Inicio Grandes Circuitos ¿Volverá Tiger a ganar un torneo en 2018? Pues sí, lo hará

¿Volverá Tiger a ganar un torneo en 2018? Pues sí, lo hará

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Tiger Woods. © Golffile | Eoin Clarke
Tiger Woods. © Golffile | Eoin Clarke

(Las campanadas de fin de año de Tengolf llegan en formato encuesta. Reunimos a un sobresaliente sanedrín del golf español para analizar nueve cuestiones que afectan directamente al momento vibrante y apasionante que vive nuestro deporte. Hay golfistas, entrenadores, caddies, periodistas, agentes, fisioterapeutas, analistas… Un repaso en profundidad sobre lo que nos espera en 2018)

El retorno de Tiger Woods a la máxima competición ha levantado, un vez más, enormes y apasionadas expectativas. Su actuación en el Hero World Challenge después de diez meses de ausencia fue observada con lupa, minuciosamente diseccionada. ¿Realmente se le ha visto mejor que en anteriores intentos? Y si es así, como realmente pareció, ¿podrá reverdecer viejos laureles y de entrada volver a ganar torneos del PGA Tour? Esa es la gran pregunta que se plantea todo el mundo, comenzando por su legión de incondicionales seguidores. No cabe duda de que el retorno triunfante del gran felino enriquecería, y de qué manera, el escenario del golf mundial, ante la avalancha de insultante juventud y talento que arrasa ya en todos los rankings y clasificaciones.

Tiger Woods.
Tiger Woods.

La pregunta: ¿Está Tiger en disposición de competir al nivel de los mejores y, por tanto, volverá a ganar un torneo este mismo año?

La pregunta concreta que hemos hecho a nuestro particular sanedrín navideño es si Tiger está en disposición al fin de competir al nivel de los mejores y si, por tanto, volverá a ganar un torneo, quizá en este mismo año 2018. Como era previsible, hay respuestas de todos los colores, pero antes de nada hay que destacar que una aplastante mayoría cree que volverá a ganar torneos del PGA Tour. Se cree y se argumenta con más o menos reparos, pero esta es ciertamente la opinión de la mayoría.

Álvaro Zerolo: “Tiger es otra persona a la que vimos en Dubai en febrero”

Algunos como Álvaro Zerolo o Scott Fernández son manifiestamente optimistas. El fisioterapeuta del circuito europeo asegura que “se han visto cosas muy distintas a lo que vimos en Dubai, a principios de año, es otra persona”, mientras que el jugador granadino afirma: “le he visto muy bien y creo que sí va a volver a ganar”. Oscar Díaz, columnista de Tengolf, no duda: “ha dado motivos más que suficientes para pensar que va a volver a ganar”, y el director de Movistar Golf, Juan Jesús Quirós, va en la misma línea: “ha vuelto, aunque no sé si para ser Número 1, pero para pelear por victorias, seguro”. Pedro Oriol no se queda atrás, aunque introduce algunos matices: “estoy seguro de que volverá a ganar, aunque no sé cuándo. A final de año igual puede ganar algo, pero antes lo veo difícil y un ‘major’, seguro que no”.

Juan Jesús Quirós: “Tiger Woods ha vuelto, no sé si para pelear por el Número 1, pero sí para pelear por victorias”

Nacho Elvira confía al ciento por ciento en su retorno ganador porque le ha visto “sano por primera vez en los dos o tres últimos años”, Belén Mozo se reconoce sorprendida por el nivel que mostró en Bahamas y Jorge Campillo establece una clara diferencia con sus anteriores regresos, especialmente el del año pasado. “Alguna semana estará para ganar. Desde luego, está mucho mejor que en sus últimos regresos”, afirma el jugador extremeño. José Manuel Cortizas, de El Correo, añade al respecto que “no se sabe si será su retorno definitivo, pero sí parece que va a ser un regreso largo y consistente”.

Kiko Luna: “Tiger no llegará a la altura de antaño, es imposible, pero se le ha visto muy bien”

Kiko Luna, reputado entrenador, introduce otra clave a la hora de argumentar de un modo positivo: “si hay un deporte en el que nunca se puede decir que alguien está muerto, ese es el golf, y mucho menos si hablamos de alguien como Woods. Tiger no llegará a la altura de antaño, es imposible, pero se le ha visto muy bien”.

Tiger Woods.
Tiger Woods.

María Acacia López Bachiller, jefa de prensa del circuito europeo, intuye que “será competitivo, volverá a ganar, pero no alcanzará el nivel que tuvo”. Exactamente lo mismo expresa José Manuel Lara y, en general, en esa línea se mueve la mayoría, la de que en ningún caso dominará el golf mundial como llegó a hacerlo, con más o menos cortinas de escepticismo interpuestas. “Tiene que pulir cosas, como el approach, donde no está fino, pero lo vi muy sólido. Si afina esos detalles puede volver a hacer cosas grandes, no sé si como hace cuatro o cinco años, pero seguro que algún título ganará”, sentencia Carlos Pigem.

Carlos Pigem: “Tiene que pulir cosas, como el approach, donde no está fino, pero lo vi muy sólido”

Rafa Cabrera Bello no descarta verlo de nuevo levantando un trofeo, pero su reflexión es profunda, realista y templada: “le deseo toda la suerte del mundo y ojalá vuelva a ser el de antes, pero sinceramente no creo que pueda porque ya no tiene la edad de antes, hay otros jugadores de mucho peso en el mundo y el factor de intimidación que él ejercía ha desaparecido. Además, tiene dos operaciones de espalda, una de rodilla y este es un deporte cada vez más exigente. Me encantaría que Tiger Woods llegara a los 19 majors y fuera el mejor de la historia, me encantaría, pero no lo creo. Si las lesiones se lo permiten y puede hacerse un calendario de veinte torneos creo que volverá a ganar torneos, por supuesto, pero de ahí a ser el de antes, no creo”.

