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Lo que dicen las estadísticas del vibrante US Open de Brookline

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Zalatoris felicitando a Fitzpatrick en el US Open © USGA
Zalatoris felicitando a Fitzpatrick en el US Open © USGA

La última ronda del US Open de The Country Club, en la que el inglés Matthew Fitzpatrick estrenó su palmarés en los majors, dejó momentos de mucha emoción, con un desenlace que no llegó hasta el último golpe del torneo, y algunos datos estadísticos de lo más interesantes que repasamos al detalle.

1.- Con su victoria, Matt Fitzpatrick se convirtió en el segundo jugador en ganar el US Amateur y el US Open en el mismo campo. Jack Nicklaus ganó ambos títulos en Pebble Beach, logrando allí su segundo US Amateur en 1961 y su tercer US Open 11 años después. En el golf femenino hay otro precedente con Juli Inkster ganando el US Women’s Amateur y el US Women’s Open en Prairie Dunes, de Kansas.

Fitzpatrick es el 13º jugador en ganar el US Amateur y el US Open en su carrera, pero fue el primer no estadounidense en lograrlo. Además de estos dos títulos, Matt fue el amateur con mejor resultado en el US Open de 2014 en Pinehurst. Sólo tres jugadores desde 1950 han logrado estas tres distinciones: Fitzpatrick, Nicklaus y Jerry Pate.

2.- Fitzpatrick dio un recital con su juego de aproximación en la ronda final, fallando un solo green en regulación. En los últimos 30 años sólo otros dos ganadores de Grandes han logrado 18 greenes en regulación en la ronda final de sus victorias (ninguno logró el pleno): Nick Faldo en el Masters de 1996 y Brooks Koepka, hace cinco años en el US Open. Durante la semana, Matt empató lideró el torne o en greenes en regulación, alcanzando el 72,2%. Desde 2010, es el cuarto campeón del US Open en liderar o coliderar esta estadística, junto con Rory McIlroy (2011), Dustin Johnson (2016) y Koepka (2017).

Fitzpatrick ha mejorado notablemente en todas las estadísticas de golpes ganados esta temporada respecto a la anterior. Se explica así su gran actuación esta semana en la que fue el segundo mejor en golpes ganados desde el tee, el mejor en golpes ganados alrededor de green y acumuló 14 birdies en los pares cuatro de The Country Club, más que ningún otro jugador en el torneo.

3.- En 2013 Fitzpatrick rompió una sequía de 102 años sin campeones ingleses en el US Amateur. En el US Open la sequía no fue tan larga ya que Justin Rose ganó en Merion hace nueve años. Además de Rose y Fitzpatrick, el único jugador inglés en ganar el US Open en los últimos 90 años fue Tony Jacklin, imponiéndose por siete golpes en Hazeltine en 1970. Fue el único ganador europeo del US Open en 83 años… Pero desde 2010 han sido seis los europeos en ganar el torneo.

4.- Will Zalatoris tuvo una oportunidad para hacer birdie en el último hoyo, desde unos cuatro metros, con el que habría forzado el playoff. Falló, con lo que es su segundo año consecutivo en que un jugador termina subcampeón del PGA Championship y el US Open. En 2021 fue el sudafricano Louis Oosthuizen el que lo sufrió. Zalatoris sigue llamando a la puerta de los Grandes. Esta ha sido la sexta vez que termina en el top 10 en sus diez majors. El último en lograr un registro así fue Antonio Cerda, en 1957. Zalatoris lideró la estadística de golpes de aproximación promedio cerca del hoyo.

5.- Scottie Scheffler se quedó a un golpe de pelear por unirse a Tiger Woods como los únicos Número 1 del mundo que ganan el US Open. Es la cuarta vez desde que comenzó el ranking mundial de golf en 1986 que el Nº 1 termina subcampeón: Tiger lo hizo dos veces y también lo logró Brooks Koepka en Pebble Beach hace tres años.

Scheffler buscaba convertirse en el cuarto jugador en ganar el US Junior Amateur y el US Open tras Woods, Johnny Miller y Jordan Spieth. Con una victoria, también habría sido el primer jugador desde Tiger Woods el año 2000 en lograr cinco victorias en el PGA Tour en una temporada antes del 1 de julio. Scottie terminó en segunda posición en la estadística de golpes ganados durante la semana por detrás de Keegan Bradley.

6.- Hideki Matsuyama firmó una tarjeta de 65 golpes el domingo, la más baja del torneo y la segunda ronda de su carrera de 65 o menos en el US Open. El japonés es el 9º jugador en la historia del US Open en registrar múltiples rondas de 65 o mejor en su carrera en este torneo. Se vio reforzado por una actuación estelar en los greenes, ganando 4,57 golpes con el putter, más que nadie el domingo.

7.- Rory McIlroy cerró el US Open con una vuelta de 69 golpes, la número 15 de su carrera por debajo de 70 golpes en este torneo, más que ningún otro jugador europeo en toda la historia. Con un empate en la quinta plaza, Rory ha terminado en el top 10 en cada uno de los últimos cuatro US Open. Esta es también la primera vez que McIlroy registra un top 10 en cada uno de los tres primeros majors de la temporada.

Rory lideró la estadística de golpes ganados pateando durante la semana, es la tercera vez en su carrera que lo logra en un torneo completo a 72 hoyos. En los otros dos casos, en Bay Hill en 2018 y el pasado otoño en Nevada, ganó.

8.- Después de un tremendo colapso en la tercera ronda, Collin Morikawa se recuperó el domingo con una brillante vuelta de 66 golpes. Después de cazar sólo tres calles y ocho greenes en regulación el sábado, el vigente campeón del The Open acertó nueve y 15, respectivamente, en su jornada final. Es el único jugador que terminó entre los cinco primeros en cada uno de los dos últimos US Open, tras finalizar cuarto empatado en Torrey Pines hace un año. El próximo mes estará en St. Andrews para intentar ser el primer jugador tras Padraig Harrington (2007 y 2008) en ganar dos ediciones consecutivas del British.

9.- El Country Club se jugó en un promedio de 72,09 golpes en la última ronda, 1,44 menos que el sábado. Fue la novena vez en la historia del US Open en que el promedio de golpes cayó más de la tercera ronda a la cuarta. El hoyo 10 fue el más difícil de la semana, con un promedio de casi cuatro décimas por encima del par. Durante la semana, los hoyos 1 al 4 se jugaron con un resultado combinado de 432 golpes sobre par, y del 5 al 8, con 63 bajo par, 495 golpes de diferencia.

10.- El US Open 2023 se jugará en el The Los Angeles Country Club, que recibirá por primera vez en la historia al torneo. Ha sido sede de tres torneos de la USGA con anterioridad: el Women’s Amateur de 1930, el Junior Amateur de 1954 y la Walker Cup de 2017. Albergó por última vez el Abierto de Los Ángeles en 1940, ganado esa semana por Lawson Little, quien ganaría el Abierto de Estados Unidos ese año en el Canterbury Golf Club en Ohio.