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Las huellas más profundas de la Armada en el Open de Australia

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Seva Ballesteros y Manuel Piñero tienen los mejores resultados del golf español en el Open de Australia.

Sergio García disputa desde este jueves el Open de Australia en el recorrido The Australian Golf Club en Nueva Gales del Sur. Su sola presencia ya es noticia y merece ser destacada, ya que no sólo es la primera vez que el jugador de Borriol disputa este torneo, sino que, en general, la participación de españoles en esta histórica cita es casi testimonial.

Nos habíamos planteado un objetivo de partida a la hora de realizar este reportaje. Queríamos encontrar todas y cada una de las huellas del golf español en el Open de Australia. Es decir, nos dispusimos a localizar a todos los miembros de la Armada que han disputado en alguna ocasión este torneo y sus resultados. Lo cierto es que hemos encontrado bastante información y muy jugosa a lo largo de su rica historia de 115 años de existencia, pero no tan prolija como haría falta. El Open de Australia se celebra desde 1904 y no ha faltado a su cita anual a excepción de los años en los que tuvieron lugar la Primera y Segunda Guerra Mundial (1914-19 y 1940-45). Pues bien, hemos encontrado todos los jugadores que han jugado y pasado el corte, pero no aquellos que sólo pudieron jugar dos rondas.

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Así las cosas, sólo podemos comentar y resaltar las huellas más profundas de los españoles en este Open de Australia, algo que por otro lado conviene siempre recordar.

Ángel Gallardo: Es el primer español que obtuvo un resultado destacado en el Open de Australia, lo que no significa, claro, que hubiera otros antes que jugaran el torneo pero sin pasar el corte. En la edición de 1970 disputada en el Kingston Heath Golf Club de Victoria, acabó en la decimocuarta posición con cuatro rondas de 74, 74, 72 y 74 golpes. El ganador fue ni más ni menos que Gary Player.

Manuel Piñero: Es el siguiente español que aparece en las clasificaciones del Open de Australia con el corte pasado. El extremeño logró el primer top ten de la historia de nuestro golf en esta cita. Fue en 1977. Acabó en octava posición en el recorrido The Australian Golf Club, el mismo que acoge la edición de este año. Hizo cuatro rondas de 74, 72, 72 y 74 y acabó por delante de jugadores como Jack Nicklaus o Arnold Palmer. Ganó David Graham.

Manuel Ballesteros: El hermano de Severiano también logró pasar el corte un año después que Piñero. En 1978 acabó en el puesto decimotercero. Aquella vez ganó Jack Nicklaus y pasó por primera vez el corte Nick Faldo. Se jugó también en el The Australian Golf Club de Nueva Gales del Sur.

Seve Ballesteros: Aparece por primera vez en el Open de Australia con el corte pasado en 1979. Terminó en la octava posición, como Piñero, con vueltas de 79, 73, 70 y 71. Se disputó en el Metropolitan Golf Club de Victoria y ganó Jack Newton.

Seve y Manuel Ballesteros: Ambos jugaron en 1980 y pasaron el corte. Es la única vez en la larga historia de este torneo que dos españoles han jugado las cuarto rondas del Open de Australia. Seve acabó undécimo y Manuel 26º. Curiosamente, ese año Greg Norman, que pasó por primera vez el corte en este torneo en 1973, logró el primero de los cinco triunfos.

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Precisamente, en 1980 terminan las huellas españolas en el Open de Australia, al menos en lo que se refiere a cortes pasados. Casi 40 años después, Sergio García tiene la oportunidad de plantar también su huella en este torneo, con el bonito objetivo a tiro de firmar la mejor actuación de un español en esta legendaria cita y, por qué no, lograr la primera victoria para nuestro país.

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