Inicio Grandes Circuitos Challenge Tour Ballesteros, a la conquista de Portmarnock 35 años después
Javier Ballesteros disputa desde hoy el Irish Challenge en Portmarnock

Ballesteros, a la conquista de Portmarnock 35 años después

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El 22 de junio de 1986 Seve Ballesteros selló su tercera victoria en cuatro años en el Irish Open. El ciclo fue asombroso, como tantas y tantas gestas del genio cántabro. Ganó en el 83 en el Royal Dublin, repitió en este mismo escenario en 1985 y remató la faena en 1986 en Portmarnock. Este ciclo fabuloso en la historia del Open de Irlanda sólo ha sido superado por las tres victorias seguidas de Nick Faldo entre 1991 y 1993. Normal que Seve sea adorado en las tierras de San Patricio como un semidiós.

Han pasado 35 años de aquello que ocurrió y aún se recuerda en este pequeño pueblo portuario de la costa del Mar de Irlanda. Las imágenes se han refrescado, además, con  motivo de la visita del Challenge Tour a este enclave al norte de Dublin. Entre el contingente de catorce jugadores enviado por la Armada se encuentra Javier Ballesteros, el hijo mayor de Seve. Va a disputar su primer torneo del Challenge desde el Hopps Open de Provence de 2019, y ha querido el destino que sea en Portmarnock. La conexión es extraordinaria si tenemos en cuenta que es la primera vez que se juega este Challenge en este campo.

Javier va a jugar el torneo gracias a una invitación expedida por la Federación de Golf de Irlanda, aunque conviene matizar un detalle que evita el círculo completo de esta bonita historia. Sí, se juega en Portmarnock, pero no, no es el mismo campo. El torneo del Challenge que arranca este jueves se disputa en el The Links Portmarnock, un excepcional recorrido de golf abierto en 1995, mientras que Seve ganó en el mítico Portmarnock Golf Club, inaugurado en el siglo XIX (1894) y con una historia alucinante. El primer campeón allí del Irish Amateur fue Harry Vardon en 1899.

Seve ganó allí hace 35 años con dos golpes de ventaja sobre Rodger Davies y Mark McNulty. Salió con cinco de margen a jugar la última jornada, pero no fue nada fácil cerrar el triunfo. “Sabía que iba a ser complicado porque me he levantado con dolores en el estómago y no ha sido una jornada fácil. Ha habido que luchar”, reconocía entonces Severiano. Cuentan las crónica de la época que en los nueve primeros hoyos tuvo que embocar hasta cinco putts comprometidos de par. Auténtica garra.

Cuartero conquista en Irlanda su victoria más buscada

Javier Ballesteros, el siguiente miembro de la saga, tratará de conquistar esta semana otro Portmarnock. Para eso mismo están allí otros trece españoles: Jordi García del Moral, David Borda, Scott Fernández, Manuel Elvira, Alfredo García Heredia, Emilio Cuartero, Samuel del Val, Edouard Rousaud, Mario Galiano, Borja Virto, Iván Cantero, Santi Tarrío y Lucas Vacarisas. Cuartero, por cierto, es el defensor del título conquistado en 2019.

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