Inicio ANA Inspiration ANA Inspiration 2019 La sombra del Augusta Amateur que sí hace daño al golf femenino

La sombra del Augusta Amateur que sí hace daño al golf femenino

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Las participantes en el Augusta National Women's Amateur posan delante de la casa club de Augusta, a la derecha de la calle del 1. © ANWA
Las participantes en el Augusta National Women's Amateur posan delante de la casa club de Augusta, a la derecha de la calle del 1. © ANWA

Que el alumbramiento del Augusta National Womens Amateur es una buena noticia para el golf femenino es algo que así dicho, en líneas generales, nadie en su sano juicio pondría en duda. Definitivamente está bien. La exposición mediática está garantizada y, aunque sólo fuera por eso, hay que quitarse el sombrero. Además, se manda un mensaje aperturista. Uno de los templos del golf mundial también está abierto a las chicas, aunque oficialmente sólo sea para un día. Bien, lo compramos. Es un paso adelante ideológico y social. Bravo por Augusta.

Viento y greenes de vértigo para el ANA Inspiration

Ahora bien, también hay alguna nube negra que empaña esta primera edición del Augusta Amateur y que conviene destacarla. Se trata de la fecha escogida y de la competencia estúpida e innecesaria que genera con el ANA Inspiration, el primer grande de la temporada femenina que se disputa también esta semana. Si uno fuera un torneo exclusivamente profesional y el otro amateur, más o menos se podría entender, aunque sigue siendo absurda la competencia mediática que se va a generar.

¿De verdad no se podría haber hecho en otra fecha que no coincidiera con el ANA?

Sin embargo, aún resulta más inapropiada la fecha elegida si tenemos en cuenta que una de las tradiciones más bonitas del ANA es invitar a las principales golfistas amateurs del momento. Aquí ya la competencia es directa y produce, sobre todo, una situación muy injusta y desagradable para las jóvenes jugadoras. Se ven en la tesitura de tener que elegir entre un Major, con lo que supone de experiencia para su futuro, o jugar en Augusta, con lo que tiene de mística y oportunidad única.

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Augusta apoya al golf femenino con este torneo, qué duda cabe, pero por encima de todo está su campo, su evento, su semana grande, que ahora se estira unos días más hacia atrás con este Augusta Amateur. Lo demás importa poco o nada. ¿De verdad no se podría haber hecho en otra fecha que no coincidiera con el ANA? ¿En serio tiene que ser el ANA, un Major con casi medio siglo de historia, el que cambie su semana?

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En este aspecto tan concreto, pero a la vez importante, el flamante Augusta Amateur daña al golf femenino. El ANA Inspiration ha salvado como ha podido el primer zarpazo del gigante verde, pero algún rasguño se ha llevado. El año pasado jugaron siete golfistas amateur en el ANA Inspiration y los cuatro años anteriores fueron seis. En esta edición, por contra, sólo son cinco.

El ANA Inspiration ha salvado como ha podido el primer zarpazo del gigante verde, pero algún rasguño se ha llevado

En el ANA están la tailandesa Patty Tavatanakit, Número 2 del mundo, la sueca Frida Kinhult, Número 3, la suiza Albane Valenzuela, Número 5, la norteamericana Rachel Heck, Número 11 y la china Kin Kou, Número 396 y vigente campeona del ANA Inspiration Junior. El elenco no está mal, qué duda cabe, pero la Número 1, Jennifer Kupcho, la Número 3, Andrea Lee, La Número 6 Yiwon Yeon, la Número 8, Atthaya Thitikul, la Número 9, María Fassi y la Número 10, la española Ainhoa Olarra, están en el Augusta Amateur. No sabemos si alguna de ellas recibió invitación del ANA, de hecho los organizadores no han querido desvelar si alguna jugadora la ha rechazado, pero es de entender que la Número 1 era una seria candidata a recibirla.

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La tradición del ANA es realmente bonita. En los cinco últimos años han jugado como amateurs jugadoras de la talla de Minjee Lee, Brooke Henderson, Alison Lee, Angel Yin, Nelly Korda, Celine Boutier, Bronte Law o Leona Maguire, golfistas para las que jugar este Major supuso un paso adelante en sus carreras, más allá de una experiencia inolvidable. ¿Por qué hurtar a estas grandísimas jugadoras amateurs la posibilidad de jugar los dos torneos? Tampoco es que las chicas vayan sobradas de citas con tanta exposición mediática como para que tengan que elegir entre dos.

Habrá que buscar una solución, pero mucho me temo que será el ANA quien acabe cambiando la fecha. Veremos…