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“Ganar el THE PLAYERS no sería ni la mitad de emotivo que el Open de España”

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Jon Rahm. © Golffile | Thos Caffrey
Jon Rahm. © Golffile | Thos Caffrey

A Jon Rahm aún se le ponen los pelos de punta cuando recuerda su victoria en el Open de España. Lo que ocurrió aquella semana en el Centro Nacional de Golf ha quedado grabado a fuego en su memoria. Ha pasado casi un mes desde aquello, pero aún le brillan los ojos cuando lo recuerda. “No daba crédito a lo que estaba viendo. Parecía más un partido de fútbol que golf”. Aseguraba hoy ante los medios en la sala de prensa del TPC Sawgrass, donde este jueves comienza el THE PLAYERS, el quinto grande.

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“Difícilmente tendré en mi carrera una victoria más importante para mí desde el punto de vista emocional que el Open de España”. Así de claro. Ni siquiera un major, puntualiza. Y eso no quiere decir que reste mérito o trascedencia al THE PLAYERS. Al revés, Jon es plenamente consciente de que este torneo es una de las conquistas más importante que puede hacer en su carrera, pero a veces la cabeza y el corazón viajan por carreteras paralelas.

Jon Rahm en el Open de España 2018. © Ross Kinnaird/Getty Images
Jon Rahm en el Open de España 2018. © Ross Kinnaird/Getty Images

“No sabía que tenía la opción de ser Número 1 del mundo y prefiero no saberlo…”

“Sería muy grande poder ganar el THE PLAYERS. Qué duda hay. Sólo hay que ver el palmarés, los grandes nombres que figuran en él, las extraordinarias carreras de golf que han tenido todos ellos antes y después de ganar aquí. Aún recuerdo lo emotivo que fue para Sergio García ganar aquí. Es el único español que lo ha conseguido. Viendo estos nombres está muy claro que hay que jugar muy bien para ganar aquí. Para mí sería como ganar un major”, asegura.

“En el Open de España no daba crédito a lo que estaba viendo. Parecía más un partido de fútbol que golf”

Lo que sí tiene muy claro Jon es que si el domingo tiene la suerte de construirse una opción de victoria, lo que hizo en el Open de España será de gran ayuda. “Ganar el The Players no tendría ni la mitad de repercusión para mí que ganar el Open de España, no sería ni la mitad de emotivo. Sería muy importante, para mí es como un major, pero la sensación del Open de España fue increíble. No es comparable. Lo que sentí en España es tan diferente, el apoyo de la gente. Fue muy difícil mantener las emociones bajo control. Fue el torneo en el que más aprendí sobre mí, en el que más he podido verme a mí mismo. Toda emoción se multiplicaba por cuatro, cinco o diez. Cada que vez que sentía algo al emoción era tan intensa que mantener todo bajo control era muy difícil. Sinceramente, desde ese punto, no creo que un grande sea tan difícil como el Open de España, hablo emocionalmente. Más difícil que esa semana no va a ser, así que ver que pude mantener el juego bajo control esa semana, me indica que puedo estar más cerca de mantener el control en un grande si llega el momento”, explica.

Jon Rahm posa con el trofeo de ganador del Open de España. © Golffile | Thos Caffrey
Jon Rahm posa con el trofeo de ganador del Open de España. © Golffile | Thos Caffrey

“Ganar el THE PLAYERS sería muy importante, para mí es como un major, pero la sensación del Open de España fue increíble”

Jon aprende cada día, cada semana. Y en el Open de España, como ven, no fue menos. Siempre saca una lección y la aplica. No es sólo teoría. Al torneo siguiente lo pone en práctica. Por eso crece y crece. También aprendió de lo que pasó el año pasado en el THE PLAYERS. “Jugué muy bien los dos primeros días, pero el sábado fui más agresivo de lo que debería y lo acabé pagando con muchos bogeys. No necesitas ser muy largo desde el tee. Es importante jugar bien con los hierros. Los tiros a green son clave. Ahí hay que estar muy bien. En este campo la clave son los segundos golpes. Así que para mí las tres claves son: paciencia, estrategia y tener claro que es mejor pegar un hierro largo desde la calle que un wedge desde el rough”, asegura.

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“Las tres claves en Sawgrass son: paciencia, estrategia y tener claro que es mejor pegar un hierro largo desde la calle que un wedge desde el rough”

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En cuanto a la opción de ser Número 1 del mundo, Jon prefiere dejarlo a un lado de momento. De hecho, no sabía que esta semana, ganando o acabando segundo, tenía la oportunidad. “No sabía que podía serlo y prefiero no saberlo. Es más difícil ganar este torneo que ser Número 1 del mundo. No hay tiempo de pensar en otras cosas. Llegar a Número 1 es un premio a jugar muy bien durante muchos torneos. Debo concentrarme en la victoria y si gano que sea lo que Dios quiera. Esperemos que haya alguna opción. Si gano, ya contaré lo que siento si consigo ser Número 1 del mundo”.