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La Armada, de un Pebble a otro Pebble (cómo hemos cambiado)

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Miguel Ángel Jiménez. © Golffile | Phil Inglis
Miguel Ángel Jiménez. © Golffile | Phil Inglis

– Rafa Cabrera Bello regresa a Pebble Beach. En junio de 2010 iba a disputar en este campo su primer Grande, pero los prolegómenos de aquella semana tuvieron de todo y nada agradable. De entrada, el pasaporte se le descuajeringaba en el aeropuerto de Madrid (perdió la foto) y tenía que hacerse otro en tiempo récord allí mismo, en Barajas. Sin embargo, por las cuitas del ESTA y del sistema informático, que no reconocía el nuevo documento, terminaba perdiendo el vuelo. Un día después, en la escala en Filadelfia, más líos, de nuevo con el ESTA. El canario, retenido en un control, tuvo que explicar que había viajado para jugar el US Open…

La última y difícil posibilidad para Nacho Elvira de jugar el US Open

Por supuesto, para rematar la faena, sus palos se perdían camino de San Francisco, aunque afortunadamente sólo tardaron 24 horas en aparecer. Con todo y con eso, el jueves, en su primera ronda en un ‘major’, Rafa firmaba un 70, una menos en el día, y se situaba arriba en la tabla. Aún llegaría a salir el sábado en los últimos partidos, pero aquella jornada todo salió al revés.

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Su experiencia, en general, fue más que buena y se prometió seguir viéndose en esas citas, las más importantes. No hace falta señalar que lo ha conseguido. Y tampoco que aquel despropósito de viaje no ha vuelto a ocurrirle.

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– En 2010 hubo cinco españoles en Pebble Beach. Sergio García, Miguel Ángel Jiménez, Rafa Cabrera Bello, Álvaro Quirós y Pablo Martín. Sergio y Rafa repiten este año y se han incorporado Jon Rahm y Adri Arnaus. Veremos si se alinean los planetas y también pueden ser cinco, con la incorporación de Nacho Elvira.

Es curioso, pero Sergio llegó a aquella cita en un momento complicado de juego. Esta vez no lo hará con sensaciones mucho mejores. También es cierto que a partir de aquel torneo, donde acabó 22º, comenzó a enderezarse.

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– No hace falta recordar que el US Open no se le da especialmente bien al golf español. Pero en las cinco ediciones que se han jugado en Pebble Beach se puede rescatar algunas cositas, comenzando por el segundo puesto de Miguel Ángel Jiménez en el 2000, aunque fuera a quince golpes del incontestable Tiger. Aquel mismo año Olazábal finalizaba en una notable duodécima posición. Sea como sea, aquel de Jiménez es el mejor resultado de un golfista español en este evento. En 1972, la primera vez que se jugó en Pebble Beach, no hubo españoles. En 1982 estuvo Seve, pero no pasó el corte. En 1992, Seve salió el domingo a cuatro golpes del líder, Gil Morgan, en undécima posición y con opciones serias de victoria. La jornada, además, era terriblemente ventosa, pero el cántabro, aquella vez, no pudo domar a los elementos y terminaba en el puesto 23º tras firmar un 79 (ganó Tom Kite, que aquel día firmó un 72 lustroso y que en el icónico hoyo 7, el recortadito par 3 de menos de cien metros y con tee en alto, pegó un hierro 6 contra el viento y luego, después de irse muy a la izquierda, embocaba un chip imposible. Era su día y no hay más que hablar: aquel día sólo cinco jugadores cogieron aquel green en regulación).

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