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Respondemos a la pregunta del millón de Rahm

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Jon Rahm. © Golffile | Fran Caffrey
Jon Rahm. © Golffile | Fran Caffrey

Un periodista lanza una pregunta inocente a Jon Rahm tras su victoria en el Hero World Challenge. Quiere saber cómo se siente con la idea de haber ganado seis torneos en sus dos primeros años completos como profesional. Concretamente, le plantea si esa cifra ha colmado sus expectativas, si las ha desbordado o si se ha quedado corta.

El jugador de Barrika se piensa la respuesta y finalmente dice: “no sé cuántos golfistas habrán conseguido ganar seis torneos en sus dos primeros años como profesional, seguro que vosotros (dirigiéndose a los periodistas) lo podéis saber mejor que yo”. Obviamente, en este instante nadie maneja los datos y la incógnita queda en el aire…

Cuando Jon mira hacia dentro

Pues bien, en Ten Golf nos ponemos manos a la obra… Queremos coger una muestra amplia que sea lo más realista y precisa posible. Así, comparamos los números de Rahm con el top 100 actual del ránking mundial. El siguiente paso es decidir qué baremo utilizar. Realmente, con los datos estadísticos que existen en la actualidad, no es fácil determinar, sobre todo en los jugadores más veteranos, cuál fue su primera temporada completa como profesional.

Tiger Woods. © Golffile | David Lloyd
Tiger Woods. © Golffile | David Lloyd

En algunos casos ni siquiera es sencillo saber exactamente la fecha en la que se pasaron a pro. Por este motivo, comparar los dos primeros años completos de Jon con el resto del top 100 iba a resultar un ejercicio muy arduo que finalmente iba a dejar algunos cabos sueltos y, por tanto, iba a perder valor.

De este modo, finalmente decidimos utilizar el baremo del número de torneos jugados y ganados válidos para el ránking mundial. Según este criterio, Jon ha necesitado 65 torneos para alcanzar su sexta victoria oficial a ojos del OWGR. Aquí cuentan todos los torneos, tanto los que jugó como amateur como los de profesional.

La broma de Tiger a Rahm durante la entrega del trofeo

Pues bien, en esta estadística, sólo tres jugadores del actual top 100 mundial llegaron a la sexta victoria antes que Rahm y, realmente, únicamente Tiger Woods aguanta la comparación… y lo supera ampliamente. Vamos al grano…

Matt Wallace es el jugador que menos torneos del ránking mundial ha necesitado para llegar a su victoria número seis. Concretamente, fueron 24 eventos. El matiz, muy importante, es que las seis victorias se produjeron en el Alps Tour y, obviamente, no pueden tener el mismo valor que las logradas por Jon Rahm, todas en el PGA Tour (aunque el Hero World Challenge no sea oficial del circuito americano juegan los mejores del mundo) y European Tour. Sin las victorias del Alps, Wallace ahora mismo suma cuatro triunfos.

Matt Wallace posa con el trofeo de ganador del Open de Portugal en 2017. © Golffile | Eoin Clarke
Matt Wallace posa con el trofeo de ganador del Open de Portugal en 2017. © Golffile | Eoin Clarke

El segundo de la lista es Tiger Woods. Su número uno es fetén, auténtico e indiscutible. Tardó 40 torneos en alcanzar la sexta victoria. Torneos todos del PGA Tour y donde también se incluía, ojito, el Masters de Augusta de 1997. Logró la séptima en el intento 50º.

En la casa del Tigre el rey fue el LEÓN

Por último, el tercero que antecede a Rahm en este sprint de campeones es Hideki Matsuyama. El japonés tardó 61 torneos en alcanzar su sexto triunfo. Eso sí, cinco de esas victorias fueron en el Japan Tour. Tienen más prestancia que las de Wallace, qué duda cabe, pero menos valor que las seis de Rahm. De hecho, Matsuyama no ha alcanzado su sexto triunfo en el PGA Tour hasta 2017, después de 133 torneos jugados, 91 sólo en el circuito americano.

Así las cosas, Rahm ocuparía la cuarta posición, segundo por méritos, empatado curiosamente con Brooks Koepka. El Número 1 del mundo actual también necesitó 65 torneos para alcanzar la sexta victoria. Eso sí, de esos seis triunfos, cuatro fueron en el Challenge. No ha sido hasta 2018 cuando Koepka ha llegado al sexto triunfo entre European Tour y PGA Tour, de los cuales, que nadie lo olvide, tres son Grandes.

Jordan Spieth, ganador en 2017 © Travelers Championship
Jordan Spieth, ganador en 2017 © Travelers Championship

Por detrás de Rahm, aparecen Yuta Ikeda, que logró su sexta victoria al intento número 71º, aunque todas ellas son del Japan Tour, Jordan Spieth, que necesitó 82 torneos y en la octava posición se encuentra otro español, Sergio García. El de Borriol logró su sexta victoria válida para el ránking mundial después de 91 torneos. Estos ocho jugadores son los únicos del actual top 100 que necesitaron menos de 100 torneos para llegar al sexto triunfo. Completan este particular top ten Justin Thomas y Phil Mickelson, que curiosamente lo consiguieron en el mismo torneo, el 112.

Otro dato interesante extraído en esta navegación es que menos de la mitad de los jugadores del actual top 100 mundial han llegado a seis victorias oficiales del OWGR, lo cual otorga más valor a la cifra. De hecho, sólo lo han conseguido 42 jugadores. De todos ellos, el más tardó en llegar a la sexta fue Francesco Molinari (372 intentos).

Seve Ballesteros.
Seve Ballesteros.

Por último, como guinda final, comparamos los datos de Jon con los de Jack Nicklaus, Seve Ballesteros y José María Olazábal. Aquí los datos, vaya por delante, no son muy precisos, ya que cuando ellos empezaron no había ránking mundial, con lo que no es fácil contabilizar cuántos torneos habían jugado, pero al menos sí se pueden dar algunos registros aproximados.

Nicklaus logró su sexta victoria en el PGA Tour (sólo circuito americano) en su intento 62, Seve Ballesteros lo logró, contando sólo torneos oficiales del European Tour y del PGA Tour, en 64 eventos y José María Olazábal alcanzó su sexta victoria en el Circuito Europeo en su intento número 86. Entre medias, los tres lograron otras victorias importantes que por aquel entonces no eran oficiales en los diferentes circuitos y que obviamente habrían reducido mucho el tiempo para conseguir esos seis triunfos, pero es imposible determinar cuántos torneos no oficiales jugaron en ese tiempo.

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