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Tiger destripa con datos las claves de jugar el THE PLAYERS en marzo

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Tiger Woods, en Sawgrass. © Golffile | Ken Murray
Tiger Woods, en Sawgrass. © Golffile | Ken Murray

El THE PLAYERS Championship vuelve a marzo después de trece años en el ‘exilio’ de mayo. No es un cambio baladí. Ni anecdótico. Ni insignificante. Más bien, al contrario. Tiene mucha enjundia y quien mejor lo puede explicar es, sin duda, Tiger Woods. Es el único jugador esta semana que puede presumir de haber ganado en marzo y en mayo, por lo que nadie cómo él puede explicar las diferencias de Sawgrass.

La mística del 17 de Sawgrass, desde el mismo tee

“El campo en marzo está más largo. Las temperaturas son bastante más frías y la bola vuela menos. Además, está más mojado por lo que la pelota rueda menos en la calle y es más fácil que te encuentres barro. Al mismo tiempo, los greenes están más blandos, lentos y receptivos. El campo cambia mucho. Seguramente, aquellos que hayan jugado sólo en mayo jamás habrán vivido la experiencia, como yo, de dudar entre pegar un hierro 5 o un 6 en el hoyo 17”, asegura Tiger Woods.

“El campo en marzo está más largo. Las temperaturas son bastante más frías y la bola vuela menos. Además, está más mojado por lo que la pelota rueda menos en la calle y es más fácil que te encuentres barro”

© Golffile | Ken Murray
© Golffile | Ken Murray

Recuerden que el famoso 17, el del green en isla, es un par 3 de unos 125 metros. Desde que se juega en mayo, lo normal es pegar desde un wedge a un hierro 9 como máximo, pero en marzo, con las temperaturas más bajas y si sopla viento del norte (habitual en estas fechas y en contra completamente en el 17), se puede llegar a pegar un hierro medio y hasta hierro largo si hay vendaval. Obviamente, la situación que describe Tiger de dudar entre el 5 y el 6 fue una excepción… Pero podría darse.

Blog de Jon Rahm: Un campo que me gusta y un cambio que pienso que me favorece

En este punto, es interesante recordar la previsión del tiempo esta semana. El jueves y el viernes serán más tranquilos. Las temperaturas serán templadas y se espera viento del sur-sureste, que no es tan peliagudo como el del norte. El viernes hay un 30 por ciento de posibilidad de lluvia.

Sin embargo, el sábado y el domingo el asunto se va a complicar. Las temperaturas caen hasta una máxima de 18 grados y una mínima de 11. Hará frío. La bola vuela menos. Y el viento rolará al norte con rachas que podrían alcanzar los 30 kilómetros por hora el domingo. Esto quiere decir que el 17 y el 18 (aquí el viento del norte también caza en contra), donde en teoría se va a decidir el torneo, se van a poner muy duros. No descarten que se vea algún hierro 7 o hierro 6 el domingo a green. Eso, cuando te aguarda una isla verde y diminuta rodeada de agua, es un más que serio compromiso, aunque el green vaya a estar algo más receptivo.

“Seguramente, aquellos que hayan jugado sólo en mayo jamás habrán vivido la experiencia, como yo, de dudar entre pegar un hierro 5 o un 6 en el hoyo 17”

El 17 ya hemos visto que va a ser una prueba de fuego, pero el verdadero monstruito del campo será el 18. Tiger lo explica de manera contundente: “el año pasado pegué durante el torneo hierro 3 desde el tee y hierro 9 a green, y esta semana en la ronda de prácticas he pegado madera 3 y hierro 3. La diferencia es notable. Quien haga 16 golpes en el hoyo 18 los cuatro días (es decir, cuatro pares), va a sacar ventaja al resto”.

“El año pasado en el 18 pegué durante el torneo hierro 3 desde el tee y hierro 9 a green, y esta semana en la ronda de prácticas he pegado madera 3 y hierro 3″

Adam Scott. © Fran Caffrey | Golffile
Adam Scott. © Fran Caffrey | Golffile

Hay 24 jugadores esta semana que saben lo que significa jugar el campo en el mes de marzo. En teoría, cuentan con cierta ventaja. Son Aaron Baddeley, Paul Casey, Alex Cejka, Stewart Cink, Jim Furyk, Sergio García, Brian Gay, Lucas Glover, J.B. Holmes, Charles Howell III, Zach Johnson, Matt Kuchar, Phil Mickelson, Kevin Na, Ryan Palmer, Pat Perez, Ian Poulter, Justin Rose, Rory Sabbatini, Adam Scott, Vijay Singh, Henrik Stenson, Vaughn Taylor y Tiger Woods. De todos ellos, los únicos que han ganado en marzo son el citado Tiger y Adam Scott.

El famoso par 3 en isla de Sawgrass: ¿original o copia?

Obviamente, escuchando a Tiger, ya sabemos que el diseño de Pete Dye, muy difícil per se, lo va a ser aún más en marzo. No sólo porque lo dice Tiger. Ahí están también los datos que lo corroboran. Concretamente, en marzo el THE PLAYERS se ha jugado un golpe más difícil de media por vuelta (73,40 Vs. 72,48), se han hecho muchas menos vueltas bajo par (1.610 Vs. 2.119) y el resultado ganador ha sido más exigente (-11,3 bajo par Vs. -12,6).

THE PLAYERS Championship: horarios y dónde ver en directo por televisión

En definitiva, el Stadium Course del TPC Sawgrass, escenario del THE PLAYERS Championship, siempre ha sido un campo para jugadores que pegan muy bien de tee a green y en marzo esto será más difícil y hará falta más precisión. “Es simple, vamos a necesitar pegar más veces el driver desde el tee y tendremos hierros más largo a green. Por eso es más complicado”, sentencia Tiger.

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