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Las coreanas ‘secuestran’ el premio de Rookie del Año del LPGA

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Jeongeun Lee6. © USGA/Darren Carroll
Jeongeun Lee6. © USGA/Darren Carroll

El LPGA Tour confirmó este jueves de manera oficial que la surcoreana Jeongeun Lee6 es la ganadora del premio a la Rookie del Año 2019. Aún quedan torneos por delante para completar la temporada, pero su ventaja ya es insuperable, lo que da una buena muestra de la espectacular temporada que ha firmado.

Lee6 ganó el Women’s US Open este año y recibió la noticia de su proclamación poco después acabar octava empatada en el Volunteers of America Classic de la semana pasada. Lee6 ha cosechado 1.273 puntos y tiene una ventaja de 756 sobre Kristen Gillman. A falta de cinco torneos la distancia ya es insalvable.

“Durante cinco años consecutivos, las golfistas coreanas han ganado este premio de Rookie del Año. Soy parte de esa lista y estoy muy orgullosa y honrada», dijo Lee6, de 23 años. Y añadió: “Esto es todo gracias a las jugadoras que llegaron aquí antes que yo y que me han dado tantos consejos. Como la temporada casi ha terminado, quiero terminar fuerte el resto de torneos”.

Lee6 es la decimotercera jugadora de Corea del Sur que captura este premio y la quinta consecutiva después de Jin Young Ko (2018), Sung Hyun Park (2017), In Gee Chun (2016) y Sei Young Kim (2015).

Lee6 se hizo miembro del LPGA Tour después de ganar la Escuela de Clasificación. También ocupó la segunda posición el LPGA MEDIHEAL Championship, ShopRite LPGA Classic y Aberdeen Standard Investments Ladies Scottish Open, junto con otros diez resultados entre los veinte primeras. Actualmente ocupa el cuarto lugar en el ranking mundial de golf.

Con cinco torneos restantes, Lee6 es segunda en el ranking del LPGA con unas ganancias de 1,913,357 dólares, sólo por detrás de la cuatro veces ganadora este año y Rookie del Año en 2018, la también coreana Jin Young Ko. Del mismo modo, es la segunda en la clasificación de Rolex Player del Año por detrás de Ko y quedó segunda detrás de Ko en la clasificación Rolex ANNIKA Major Award. Un temporadón.

Lee6 está en el top 10 en promedio de golpes (69.6), birdies (305), eagles (nueve), greenes en regulación (75%), rondas en sesentas (35) y rondas bajo par (58).

Antes de unirse al LPGA Tour, Lee6 perteneció al Korean LPGA Tour entre 2016 y 2018. Ganó seis torneos, incluidos los campeonatos más importantes como el Hanwha Classic 2018 y el KB Financial Star Championship 2018. Lideró la lista de ganancias del KLPGA en 2017 y 2018.

El apellido inusual de Lee6 proviene del hecho de que ella es la sexta jugadora en la historia de KLPGA llamada Jeongeun Lee. Ella adoptó el apodo para diferenciarse. Lo lleva estampado en su ropa y bolsa de golf e incluso tiene un club de fans coreano llamado «Lucky Six”.

Lee6 recibirá el premio de Novata del Año Louise Suggs Rolex en la ceremonia de los Premios Rolex LPGA 2019, que se celebrará el jueves 21 de noviembre en el Tiburon Golf Club durante la semana del Campeonato CME Group Tour.

Desde su inicio en 1962, diez ganadoras del Rookie del Año Louise Suggs Rolex se han convertido en miembros del Salón de la Fama de LPGA: Joanne Carner (1970), Jan Stephenson (1974), Amy Alcott (1975), Nancy Lopez (1978) ), Beth Daniel (1979), Patty Sheehan (1981), Juli Inkster (1984), Annika Sorenstam (1994), Karrie Webb (1996) y Se Ri Pak (1998).

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