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La navarra encadena su segundo top 4 consecutivo tras la tercera plaza en el PGA

Carlota acaba cuarta en Georgia y Ally McDonald estrena su palmarés

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Carlota Ciganda. (Photo by Darren Carroll/PGA of America)

Ally McDonald (-16) ha logrado este domingo la primera y esperada victoria de su carrera tras imponerse en el LPGA Drive On Championship del LPGA Tour. La golfista de Mississippi, un prodigio de regularidad y buenos resultados, aún no había podido abrir la lata de los triunfos desde que se hizo profesional en 2015. Quedó cuatro veces segunda en el Symetra en 2016, ascendió a la primera división y desde entonces se mantiene con comodidad entre las mejores. Sólo le faltaba la guinda del triunfo y al fin ha llegado hoy en el recorrido Great Waters de Georgia.

Tal es la solidez de McDonald que, a pesar de no haber logrado nunca una victoria en el LPGA, se metió en el último equipo de la Solheim Cup, el que jugó en Escocia. Esto es una buena muestra de que no le ha hecho falta ganar para llamar la atención de alguien tan exigente como Juli Inkster. Esta es la crónica de una victoria anunciada, aunque lo cierto es que tampoco ha estado tantas veces para levantar un trofeo. Su regularidad se basa más en cortes pasados y top 20 que en puestos entre las cinco primeras. De hecho, hasta esta semana apenas tenía dos top 5 en su trayectoria en el LPGA Tour.

McDonald ha ganado con un golpe de ventaja sobre Danielle Kang (-15) y dos sobre la sorprendente filipina Bianca Pagdanganan (-14). Pese a lo ajustado del resultado final, la realidad es que McDonald llegó al 18 con dos y tres golpes de margen, por lo que pudo jugar con cierta comodidad el último par 5 del torneo.

Merece una mención especial Pagdanganan. Como decimos, es filipina, donde no hay precisamente una enorme tradición de golf, tiene 22 años y ha disputado su sexto torneo en el LPGA después de conseguir la tarjeta a través de la Escuela el año pasado. De hecho, se pasó a profesional en enero de este mismo año. En apenas seis torneos ya tiene esta tercera plaza y un top ten en el KPMG Women’s PGA Championship. Es necesario tomarle la matrícula y vigilar de cerca sus próximas actuaciones. Se lo ha ganado por derecho propio.

Carlota Ciganda (-13) ha firmado otra brillante actuación. Una semana más ha acabado con las mejores. Es cierto que no se puede decir que haya tenido opciones de ganar, ya que su arreón venía en la parte final del recorrido, cuando la líder estaba ya muy lejos. Aún así, su final de torneo ha sido fantástico, con tres birdies en los últimos cuatro hoyos para una tarjeta de 69 golpes. El birdie del 15 ha llegado tras enchufar un espléndido approach desde fuera de green. Finaliza en la cuarta posición, a sólo tres golpes de la ganadora.

La actuación de Carlota esta semana tiene aún más peso por cómo empezó el torneo. Conviene recordar que arrancó con una vuelta de 73 golpes, mirando de reojo más al corte que a las primeras posiciones. Este resultado final debe reforzar aún más su confianza. Es capaz de darle la vuelta a un torneo y, sobre todo, en el momento que cuadre cuatro buenas vueltas estará para ganar. Hoy volvió a jugar muy sólida de tee a green. Apenas cometió errores y sólo le faltó un poco más de acierto con el putter para meterse en la pelea hasta el final.

Azahara Muñoz (PAR), por su parte, ha finalizado con una vuelta de 70 golpes, su mejor resultado de la semana. Lo más importante es que le ha dado continuidad a su buen juego de ayer de tee a green, después de las dificultades de los dos primeros días. Ha sido un fin de semana donde ha dado un paso adelante en su swing y es muy probable que se vean los frutos en los próximos torneos.

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