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Las españolas dominan el ‘rebote’ en un ANA que no está para bromas

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Azahara Muñoz © Golffile | Thos Caffrey
Azahara Muñoz © Golffile | Thos Caffrey

Lexi Thompson firmó una tarjeta de 68 golpes el año pasado en la primera jornada del ANA Inspiration y se colocó en la séptima posición. Hoy ha rubricado una de 69 y es segunda a un golpe del liderato que ocupa Ally McDonald. En 2018, de hecho, su -3 de hoy no se habría metido ni siquiera en el top ten. Ahí queda el dato para corroborar lo fiero que han puesto el Dinah Shore de Mission Hills esta semana.

Lexi Thompson. © Golffile | Bruce Sherwood
Lexi Thompson. © Golffile | Bruce Sherwood

Bajo esta perspectiva, el arranque de las tres españoles hay que calificarlo de notable. Curiosamente, Carlota Ciganda, Azahara Muñoz y Beatriz Recari han entregado la misma vuelta. Han hecho el PAR tras tres rondas con mucho movimiento y se han colocado en el puesto 29º. No están arriba del todo, ya que la tabla está terriblemente compacta, pero el liderato lo tienen a tiro, a sólo cuatro golpes. Es, sin duda, un muy buen comienzo en el primer Major de la temporada.

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El recorrido californiano del ANA ha confirmado lo que se esperaba de él. El rough está alto y duro y los greenes muy firmes. Es obligatorio jugar de manera ordenada para no meterse en líos y poder dejarse opciones de birdie. Y eso que el viento no ha aparecido con la fuerza que marcaba la previsión, aunque por la tarde se dejó sentir un poco más. De hecho, las condiciones vespertinas han sido más complicadas.

La preparación del campo, más duro que en años anteriores y más largo, con tres tees que se han echado para atrás (3, 5 y 15), ha sido suficiente para contener los resultados. De hecho, sólo se ha visto una vuelta sin bogeys y le pertenece a Jenny Shin, que firmó una ronda con 18 pares. El año pasado a estas alturas el liderato estaba en poder de Pernilla Lindberg, ganadora final, con un total de -7.

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Las vueltas de las españolas han sido muy similares. Ha habido mucha pelea, mucha garra y reacciones muy positivas. Azahara ha hecho tres birdies y tres bogeys. Empezó sacando partido al hoyo 11, primer par 5 del día al empezar en el 10, y rubricó también un gran birdie en el 9 para acabar. Un buen sabor de boca final para olvidar los dos bogeys de los hoyos 1 y 3 que la frenaron un poco cuando estaba bajo par codeándose con las líderes.

Carlota Ciganda. © Naratip Golf Srisupab | Golffile
Carlota Ciganda. © Naratip Golf Srisupab | Golffile

Carlota también ha demostrado una capacidad de rebote espectacular. Empezó por el 10 y firmó birdie como Azahara al 11, seguido de un bogey al 12. Después consiguió otro birdie en el 17, en una bandera realmente complicada a la que pocas han podido acceder hoy. Sufrió un bogey en el 1 y rebotó con birdie en el 2 y después vino el gran frenazo del día, un doble bogey en el 7, pero supo acabar con birdie en el 9. Día muy movido pero metida de lleno en la pelea.

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Recari arrancó el ANA por el 1 y no le fueron bien las cosas al principio. Hizo bogey al 2, doloroso porque es uno de los hoyos más asequibles del Dinah Shore, y al 7. Perdía posiciones muy pronto en la clasificación, pero supo rehacerse de maravilla con sendos birdies en el 13 y 14. Su vuelta de par es un buen resultado, mucho más si tenemos en cuenta que no pudo sacar partido a ningún par 5.

Más allá de las españolas, el liderato está ocupado en solitario por la joven Ally McDonald (-4). Es su cuarto año en el LPGA Tour y la primera vez que lidera un torneo en solitario. seguida a un golpe por Lexi Thompson, Hyo Joo Kim, Linnea Strom y Jin Young Ko. No ha tardado en pegar Ko. La coreana es la número 1 del ránking del LPGA este año y ya ganó la Founders Cup hace dos semanas. Atraviesa un momento excelente y es la Número 5 del ránking mundial.

En la quinta posición, a dos golpes de la cabeza, hay un nutrido grupo de jugadoras entre las que destacan Cristie Kerr, Jessica Korda, Lizette Salas, Amy Yang o Lydia Ko. Uno más atrás están Sung Hyun Park, Brooke Henderson o Jeongeun Lee 6. Lo cierto es que una buena parte de las favoritas no ha tardado en colocarse arriba.

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En la parte negativa sobresale el comienzo de Ariya Jutanugarn (+3), Número 1 del mundo, que acabó con un cruel bogey y doble bogey en el 17 y 18, Brittany Lincicome (+3), So Yeon Ryu (+3), Brittany Lang (+6), Sei Young Kim (+6), Shanshan Feng (+7) o Celine Boutier (+5). También tendrán que recuperar en la segunda ronda Inbee Park (+1), Michelle Wie (+2), Minjee Lee (+1), Nelly Korda (+2) y Georgia Hall (+2).

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