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Radiografía a la Ryder Cup 2021: Jon Rahm

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Jon Rahm en la Ryder Cup de 2018. © Golffile | Eoin Clarke
Jon Rahm en la Ryder Cup de 2018. © Golffile | Eoin Clarke

Se antojaba imposible no empezar este repaso a todos los miembros que van a disputar la Ryder Cup 2021 por el número 1 del mundo y la baza más importante del equipo europeo: Jon Rahm. Desde su irrupción en el profesionalismo, el jugador de Barrika no ha cesado de sorprendernos temporada tras temporada, pero esta última ha podido suponer un punto de inflexión en su carrera.

Y es que sus números, así como sus logros, han sido absolutamente fantásticos. Rahm ha disputado un total de 22 torneos en el circuito americano esta temporada con un solo corte fallado, 15 top 10 y una victoria. Ese triunfo, cómo todos recuerdan, llegó a mediados de junio en Torrey Pines en el US Open, alzando su primer Major como profesional y el primer Abierto de los Estados Unidos para el golf español.

Sin embargo, no parece haber sido suficiente. A principios de semana se hacía oficial que Rahm no era elegido Jugador del Año del PGA Tour. Patrick Cantlay, ganador de tres títulos y de la FedEx Cup, fue elegido por delante de nombres como DeChambeau, Morikawa, English o el propio Rahm. Una decisión controvertida ya que deja entrever que se le otorga mayor importancia a la FedEx Cup que a los Majors, en los cuales el rendimiento de Jon ha sido inalcanzable con cinco tops 10 y una victoria.

Lo que sí ha ganado Jon Rahm, y por primera vez en su carrera, es el premio al Jugador del Año de la PGA de América, otorgado por ese mismo organismo en función de un baremo que contempla la media de golpes, la actuación en los Majors y las victorias. Digamos que este galardón es más matemáticamente justo ya que es menos subjetivo que el de PGA Tour.

Rahm terminó la temporada segundo en la FedEx Cup y como número uno indiscutible del ranking mundial. Lideró las estadísticas de numerosas categorías dentro del PGA Tour, incluyendo Promedio de Puntuación (68.88), top 10 (15), lista de ganancias ($7,705,933), total golpes ganados y golpes ganados de tee a green. Se convirtió en el primer jugador desde Dustin Johnson en la 2015-16 (15) en conseguir 15 o más top 10 en una temporada. Una superioridad aplastante que bien merecía algún que otro título más.

¿De novato a líder?

Si hablamos en clave Ryder, el Jon Rahm que disputó el certamen por primera vez en 2018 en París nada tiene que ver con el Jon Rahm de ahora. Estamos ante un jugador completamente consolidado en la élite de este deporte y, en palabras del propio Padraig Harrington, ante uno de los “líderes” del equipo europeo. Gran parte de las esperanzas de retener el título recaen en el jugador de Barrika al que esta presión extra no parece molestarle lo más mínimo.

Su actuación en París, teniendo en cuenta que llegaba como debutante, fue notable. Rahm jugó junto a Justin Rose en el partido inaugural frente a Tony Finau y Brooks Koepka en la modalidad fourballs. Perdieron en el hoyo 18 por uno arriba. Al día siguiente, compartió partido con Ian Poulter para enfrentarse en la misma modalidad al dúo americano formado por Justin Thomas y Jordan Spieth. De nuevo una derrota por 2&1 y una única bala por delante para desquitarse.

Jon hizo buen uso de ese último cartucho al deshacerse en los partidos individuales de Tiger Woods. En una celebración en el green del 17 de Le Golf National que quedará para la historia, Rahm cerraba con un birdie una sólida victoria por 2&1 ante uno de sus ídolos de infancia y uno de los mejores jugadores de la historia. Sin duda alguna, un punto de inflexión en su carrera y una premonición de lo que puede llegar a aportar al combinado europeo en las próximas ediciones.

Rahm encara esta segunda participación en una Ryder Cup en el mejor momento de su carrera, como número uno del mundo y habiendo completado una temporada sublime. Como consecuencia, su rol va a ser clave a la hora de liderar al equipo europeo hacia la victoria en territorio “hostil”. Las expectativas están más altas que nunca y en este ambiente Rahm se mueve como pez en el agua.

1 COMENTARIO

  1. Me encantan este tipo de artículos tan ricos en información y en los que el autor no duda en mojarse y lanzarse a la polémica como un puma. Mis dieces.

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