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Ha habido una bestia (Koepka) que ha abofeteado a la otra (Bethpage Black)

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Brooks Koepka. © Golffile | Ken Murray
Brooks Koepka. © Golffile | Ken Murray

Brooks Koepka (-7) ha dado un prodigioso banderazo de salida al PGA Championship. Vuelta de 63 golpes. Cero bogeys. Siete birdies. Y ninguno de ellos en los dos pares 5 de Bethpage Black. Récord del campo. Nunca nadie jugó mejor aquí. Sobrenatural. Mucho se ha hablado sobre lo despiadado que puede ser el recorrido de Nueva York, pero resulta que hoy ha habido una bestia aún superior y se llama Brooks Koepka.

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Ha salido la versión de los Grandes. La poderosa. La que ganó el año pasado el US Open y el PGA Championship y que en 2019 ya ha quedado en segunda posición en el Masters de Augusta. Es el alter ego de Koepka. El Brooks que se viste de Superman cada vez que llega un Grande y juega a otra cosa. Porque es cierto que las condiciones de juego hoy en Bethpage en el turno de mañana han sido impecables, pero no lo es menos que apenas siete golfistas han podido ganar al campo y el siguiente en la lista por detrás de Koepka se ha quedado en -3. Y sólo hay uno. El siempre fiable Tommy Fleetwood.

VÍDEO | La sensacional puesta en escena del campeón defensor del PGA

Koepka ha logrado la machada de acabar la vuelta sin bogeys y ha jugado realmente bien de tee a green. No obstante, su arma de destrucción masiva hoy no ha sido tanto su poderosísimo drive como su putter. Qué manera de desenvolverse en los greenes. Ha metido alrededor de 34 metros de putts de birdie. Una salvajada. Salvo uno de metro y medio y otro de un metro, el resto han sido de puritos para arriba. Por ejemplo, ha metido uno de doce metros en el hoyo 10 para empezar y otro de 10 metros en el hoyo 9 para acabar. Ha sido una buena demostración de lo que ha sido su vuelta. Además, ha sido capaz de meter un putt de casi cuatro metros para par y otros de birdie de cinco metros y casi seis. Un espectáculo.

Koepka ha metido alrededor de 34 metros de putts de birdie. Una salvajada. Salvo uno de metro y medio y otro de un metro, el resto han sido de puritos para arriba

Koepka se ha llevado por KO el combate de pesos pesados contra Bethpage. Su ronda de 63 es la mejor de la historia de un campeón defensor del PGA Championship. La mejor por tres golpes, superando a Lee Treviño y Tiger Woods. El último jugador que lideró el PGA después de la primera jornada siendo el campeón defensor fue Tiger Woods. Ocurrió en el año 2000… y ganó.

Hay que recordar que Koepka no es nuevo en estas lides. Ya ganó la defensa del US Open el año pasado en Shinnecock Hills, por lo que no crean que la situación le va a pesar, por mucha historia que estuviera haciendo, ya que nadie ha conseguido defender el título del US Open y del PGA Championship. A Koepka le va la marcha y los retos difíciles. El año pasado derrotó a una de las grandes bestias de Nueva York, Shinnecock Hills, y ahora está dispuesto a hacer lo mismo con Bethpage.

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Koepka, obviamente, se lleva todos los focos de esta primera vuelta, pero no hay dejar de lado los buenos arranques de Fleetwood (-3), otra vez arriba en una gran cita o Mike Lorenzo Vera (-2), que está disputando el tercer grande de su carrera. También han ganado al campo Chez Reavie (-2), Luke List (-2), Rickie Fowler (-1) y Matt Wallace (-1). Ahí termina la lista de los elegidos en este jueves matutino en Long Island.

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Koepka ha conseguido robarle el protagonismo al mismísimo Tiger Woods (+2). La primera ronda del californiano ha sido una angustiosa montaña rusa. Ha demostrado una enorme capacidad de para hacer birdie, pero también ha pagado caro los errores. Es lo que ocurre en Bethpage. Perdona muy poco. Tiger ha cometido dos dobles bogeys en los primeros nueve hoyos y aún así conseguía ponerse de nuevo bajo par con una extraordinaria secuencia de eagle y dos birdies en los segundos nueve (del 1 al 9). Sin embargo, cuando parecía que se metía arriba, terminaba con tres bogeys que lo han dejado bastante retrasado.

VÍDEO | Así ha rugido Nueva York con el eagle de Tiger en el hoyo 4

Entre los grandes varapalos de este inicio de PGA están Bubba Watson (+6), Jason Dufner (+6), Kiradech Aphibarnrat (+6), Lee Westwood (+5), Shane Lowry (+5), Henrik Stenson (+4), Patrick Reed (+4) o Sergio García (+4).

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