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Anannarukarn y Noh, primeras líderes del Evian Championship

Azahara reacciona y salva los muebles en otro día duro para la Armada en el Evian

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Azahara Muñoz, en el Evian Championship. © Tristan Jones

El Evian Championship se empeña ronda a ronda en golpear con fuerza la moral de las golfistas españolas. Es un torneo que se nos ha mostrado siempre esquivo y la primera jornada de 2021 no ha sido menos. Sólo Azahara Muñoz (PAR), con una gran reacción, ha podido salvar los muebles y firmar la tarjeta con una medio sonrisa. La malagueña ha evitado la tragedia completa levantando un +3 en los primeros cinco hoyos con tres birdies en los últimos doce y está justo dentro del corte tras una jornada de golf con una condiciones inmejorables. Luna Sobrón (+8) y Carlota Ciganda (+3) han sufrido muchísimo.

Completada la primera ronda se puede decir que sólo Azahara ha conseguido mantenerse aún con posibilidades de ganar el torneo. Carlota Ciganda y, especialmente, Luna Sobrón, han cedido ya demasiado terreno como para pensar en una remontada milagrosa. La navarra, eso sí, todavía puede y debe pelear con garra para intentar agarrarse al corte y jugar el fin de semana. Para ello debe jugar muy bien este viernes. Más allá de lo que pueda hacer en los 54 hoyos que restan, conviene pensar en que se trata de una preparación para la próxima cita de los Juegos Olímpicos.

El liderato se ha ido a -6. Se colocó por la mañana y ahí se ha quedado. La tailandesa Pajaree Anannarukarn y la norteamericana Yealimi Noh son las primeras que han tomado el mando con una excelente tarjeta de 65 golpes, la asiática sin bogeys y la estadounidense, aunque también de origen oriental, con un eagle en el hoyo 1 del torneo. No es mala manera de comenzar un ‘major’. Anannarukarn viene de ser tercera la semana pasada en el torneo por parejas del LPGA Tour. No obstante, está más allá del puesto 100 del ranking mundial y su mejor resultado individual en el LPGA este año es décimo. Pajaree es una muestra más de la profundidad de banquillo que tiene ahora mismo el golf tailandés.

A un golpe del liderato se han colocado las mejores de la tarde. Nada menos que cinco jugadores han alcanzado ese guarismo: Lauren Stephenson, Atthaya Thitikul, otra tailandesa, Ayaka Furue, Emily Pedersen y Jeongeun Lee 6. A dos golpes de la cabeza se han colocado otros dos nombres de postín, Ariya Jutanugarn (-4), que terminaba embocando un chip excepcional en el hoyo 9 para eagle, y Hyo Joo Kim (-4), ganadora de este torneo en 2014, segundo año que ejerció como Grande. Un golpe más atrás aparecen otras jugadoras importantes como Moriya Jutanugarn (-3), Minjee Lee (-3), In Gee Chun (-3), Matilda Castren (-3) y Lydia Ko (-3), así como María Fassi (-3), la mexicana, que ya iba mereciendo una buena alegría después de mucho sinsabor en las últimas semanas.

Del mismo modo, hay que destacar el inicio de la amateur francesa Pauline Roussin-Bouchard (-3), así como los de Celine Boutier (-2), Brooke Henderson (-2), Leona Maguire (-2) o Lucie Malchirand (-2), que disputa su primer torneo como profesional. En el lado negativo, sobresale especialmente el arranque de Nelly Korda (+3), Número Uno del mundo que acabó incluso dando un golpe al aire en el 9 en una posición difícil en el búnker, Sung Hyun Park (+3), Brittany Lincicome (+5), Jessica Korda (+2), Lizzete Salas (+2) y Jin Young Ko (+1).

Volviendo a las españolas, hay que resaltar la gran reacción de Azahara tras ponerse +3 en los cinco primeros hoyos con un bogey y un doble bogey en el 5. Su juego de tee a green anduvo sólido. De hecho, cazó 14 greenes, una buena cifra en el siempre complicado Evian Resort Golf Club. Carlota, por su parte, sin estar demasiado fina con los hierros, sufrió especialmente con el putt, y Luna Sobrón sufrió la presión de jugar en la apertura del torneo con dos jugadoras tan potentes como Nelly Korda y Lydia Ko. No es algo habitual y lo acabó pagando. No se le vio cómoda en ningún momento y no pudo hacer ningún birdie. 

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