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Radiografía a la Ryder Cup 2021: Tommy Fleetwood

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Tommy Fleetwood y Francesco Molinari hoy sábado durante los foursomes en el Golf National. © Golffile | Eoin Clarke
Tommy Fleetwood, junto a Francesco Molinari, en la Ryder Cup 2018. © Golffile | Eoin Clarke

Por mucho que cueste asimilarlo, en esta edición de la Ryder Cup no podremos deleitarnos con las delicias golfísticas de un dúo que asombró al mundo en la pasada edición en París. La famosa pareja formada por Tommy Fleetwood y Francesco Molinari, conocida como Moliwood, no tendrá la oportunidad de intentar repetir la hazaña que consiguieron en Le Golf National con esas cuatro victorias consecutivas. Si bien Francesco no estará presente, Tommy sí competirá en Whistling Straits y será una baza importante para Padraig Harrington.

Fleetwood llegará al certamen tras haber completado una temporada correcta, sin ningún triunfo, pero con cuatro top 10 en su haber. El último de ellos en el Open de Italia a pocas semanas de la esperada cita y curiosamente en la sede dónde se disputará la Ryder Cup 2023. Los otros tres fueron en el Abu Dhabi HSBC Championship (7T), en el Arnold Palmer Invitational (10º) y el WGC – Dell Technologies Match Play (5T).

Estos resultados le llevaron a acabar en el puesto 137 de la FedEx Cup por lo que no pudo clasificarse para los playoffs y luchar por el jugoso bote de 15 millones de dólares. Si viajamos al otro lado del charco, el balance de Fleetwood es mejor pero tampoco excesivamente bueno. Llegará a la Ryder Cup en el puesto 17º de la Race to Dubai, lejos de las posiciones de cabeza y con pocas opciones de repetir su victoria de 2017.

A sus 30 años, atesora un total de cinco victorias en el European Tour y ocupa el puesto 37º en el ranking mundial. Sus estadísticas este año no son especialmente buenas, destacando un 19º puesto en greenes en regulación. Unos números un tanto pobres para un jugador que en la última Ryder Cup en París llegó tras haber cerrado una temporada magnífica con una victoria y siete top 10. Todo apunta a que, salvo sorpresa, veremos una versión de Tommy Fleetwood diferente a la de 2018.

Un “veterano” atípico

Para sorpresa de muchos, esta va a ser solo la segunda vez que Fleetwood represente al equipo europeo. Son ya muchos los años que el joven jugador inglés lleva asentado en la élite de los dos circuitos más prestigiosos del mundo por lo que su figura se asemeja más a la de un veterano que a la de un novato. Lejos de nombres históricos como los de García, Westwood o Poulter, pero Fleetwood cada vez va agrupando más galones.

En París, como comentábamos al principio, su participación fue casi de matrícula de honor de no ser por su abultada derrota en los partidos individuales contra Tony Finau por 6&4. Quitando ese partido, Fleetwood bordó la perfección de la mano de Francesco Molinari, estrella absoluta y MVP de aquella edición. Cuatro victorias consecutivas para Moliwood que fueron clave para que el equipo de Thomas Bjørn pudiera retener el trofeo.

El primero de esos cuatro triunfos llegó el viernes por la mañana, en la modalidad fourballs, al doblegar por 3&1 a Tiger Woods y Patrick Reed. Por la tarde, ninguno de los dos jugadores decidió pisar el freno. Sus víctimas en esta ocasión fueron Jordan Spieth y Justin Thomas quienes no tuvieron ninguna oportunidad y terminaron por capitular en el hoyo 14 con un contundente cinco abajo.

El sábado se enfrentaron de nuevo a Tiger Woods y Patrick Reed en lo que era una oportunidad perfecta de revancha para el combinado estadounidense. Desafortunadamente para ellos, el partido volvió a caer del lado europeo con una sólida victoria por 4&3. Esa misma tarde, disputaron su cuarto y último partido en el que volvieron a deleitar al público con un triunfo por 5&4 ante Woods y DeChambeau.

En definitiva, la primera participación de Fleetwood no pudo ser mejor teniendo en cuenta su condición de novato. Dio una clase magistral de cómo jugar al golf bajo máxima presión y adaptarse perfectamente a las condiciones que envuelven un evento de la máxima exigencia. En esta ocasión llega con tres años más de experiencia que seguro jugarán un papel clave dentro del combinado europeo. La hora de que Tommy Fleetwood sea uno de los bastiones del equipo europeo ha llegado.