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Jason Day, Adam Hadwin y Sungjae Im son los otros tres elegidos

El chileno Niemann se gana la confianza de Ernie Els y entra en la Presidents

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Elecciones de Ernie Els © Presidents Cup
Elecciones de Ernie Els © Presidents Cup

La pasada madrugada, el capitán del equipo internacional de la Presidents Cup, Ernie Els, ha desvelado sus cuatro elecciones personales para el torneo que le enfrentará al combinado estadounidense el próximo mes en Melbourne. Una cita en la que la gran sorpresa será la presencia del golfista chileno Joaquín Niemann, que cumple hoy 21 años.

El sudafricano, además de a Niemann, ha elegido para el torneo al australiano Jason Day, al canadiense Adam Hadwin y al coreano Sungjae Im. Todos ellos se unirán a los ocho jugadores que se habían clasificado ya de manera directa: Mark Leishman, Hideki Matsuyama, Louis Oosthuizen, Adam Scott, Abraham Ancer, Haotong Lee, C.T. Pan y Cameron Smith.

El torneo, que se jugará en el Royal Melbourne Golf Club del 12 al 15 de diciembre, será la primera gran prueba de fuego por equipos para Niemann, que aseguró estar «realmente emocionado» nada más conocer su elección. «Fue uno de mis objetivos para este año estar en el equipo de la Presidents Cup y estoy muy agradecido por la selección. Soy simplemente otro jugador en un gran equipo y haré lo que el Capitán Els crea que es mejor para el equipo para que podamos ganar la Presidents Cup», dijo.

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Niemann es el primer jugador de Chile en jugar la Presidents Cup, después de convertirse en el primer ganador de su país en el PGA TOUR con victoria en A Military Tribute en The Greenbrier, el pasado mes de septiembre. Así, se unirá a Abraham Ancer, que se convirtió en el primer representante mexicano en obtener una de las ocho selecciones por ranking mundial para el evento, en agosto.

Niemann es el sexto jugador de Sudamérica en acceder a la Presidents Cup, uniéndose a Carlos Franco (Paraguay), Ángel Cabrera (Argentina), Emiliano Grillo (Argentina), Jhonattan Vegas (Venezuela) y Camilo Villegas (Colombia) y es uno de los cinco jugadores en la historia de la Presidents Cup en disputarla antes de cumplir 22 años, uniéndose al japonés Ryo Ishikawa (2009, 2011), Jordan Spieth (2013), Hideki Matsuyama (2013) y Sungjae Im (2019).

«Es un gran honor jugar en la Presidents Cup en representación de Chile y de América Latina y seguir los pasos de otros grandes jugadores latinoamericanos», dijo Niemann. «Espero que todos siga la Presidents Cup en Chile y podamos dar un gran espectáculo», añadió.

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Entre los integrantes del equipo internacional hay 22 apariciones previas en la Presidents, con seis jugadores haciendo su debut, lo que coincide con el segundo mayor número de novatos en la historia del equipo (7 en 2013). Ernie Els liderará al equipo internacional más joven en la historia de la Presidents Cup, con una edad promedio que supera apenas los 29 años entre sus 12 integrantes.

Esta próxima madrugada se conocerán las cuatro elecciones personales del capitán del equipo de Estados Unidos, Tiger Woods, entre las que se espera que esté él mismo, confirmada su total recuperación de la artroscopia a la que se sometió a finales de agosto con su brillante victoria de hace un par de semanas en su primera aparición de la temporada en el PGA Tour.

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