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María Parra gana en el Symetra con eagle tras cinco hoyos de playoff

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María Parra posa con el trofeo de campeona en Atlanta. © Symetra Tour
María Parra posa con el trofeo de campeona en Atlanta. © Symetra Tour

María Parra ha conquistado la victoria más importante de su carrera tras imponerse en el IOA Invitational, torneo del Symetra Tour que se ha disputado en el recorrido Atlanta National Golf Club. El desenlace no ha podido ser más emocionante, ya que se han necesitado hasta cinco hoyos de desempate. La brava jugadora gaditana hacía justicia a su fantástico despliegue con un eagle estratosférico en el último hoyo del playoff.

El torneo acabó con cuatro jugadoras empatadas en -6: María Parra, la irlandesa Leona Maguire, la golfista de China Taipei, Ssu-Chia Cheng, y la norteamericana Madison Pressel. Fue un día complicado, sopló viento, en un campo de por sí muy difícil y con las salidas adelantadas para evitar las tormentas que se esperaban por la tarde. Maguire colocó el -6 pronto con una gran vuelta de 67 golpes, la mejor del día. Era un resultado que presionaba a las de arriba. De hecho, las tres jugadoras del partido estelar no consiguieron meterse en el desempate.

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Por detrás, Cheng lograba igualar a Maguire, con otra muy buena ronda de 68 golpes y se metían también Pressel y Parra, que jugaban juntas en el penúltimo partido. Ambas hacían birdie en el 18 para unirse al playoff, aunque en realidad la española ya había hecho méritos para haber ganado antes. En el 17 cometió un bogey con un doloroso tripateo desde unos 15 metros y en el 18 pateó para eagle cuesta arriba desde unos ocho metros, pero no entró.

Parra fue la mejor en el desempate. De lejos. De hecho, tuvo putt para ganar en cada uno de los cinco hoyos. Su demostración ha sido de un poderío asombroso. Jugaron tres veces seguidas el 18 y en las tres ocasiones, la golfista de Guadiaro, pateó para eagle con putts de menos de cinco metros. Un espectáculo. 

Cheng se cayó del desempate en el segundo hoyo de playoff tras mandar su segundo golpe al agua. Mientras, Parra, Pressel y Maguire seguían empatando con birdie. En el cuarto hoyo de desempate jugaron el 1, un duro par 4. María volvió a tener la mejor opción de birdie de las tres, pero se volvió a empatar el hoyo con par.

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Todo se decidiría en el quinto hoyo. Volvieron al 18. La jugadora andaluza volvió a pegar una salida magistral y un segundo golpe sublime. Se dejó un putt de eagle de unos cuatro metros cuesta arriba. Mientras, Pressel se marchó al agua de dos y Maguire estaba justo fuera de green con un chip para eagle. La irlandesa falló y Parra embocó al fin para llevarse la victoria más merecida, con todas las españolas esperando en el green para celebrarlo con ella.

Este triunfo es la constatación definitiva de que la espléndida golfista de Guadiaro está de vuelta. Es el tercer triunfo de su carrera, tras sus dos entorchados en el LET Access Series en 2016. Sin duda, este es el más importante. Supone un paso de gigante en su aspiración por quedar entre las diez primeras del ránking al final de la temporada y recuperar la tarjeta del LPGA.

“Estoy emocionado y muy contento”, aseguraba Marcelo Prieto, entrenador de los equipos nacionales de la Real Federación Española de Golf que ha estado con las españolas esta semana. “Ha jugado un desempate espectacular, increíble, y me alegro mucho porque sé que tanto ella como su entrenador, Juan Antonio Marín, han pasado por momentos no muy buenos en los últimos tiempos. María tiene un talento excepcional y lo ha vuelto a demostrar”, añadía mientras se marchaba a toda velocidad al aeropuerto para no perder el avión.

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La propia María Parra se tuvo que marchar también pronto al aeropuerto después de levantar el trofeo. La golfista de Guadiaro regresa a España para jugar el torneo de La Reserva Invitational de Sotogrande del Ladies European Tour. Se disputa en su casa y no se lo iba a perder.

El golf femenino español sigue de fiesta tras las dos victorias de Nuria Iturrios en el LET y ésta ahora de María Parra. Además, en el IOA Invitational, Marta Sanz (-5) terminó en una excelente quinta posición, a sólo un golpe del desempate.

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