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El español disputa desde mañana el torneo sin corte del The Summit Club

Sergio lo apuesta todo a la CJ Cup de Las Vegas

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Sergio García © Golffile
Sergio García © Golffile

Pocos sitios mejores que Las Vegas para apostarlo todo. Jugársela a ganador, por supuesto, que es lo que tratarán de hacer desde mañana en el The Summit Club la gran mayoría de los mejores jugadores del mundo (siete top 10 y 36 de los 50 primeros del ranking) en busca de una victoria que, además de un cuantioso premio en metálico (1.755.000 dólares para el campeón de los 9,75 ‘kilos’ de la bolsa) y valiosos puntos del OWGR, permitirá a quien consiga levantar el trofeo el domingo dejar su temporada muy encarrilada prácticamente desde el principio.

Porque la CJ Cup, que por las restricciones de la pandemia repite por segundo año consecutivo en tierras estadounidenses, es un torneazo de primer nivel, de esos los que te arreglan el año. Algo que intentará conseguir el español Sergio García, renunciando en esta ocasión a cruzar el charco para disputar el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters en el que ejerció de anfitrión en las últimas ediciones, con un claro objetivo: aprovechar esta cita sin corte para dar un primer paso firme en el PGA Tour 2021-22 tras el breve estreno de temporada del Sanderson.

El de Borriol llegó al segundo evento del nuevo curso de la gira estadounidense, en Jackson, sin apenas descanso tras una intensísima Ryder Cup. No quiso faltar a la cita ya que defendía el título que conquistó en 2020. Pero muy justo de energías, terminó fallando el corte del viernes antes de volar de regreso a Texas para disfrutar de un merecido descanso. Ahora, con las pilas ya cargadas, buscará su primer gran resultado de la temporada, que le permita escalar posiciones en el ranking mundial (en el que pelea por seguir entre los 50 mejores) y sumar sus primeros puntos en la FedEx Cup.

No será fácil, está claro. Sirva como ejemplo del nivel del ‘field’ del torneo un dato: 17 de los 24 jugadores que disputaron la Ryder Cup hace tres semanas en Whistling Straits están inscritos en esta CJ Cup (Harris English, Tony Finau, Dustin Johnson, Brooks Koepka, Collin Morikawa, Xander Schauffele, Scottie Scheffler, Jordan Spieth y Justin Thomas del equipo estadounidense, y Paul Casey, Tommy Fleetwood, Tyrrell Hatton, Viktor Hovland, Shane Lowry, Rory McIlroy, Ian Poulter. y Sergio del europeo) Pero cuanto más ambicioso sea el reto, más se motiva García, revitalizado tras su gran actuación en la Ryder y en el TOUR Championship de septiembre, en el que escaló hasta el 14º puesto empatado de la gira, y dispuesto a estar de nuevo en el East Lake Golf Club de Atlanta dentro de once meses.

Esta CJ Cup, además, ofrece un curioso precedente que conviene destacar: en sus cuatro ediciones anteriores, sus ganadores lograron conquistar al menos un torneo más del PGA Tour a lo largo de la temporada de su triunfo. Desde Justin Thomas en la 2017-18 (The Honda Classic, World Golf Championships-Bridgestone Invitational) hasta el vigente campeón, Jason Kokrak (Charles Schwab Challenge), pasando por Brooks Koepka en la 2018-19 (PGA Championship, WGC-FedEx St. Jude Invitational) y de nuevo JT en la 2019-20 (Sentry Tournament of Champions, WGC-FedEx St. Jude Invitational).

En definitiva, y como se suele decir en los espectaculares casinos de Las Vegas, hagan juego, señores… Con 78 jugadores en el campo, incluidos 12 coreanos con Sungjae Im (ganador el pasado domingo) a la cabeza, y el aliciente adicional de saber si Dustin Johnson es capaz de recuperar el Número 1 del ranking mundial de golf (necesita ganar y que Jon Rahm finalice fuera del top 10 en Valderrama), el torneo de Nevada se presenta como la primera gran cita de esta nueva temporada en la que Sergio García quiere apostar de nuevo a ganador.

* Sergio García jugará este jueves con Kevin Kisner y Cam Davis desde las 20.06 horario peninsular español

 

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