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Tiger Woods será el segundo capitán-jugador de la historia de la Presidents

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Elecciones de Tiger Woods © Presidents Cup
Elecciones de Tiger Woods © Presidents Cup

Esta madrugada Tiger Woods ha desvelado sus cuatro elecciones personales para el equipo que representará a Estados Unidos el próximo mes en el Royal Melbourne Golf Club durante la Presidents Cup. Y como se esperaba, uno de los cuatro nombres que el Tigre ha puesto sobre la mesa, el último a la hora de leerlos, ha sido el suyo.

Su brillante victoria de hace un par de semanas en el Zozo Championship de Japón confirmó por completo que la recuperación de la artroscopia a la que el californiano se había sometido en su rodilla izquierda a finales de agosto era total y que su nivel competitivo, una vez más, era máximo.

Con esta premisa, Tiger ha apostado por ejercer como capitán y jugador en la cita australiana del próximo mes, que se jugará del 12 al 15 de diciembre, pocos días después del torneo que él mismo organiza cada año en Bahamas. Pero además de incluir su nombre entre las cuatro elecciones, Woods ha tenido que hacer una importante criba entre los muchos candidatos a completar el equipo.

Al final se ha quedado con Tony Finau, Patrick Reed y Gary Woodland, que se unen a los ocho jugadores que ya lograron su plaza de manera automática por la lista de puntos: Brooks Koepka, Justin Thomas, Dustin Johnson, Patrick Cantlay, Xander Schauffele, Webb Simpson, Matt Kuchar y Bryson DeChambeau.

Por primera vez en la historia de la Presidents Cup, cada uno de los capitanes elige a cuatro jugadores, en lugar de dos. Con estos cuatro seleccionados, el equipo estadounidense acumula 21 participaciones anteriores en la Presidents Cup entre sus integrantes, cinco de los cuales se estrenan este año en esta competición internacional.

Woods (que ocupaba el decimo tercer puesto en la clasificación para el equipo estadounidense) será el segundo capitán de la historia que compite en la Presidents Cup (Hale Irwin, 1994), en la que sumará nueve participaciones. Desde su debut en el equipo estadounidense en 1998, su record en la Presidents Cup es de 24-15-1, y es uno de los cinco jugadores con un resultado perfecto de 5-0-0 durante una de las ediciones (2009).

Sus 24 victorias solo han sido superadas por las 26 de Phil Mickelson, y sus seis partidos individuales ganados constituyen el record de victorias individuales en la historia de este evento. Woods también embocó el putt que le dio la victoria al equipo estadounidense en 2009, 2011 (en Royal Melbourne) y 2013, y es el único jugador que ha levantado la Copa en tres ocasiones.

Finau (No. 9) se estrenará en la Presidents Cup después de quedarse a las puertas de conseguir uno de los ocho puestos que otorgan la selección automática. El golfista de 30 años acumuló otra temporada consistente en el PGA TOUR en 2018-19, en la que terminó entre los diez primeros en 6 de los 25 torneos en los que jugó y su tercera participación consecutiva en el TOUR Championship. Arrancó su temporada 2019-20 del PGA TOUR en el Shriners Hospitals for Children Open, donde una brillante tercera ronda de 62 golpes en TPC Summerlin le ayudó a acabar en el noveno puesto. Su única victoria en el PGA TOUR tuvo lugar en el Puerto Rico Open de 2016.

Reed regresa por tercera vez consecutiva a la Presidents Cup, aunque esta es la primera vez que lo selecciona el capitán. Tras un resultado de 1-2-1 en su estreno en 2015, Reed se recuperó en 2017 formando pareja con Jordan Spieth para obtener 3,5 puntos antes de caer derrotado por Louis Oosthuizen, 1 arriba, en el partido individual. Su record general de resultados en la Presidents Cup es de 4-3-2.

Reed conquistó la séptima victoria de su carrera en el PGA TOUR en THE NORTHERN TRUST, combinada con cuatro otros torneos entre los diez primeros durante la temporada de 2018-19 del PGA TOUR. En los dos torneos que ha participado en esta temporada, Reed ha dado muestras de recuperar la forma con un empate en el décimo séptimo puesto en The ZOZO Championship, seguido de un empate en el octavo puesto en el WGC-HSBC Champions.

Woodland (No. 10) debutará en la Presidents Cup después de su temporada más exitosa en el PGA TOUR, en la que cosechó dos segundos puestos y la cuarta victoria de su carrera en el U.S. Open.

En los cinco torneos que jugó después del U.S. Open no logró pasar de un empate en el puesto 31 y se cayó de los ocho primeros puestos de la clasificación para acceder al equipo estadounidense. Sin embargo, después de tres torneos jugados en la temporada 2019-20, Woodland ha conseguido terminar entre los cinco primeros en dos de ellos, THE CJ CUP @ NINE BRIDGES (T3) y The ZOZO Championship (5th), donde compartió partido durante las últimas dos rondas con el capitán Tiger Woods.

Las tres grandes ausencias en esta Presidents por el bando americano son, sin duda, Jordan Spieth, que se pierde la primera competición por equipos desde 2012, Phil Mickelson, que no había fallado a una Ryder o una Presidents desde 1993 y Rickie Fowler.

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