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La malagueña mejora con el drive y firma una valiosa ronda de 72 golpes

Nelly Korda acelera en el ANA y Azahara se deja la piel para pasar el corte

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Azahara Muñoz estudia su putt en el hoyo 10 durante la segunda ronda del ANA Inspiration. (© Golffile | Ken Murray)

Nelly Korda (-11) ha puesto tierra de por medio en el ANA Inspiration. Bajo la atenta mirada de su padre, el campeón del Open de Australia de tenis, Petr Korda, que no se pierde una vuelta de sus hijas más allá de las cuerdas, la pequeña de las hermanas ha soltado un importante latigazo al torneo con una vuelta de 67 golpes. Toma el liderato en solitario del torneo y presenta la candidatura más seria a la victoria hasta el momento en el recorrido Mission Hills de Rancho Mirage.

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La Número 3 del ranking mundial ha vuelto a desplegar un juego poderoso y ordenado desde el tee, lo que le ha permitido atacar más de una y de dos banderas. Están funcionando las mangueras sobre los greenes del recorrido californiano y finalmente no están tan firmes como se esperaba. Hay que jugar muy bien, por supuesto, pero yendo por el sitio y dejándose las distancias pertinentes, los greenes reciben de manera más que razonable y se pueden hacer buenas vueltas. Después, obviamente, en la gran tarjeta de Nelly ha colaborado el putt, de lo contrario sería imposible estar liderando con dos golpes de ventaja sobre Mirim Lee (-9), cuatro sobre Nanna Koerstz Madsen (-7) y cinco  sobre la coreana In Gee Chun (-6). También está arriba Sei Young Kim (-5), Mel Reid (-5), Minjee Lee (-4) o Georgia Hall (-4).

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Nelly Korda aún no ha ganado un Grande en su carrera, aunque está llamada desde hace tiempo a lograrlo más pronto que tarde. Es una golfista muy seria, trabajadora y destaca por la enorme concentración que mantiene en el campo a pesar de su juventud (23 años). Eso lo lleva en los genes y se le nota. Además, tiene una gran pegada. Hoy ha conseguido hacer birdie a tres de los cuatro pares tres de Mission Hills.

Por su parte, Azahara Muñoz (+3), la española que jugaba en el turno de mañana, ha entregado una valiosísima vuelta de PAR para asegurar el corte. Algo muy raro tiene que pasar para que el +3 al final del día se quede fuera del fin de semana. Por lo pronto, ya está entre las 70 mejores y empatadas y la teoría dice que las condiciones van a ser cada minuto más difíciles y la presión también irá en aumento entre las que se están jugando el corte.

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Azahara ha vivido al límite este viernes. Sabía que un bogey la podía dejar fuera del corte y ha terminado con siete pares consecutivos. El momento clave ha llegado en el hoyo 17. Empezó por el 10 y tuvo un mal momento donde enlazó tres bogeys en cinco hoyos (del 12 al 16). Ahí el panorama se puso muy oscuro, pero su reacción fue sensacional. Hizo birdie al siguiente, el hoyo 17, un par 3 donde pegó un magnífico hierro 5 controlado que dejó a unos cinco metros de la bandera… ¡¡y booom!! Dentro birdie.

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Después firmó uno más en el hoyo 2, un par 5. Ahí volvió a tener la situación bajo control, pero tuvo que sufrir hasta el final para cerrar la ronda de 72 golpes y abrirse el horizonte al fin de semana. La mejor noticia de la jornada de hoy, más allá del corte (casi) asegurado es que el drive ha funcionado mucho mejor que ayer. Sea como fuere, meterse en el fin de semana del ANA Inspiration, tal y como está el rough y cogiendo menos de la mitad de las calles tiene mucho mérito y pone de manifiesto una vez más al enorme garra de la malagueña.

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