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Colosal actuación de la niña que con ocho años le dijo a sus padres que quería ser Tiger Woods

Tavatanakit resiste el histórico ataque de Lydia Ko y gana el ANA Inspiration

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Patty Tavatanakit posa con el trofeo de campeona en el ANA Inspiration.

La niña que quería ser como Tiger Woods ha conquistado este domingo el primer Grande de su carrera. Patty Tavatanakit (-18) ha resistido de manera fabulosa el descomunal ataque de Lydia Ko y se ha impuesto en el ANA Inspiration con una tarjeta final de 68 golpes sin bogeys. Es su primer triunfo en el LPGA Tour en su intento número 26. Gana el torneo de principio a fin, con cuatro bogeys en toda la semana y un resultado final que se quedó a un solo golpe del récord de Dottie Pepper (-19 en 1999). Es la primera tailandesa que gana el ANA Inspiration y la segunda tras Ariya Jutanugarn que suma un Grande a su palmarés.

La exhibición de Tavatanakit ha sido fabulosa y realmente sorprendente. Ha vencido con la autoridad de una veterana. Ha trasmitido la sensación de llevar toda la vida saliendo los domingos de Grandes como líder en solitario. Partió en la última jornada con cinco golpes de ventaja y lo primero que hizo fue un eagle en el hoyo 2. Ha cogido 11 calles, 16 greenes y ha tirado 30 putts. No ha dejado ni un resquicio, ni una pequeña rendija, ni el más mínimo hueco a sus rivales.

Su juego ha sido tan demoledor que el día podría haber sido un agradable paseo al sol por el Dinah Shore de Mission Hills de no ser por Lydia Ko. La golfista neozelandesa lanzó un ataque asombroso. Firmó una tarjeta de 62 golpes que entra por derecho propio en la historia del golf. Iguala con Lorena Ochoa la ronda más baja de todos los tiempos en el ANA Inspiration. Hizo ocho birdies y un eagle, con una exhibición alucinante con el putter.

Un ataque de estas características, con un parcial terriblemente amenazante de nueve bajo par en once hoyos habría hecho temblar a cualquier otra jugadora. Tavatanakit, sin embargo, ha dado la sensación de estar jugando en otro campo. «No he mirado la clasificación y me he centrado en el golpe a golpe. Estaba muy nerviosa en los siete primeros hoyos, pero he empezado a andar mucho más lento y he conseguido tranquilizarme», aseguraba después de ganar el torneo y celebrarlo con una contención raras veces vista en una primeriza. Si estaba nerviosa, desde luego, nadie lo ha notado. El momento crucial ha sido el putt de par que ha metido en el hoyo 15 con una vuelta completa al borde del hoyo antes de caer en el agujero. Finalmente, Ko terminó a dos golpes, mientras que en la tercera posición empataron Sei Young Kim, Nanna Madsen, Shanshan Feng y Nelly Korda con -11, siete golpes por detrás.

Tavatanakit estaba dando clases de danza y teatro con ocho años cuando vio por la tele a Tiger Woods y le dijo a sus padres que quería ser como él. No lleva mal camino. Tiger también ganó su primer Grande, el Masters de Augusta, el equivalente al ANA Inspiration, con 21 años. El primer paso ya lo ha dado. Lo más difícil, no obstante, es igualar todo lo que hizo después. El golf femenino está huérfano de grandes dominadoras desde la época de Lorena Ochoa. ¿Será Patty la próxima? Veremos…

Azahara Muñoz (-4) se ha despedido del torneo con una vuelta de 70 golpes y ha finalizado en el puesto 28º. Muy buena semana de la golfista malagueña, muy sólida en los resultados, jugando todos los días al par o bajo par. Hoy, además, ha recuperado las mejores sensaciones con su juego largo, cazando once calles y 17 greenes. Algún que otro putt se le ha escapado para haber terminado incluso entre las quince primeras.

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