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Wisconsin, nueva parada para Jiménez en busca de su década prodigiosa

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Miguel Ángel Jiménez © Golffile | Dean Kelly
Miguel Ángel Jiménez © Golffile | Dean Kelly

El University Ridge Golf Club de Madison, en Wisconsin, será escenario esta semana, de viernes a domingo, del American Family Insurance Championship, torneo del PGA Champions Tour que regresa al calendario tras la suspensión de la edición del pasado año provocada por la pandemia. Un evento que reparte 2,4 millones de dólares en premios, con Jerry Kelly defendiendo título, en la que el español Miguel Ángel Jiménez tendrá una nueva oportunidad de completar su década prodigiosa.

El malagueño acumula infinidad de triunfos a lo largo de su carrera profesional, con 21 títulos en el European Tour, 10 en el PGA Champions Tour, uno en el Challenge Tour, tres Ryder Cup y cuatro Campeonatos de España de Profesionales entre otros muchos trofeos. Pero nunca en sus casi 25 años como profesional había acumulado una serie de años consecutivos con victorias tan prolongada como la que protagoniza desde que decidió unirse al circuito senior estadounidense, allá por 2014.

En 2012 y 2013, antes de cumplir los 50 años y poder jugar el Champions Tour, ganó dos ediciones consecutivas del UBS Hong Kong Open, de la gira europea. Y en 2014, su primer año con los seniors estadounidenses, además del Greater Gwinnett Championship, su primer triunfo individual en Estados Unidos, conquistó también el Open de España. Desde entonces, no ha pasado un solo año sin que Jiménez levantara al menos un trofeo.

Este 2021 en el que estamos todavía no ha ganado. Si consigue una victoria acumularía 10 años seguidos logrando al menos un título por año, una racha sensacional que tratará de sellar en Wisconsin ante rivales del nivel de Alex Cejka, Mike Weir, Jim Furyk, Ernie Els, Steve Stricker, Fred Couples, Retief Goosen o el incombustible Bernhard Langer, otro de los que gana año sin falta desde que se unió al circuito.

Además, un nombre del que habrá que estar muy pendientes estos tres días de competición en Wisconsin es del de Mario Tiziani, hermano de Nicki, la mujer de Steve Stricker, y que sabe perfectamente lo que es pelear por las victorias en un campo de golf ya que ha ejercido de caddie de su cuñado en infinidad de ocasiones. El American Family Insurance Championship le ha proporcionado una exención de patrocinador así que esta vez seguirá buscando el triunfo… pero siendo él quien golpea la bola.

Por cierto, el American Family Insurance Championship, que disfruta esta semana de su quinta edición, está de enhorabuena ya que gracias al acuerdo que ha alcanzado con el PGA Champions Tour y con la Universidad de Wisconsin, propietaria de la Universidad de Ridge donde se disputa el torneo, ha prolongado su presencia en el calendario senior hasta 2027, la edición de esta semana y otras seis más.