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Stephen Dodd deja a Jiménez sin el Senior Open en el último golpe

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Miguel Ángel Jiménez © Golffile | Oisín Keniry
Miguel Ángel Jiménez © Golffile | Oisín Keniry

En 2014, su primera participación, fue octavo empatado; en 2015, cuarto; en 2016, tercero empatado; en 2017, undécimo empatado: en 2018, campeón; y en 2019, décimo empatado. Una trayectoria así convertía a Miguel Ángel Jiménez (-12), sin ningún género de dudas, en uno de los principales favoritos a la victoria en el The Senior Open. Y a punto ha estado de dar la campanada y llevarse a casa el tercer major senior de su carrera…

El malagueño, con una ronda extraordinaria de golf, ha hecho todo lo que estaba en su mano para conquistar el triunfo en el el Sunningdale Golf Club de Berkshire, en Inglaterra. En un domingo pasado por agua, el ‘pisha’ cerró sus nueve primeros hoyos con cuatro birdies y un bogey que le metían por completo en la pelea por la Jarra de Clarete. Y en la segunda mitad de su vuelta, sólo la resistencia final de Stephen Dodd (-13) le ha privado de hacer historia, una vez más, para el deporte español.

Miguel arrancó estos segundos nueve de Sunningdale con un doloroso bogey al 10 que parecía sacarle de la ecuación. Pero en el 12 comenzó su recital: una madera tremenda desde el tee para dejar la bola al borde del green de un solo golpe le permitió hacer su quinto birdie del día. El sexto estuvo a punto de caer en el 13, pateando desde ocho metros. Y terminó llegando en el par cinco del 14, uno de los hoyos cómodos del día.

Después de un par en el 15, Jiménez protagonizó una de las recuperaciones del día, salvando con un golpazo desde la arena del búnker de calle y un chip prodigioso un par en el 16 que para cualquier otro, como su compañero de partido, Darren Clarke (-11), habría sido un bogey. Pero el malagueño, además de su altísimo nivel de juego, necesitaba que el líder, Stephen Dodd, cometiera errores…

El golfista galés pareció dar un paso de gigante hacia el título con una recuperación sencillamente increíble para salvar el par en el 12 después de haber mandado la bola a un difícil rough de hierba alta desde el tee, junto a un árbol. Pero un bogey en el 13, después de un impreciso golpe de salida y un tripateo, le obligó a vivir constantemente sobre el alambre.

En el 16 pudo prácticamente sentenciar el torneo con un putt para birdie bastante asequible, pero no acertó. Tampoco en el 17. Y tuvo que esperar hasta el último hoyo, una especie de muerte súbita con Miguel, en dos partidos consecutivos, para ganar el primer major senior de su carrera profesional y dejar al campeón español con la miel en los labios.

Jiménez pudo haberle metido una presión tremenda después de jugar de manual la última bandera: salida al centro de la calle y buen approach, en línea con la bandera. Pero el putt para birdie desde unos cinco metros que le habría puesto líder en solitario se le fue por milímetros, dejando su ronda en 65 golpes, mientras Dodd observaba la escena desde el rough, donde había mandado su bola…

Y cuando parecía que al menos tenía asegurado el playoff, llegó el golpe decisivo del galés: una recuperación bestial desde la hierba alta para dejarse un putt de birdie de poco más de dos metros para ganar. Una ocasión de oro que no desaprovechó… Así, Stephen Dodd dejó a Miguel sin título en el último golpe y sumó la que probablemente sea la mayor victoria de su palmarés, en el que lucen tres victorias en el European Tour, tres en la gira senior del Viejo Continente.. y ni un solo corte superado en majors.

De los otros tres españoles que pasaron el corte en el torneo, sólo Olazábal mejoró posiciones en la ronda final. Miguel Ángel Martín (PAR) terminó en el 24º puesto empatado tras una vuelta final de 71 golpes, el mencionado José María Olazábal (+6) escaló hasta el 46º puesto empatado con 70 golpes el domingo y José Manuel Carriles (+8) cayó al 57º puesto empatado con 75 golpes el domingo.

Consulta aquí los resultados finales del torneo