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El golfista de Barrika habla tras su gran arranque en el LIV Golf Jeddah

Jon, la bendición de lo desconocido y su pasión por el golf por equipos

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Jon Rahm y Joaquín Niemann © LIV Golf | Chris Trotman
Jon Rahm y Joaquín Niemann © LIV Golf | Chris Trotman

Tras su sensacional vuelta de 62 golpes que le sitúa colíder de la clasificación en el LIV Golf Jeddah, Jon Rahm analizó ante los medios de comunicación las claves de su buen juego este viernes, su opinión sobre el recorrido de la Ciudad Económica del Rey Abdullah en el que nunca había competido con anterioridad y, sobre todo, su experiencia jugando al golf por equipos, algo que llevaba haciendo toda su vida hasta que se hizo profesional y que, hasta su salto a LIV Golf, sólo había podido volver a disfrutar durante sus presencias en la Ryder Cup.

Valoración de su ronda: «Muy, muy buen día. Lo manejé muy bien. Lo hice muy bien, a excepción de un golpe de salida en el 12, donde incluso terminé en un buen sitio. Cuando haces 62 golpes sin bogeys, no hay mucho que haya salido mal. He jugado a los sitios adecuados y he tenido oportunidades. La clave de este resultado tan bajo fueron los tres putts largos que hice. Uno largo en el 6, uno largo en el 16, y quizás de medio a largo en el último, en el 2, para terminar el día. Eso obviamente mejoró un poco el resultado, pero en general fue muy bueno. Dentro de los tres metros, hice casi todos los putts que tiré, así que eso siempre va a ser bueno. Espero seguir jugando tan bien como hasta ahora y seguir metiendo golpes».

Su primera vez en Royal Greens: «Como todo, va a haber algunos puntos en los que cuando has jugado un par de veces más, un par de situaciones, diferencias de viento, vas a tener más experiencia, pero no es un campo de golf que sea muy complicado de tee a green. Como que está muy delante de ti. Sabes adónde tienes que ir. Sólo tienes que pegar buenos golpes. Creo que mi récord cuando juego torneos por primera vez ha sido bastante bueno por alguna razón. A veces, no conocer es una bendición».

«Creo que mi récord cuando juego torneos por primera vez ha sido bastante bueno por alguna razón»

Gran ambiente en su grupo con Niemann y Mickelson: «Sí, creo que estábamos 19 abajo como grupo. Cuando ves a tus competidores, a tus compañeros de juego pegar buenos tiros tras buenos tiros, incluso en los pares tres o en hoyos donde estás en una situación similar, los ves ir primero y pegar buenos golpes, siempre va a alimentar al resto del grupo. Sigues viendo que la bola entra. Siento que es una vibración tan positiva que se nota. Te hace jugar un poco mejor. Además, es genial jugar con Joaquín, y Phil y yo hemos jugado muchas rondas de golf juntos, y estar con él de nuevo en el campo de golf fue muy divertido. Podría decir que hoy tenía muchas cosas a mi favor para hacer una buena ronda».

La presión como capitán de Legión XIII: «Decir que no tengo mucha experiencia en deportes de equipo no es… Eso no es cierto. He formado parte de equipos toda mi vida. Creciendo, la forma en que básicamente entras en el golf en España, es siempre a través de equipos. Primero quizás sería el equipo de mi provincia, y luego te conviertes en el equipo de tu estado y luego en el equipo nacional y luego en la universidad. He formado parte de un equipo toda mi vida. Son algunos de los recuerdos más gratos que tengo en el campo de golf. Por eso no creo que fuera una transición tan dura en ese sentido, porque he formado parte de… más cuatro años de golf universitario. Creo que cuando me hice profesional, fue la primera vez que no formé parte de un equipo. Es algo que disfruto. No siento la presión de salir ahí y liderar, pero si no estoy teniendo mi mejor día y veo que mis compañeros de equipo lo están haciendo bien, definitivamente te ayuda de una manera diferente a jugar un poco mejor si es necesario».

«He formado parte de equipos toda mi vida, creciendo, la forma en que entras en el golf en España es siempre a través de equipos»

El increíble desenlace en el hoyo 18: «Es gracioso porque después del golpe de salida le dije a Adam, podemos hacer cuatro de la manera tradicional, y cuando lo hice, él me dijo, esa no era la manera tradicional. Le dije, en todo caso es la manera española. De problema en problema, buen tiro, haz el putt. Le pegué a la izquierda. Pensé en ir al green, pero no tenía una buena posición, y cogí un gran vuelo en el… Estaba a 220 yardas de ese búnker, intentando golpear con un hierro 8, y nunca bajó. Luego, desde el búnker, por suerte, hice un buen tiro. No fue el tiro más difícil del mundo. No esperaba que fuera a la izquierda de la bandera. Pero en cuanto a distancia, era un buen número y un buen ‘lie’. No era el más difícil con las condiciones que teníamos hoy, pero obviamente tienes que pegarle. Hay que luchar por el resultado en cada golpe, en cada situación. Desde luego, no he rehuido intentar hacer un birdie, eso seguro».

Un campo desértico viniendo de Arizona: «No es lo mismo. En la mayoría de los campos que jugamos allí, una vez que sales de la hierba, estás en las rocas. Así que la bola no es realmente jugable muchas veces. Es un poco diferente, y también es diferente el tipo de hierba. ¿Me siento cómodo con el aspecto un poco más polvoriento y el calor? Sí. No está muy lejos de lo que es Arizona. Pero el campo de golf en sí es muy diferente a lo que veríamos. Pero es como lo que dijo Joaco; es un campo de golf fantástico en el que necesitas pegar golpes de calidad, y si eres agresivo y lo consigues, puedes conseguir una puntuación, y eso es lo que hemos hecho hoy».

«Este es un campo de golf fantástico en el que necesitas golpes de calidad y ser agresivo para conseguir un buen resultado»

La estrategia a seguir: «Estrategia, seguir ejecutando los tiros tal y como lo ves. No hay una respuesta elaborada para eso. Es simplemente seguir jugando bien al golf. Tienes que mantenerte agresivo y darte muchas oportunidades. Es un campo de golf que te permite ser agresivo, y creo que si intentas reducirlo un poco, es difícil puntuar en él. Creo que se puede ver con nosotros dos, Niemann y yo, cada oportunidad que pudimos, el driver estaba en nuestras manos, pegarle lo más cerca posible del green y darte un wedge porque así es como puedes atacar este campo de golf. Si se levanta viento, las puntuaciones serán un poco más bajas, pero en realidad no cambia en ese sentido».

Mensaje a sus compañeros de equipo: «Todos somos adultos. Pueden cuidar de sí mismos. Cuando juegan tan bien, no tengo nada que decirles. Todos en el equipo son muy competitivos. Si hay algo que tengo que decir, es que sigan luchando. Cada tiro cuenta. Pase lo que pase, seguid intentando marcar, sobre todo el domingo, cuando cada punto cuenta de verdad. Nunca te rindas y mantente fuerte porque todos hemos estado jugando bien, y Kieran está jugando muy bien al golf, sólo que todavía no está ahí, y creo que en un momento dado va a hacer clic y va a hacer un resultado bajo. Cuando las cosas van tan bien, no hay mucho que deba decir, creo. Sólo hay que dejarles hacer lo que tienen que hacer».