Rafa Cabrera Bello: “le deseo toda la suerte del mundo pero no creo que pueda ser el de antes porque tiene otra edad, hay otros jugadores de mucho peso en el mundo y el factor de intimidación que él ejercía ha desaparecido”

Abundan matices de todo o tipo y condición cuando se analiza el retorno del campeón californiano. Álvaro Quirós, por ejemplo, hace hincapié en la dimensión casi divina de Woods cuando se habla de su regreso triunfal: “cuando se habla de él, parece que todo lo que no sea ganar Grandes no le hace competitivo, así que desde ese punto de vista no creo que lo sea, pero desde luego sí para ganar torneos del PGA Tour”. Carlos de Corral argumenta que “ganando creo que sí lo veremos, pero no va a ser ni de cerca quién fue. Majors no va a ganar. Dio una versión increíble en el Hero y acabó a más de diez golpes. Eso sí, ojalá volviera”, y añade con gracia: “yo soy de los que si está el Tigre y un español, dudo sobre quién quiero que gane…”.

Álvaro Quirós: “Para ganar grandes no lo creo, pero desde luego sí para vencer en torneos del PGA Tour”

Gorka Guillén, agente de IMG, cree como todos que sería muy bueno para el golf su regreso al máximo nivel, pero entiende que hay que esperar para hacer una valoración más precisa. “por un torneo como el Hero no se puede valorar”. Algo así defiende Gonzalo Fernández Castaño, si bien el madrileño lo ve “sano y competitivo”.

Pablo Larrazábal: “Sé de primera mano que pase lo pase su idea es no operarse más la espalda”

Algunos como Jon Rahm o Pablo Larrazábal introducen en el debate apuntes novedosos, originales y hasta noticiosos. El barcelonés, por ejemplo, señala: “lo que sí sé de primera mano es que en 2017 Tiger se hizo su última operación de espalda, porque ha dicho que no se va a operar más. Si le vuelve a dar problemas la espalda, estaríamos ya cerca de su retirada. Parece que no le duele, que puede entrenar bien, ir al gimnasio con precaución… Tiene todo para volver a ser competitivo, no al nivel de Tiger 2000, pero a ganar torneos, seguro que sí”. Y el de Barrika, por su parte, indica: “le está pegando muy fuerte. Muy pocos jugadores han pegado por encima de 180 millas por hora en toda la temporada y él lo hizo varias veces en el Hero. Demostró mucha velocidad y mucha potencia. Si sigue este a ese nivel, puede ser que gane. Yo quiero que sea así. Pero este año es más de llegar a algún domingo con opciones de ganar, que vuelva a sentir eso, que se lo crea. Lleva tanto tiempo fuera que, aunque no se olvida, tiene que volver poco a poco”.

Jon Rahm: “Muy pocos jugadores han pegado por encima de 180 millas por hora en toda la temporada y él lo hizo varias veces en el Hero”

Tiger Woods © Golffile | Fran Caffrey
Tiger Woods © Golffile | Fran Caffrey

No todos ven a Tiger ganando en 2018. Los hay más decididamente escépticos. Raúl Quirós, sin ir más lejos, cree que “puede que esté en algún torneo arriba, pero no lo veo ganando, al menos en todo el año que viene entero. Está operado de varias cosas y la inactividad se nota bastante. Tiene que ir cogiendo ritmo”. Paco Roche, del diario Marca, no lo termina de ver claro: “tampoco el año pasado estuvo mal y se retiró en Dubai después de la segunda ronda. Aunque todos queremos verlo de vuelta, el Hero no es suficiente, hay que ver más”. Pep Anglés abunda en la misma idea, con otros argumentos: “para llegar a su mejor nivel otra vez creo que vamos un poco tarde. Mentalmente está bien, pero físicamente no tiene la explosividad en el swing de antaño para ganar majors o ser tan dominante. Lo vi bastante repetitivo, lo vi mucho mejor, cogió calles, sólido, tiene un movimiento rotando más y sin forzar la espalda y eso es bueno”. O Adrián Otaegui: “me sorprendió cómo jugó y el resultado, pero sigo pensando que no tiene nada que ver con el Tiger de los mejores tiempos”.

Paco Roche: “El Hero no es suficiente para saber qué pasará, hay que verlo más”

El profesor Iván Hurtado aún da una vuelta de tuerca y es definitivamente el más escéptico de todos. “No lo veo ganando. Tiger es fantástico y que vuelva mueve la industria, crea aficionados fanáticos, hablamos más de golf y con más detalle, pero la realidad es que no deja de ser un jugador diferente al que era, con otra edad, otras motivaciones muy distintas. Cuando hace el swing se le nota que hay debilidades, las lesiones no son de mentira”, sentencia.

Alejandro Cañizares: “ya me parece divertido sólo el hecho de pensar en Tiger luchando con los ‘cracks’ más jóvenes”

Sea como sea, y para finalizar, las palabras de Alejandro Cañizares recogen el sentir de la inmensa mayoría: “ya me parece divertido sólo el hecho de pensar en Tiger luchando con los ‘cracks’ más jóvenes”.

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