninguna manera. Definitivamente, esta va a ser mi última Solheim Cup como capitana. Hay que dejar paso a otras jugadoras que se merece vivir esta experiencia. Lo que sí puedo asegurar es que estaré en Finca Cortesín, pero como una aficionado más apoyando al equipo de Europa”.