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Crónica de la tercera jornada del Challenge de España en el Real Club Sevilla Golf

Moscatel y García Heredia pelearán este domingo por ganar el Challenge de España

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Tapio Pulkkanen es el líder del Challenge de España a falta de 18 hoyos. © Getty Images
Tapio Pulkkanen es el líder del Challenge de España a falta de 18 hoyos. © Getty Images

Una edición tan especial del Challenge de España, la número 25, que se celebra en uno de los mejores campos del años en este circuito, el Real Club Sevilla Golf, no podía tener un final más emocionante. El veterano finlandés Tapio Pulkkanen (-12) lidera en solitario, seguido a dos golpes por el británico Jamie Rutherford (-10) y con cinco jugadores a tres golpes dispuestos a luchar por un título que podría suponer un cambio radical en sus carreras, entre ellos los españoles Joel Moscatel y Alfredo García Heredia, así como el número uno del ranking del Challenge Tour, el danés Rasmus Neergaard-Petersen.

Pulkkanen, el chico del sombrero diferente, que viene del DP World Tour, donde logró tres terceros puestos en la temporada 2021-22, ha comenzado la tercera vuelta con un bogey en el hoyo 2, aunque lo supo recuperar con seis birdies, para ponerse en cabeza y salirse del pelotón con birdie en el último hoyo y un total de 67 golpes: “No he tenido un gran comienzo, con tres putts en el hoyo 2, mientras mis compañeros iban haciendo birdies, me he quedado un poco atrás, pero a partir del hoyo 8 todo mejoró. He jugado especialmente bien desde el tee, le he pegado muy bien y me he manejado bastante bien en los greenes. Para mañana no tengo un plan especial, seguir haciendo lo que he hecho hasta ahora y veremos qué pasa”.

La segunda posición la ocupa el británico Jamie Rutherford, un jugador que tiene su mérito ya que en sus inicios tuvo un accidente de coche en el que se rompió la columna vertebral, pero luchó por seguir jugando y llegar al DP World Tour. Hoy ha hecho 69 golpes para darse opciones para la que sería su primera victoria en el Challenge Tour.

Los cinco jugadores que comparten la tercera posición son: Joel Moscatel, Alfredo García Heredia, Rasmus Neergaard-Petersen, Félix Mory y Sebastien Gros. Para el barcelonés Moscatel sería su primera victoria en el Challenge Tour. Hoy ha mantenido su buen juego con cinco birdies y un solo error. Ha hecho 68 golpes. “Salí muy nervioso como siempre, pero poco a poco me he ido calmando y he ido cogiendo el ritmo del swing y del putt, porque estaba tirando buenos putts, pero algunos no los hemos leído del todo bien. En la segunda vuelta ha hecho todo clic y han caído unos cuantos birdies seguidos (en el 12, 13 y 14). En el hoyo 16 se me ha liado bastante, la he tirado al agua y es lo que hay, es parte del juego. Mañana a seguir, que sea lo que tenga que ser, a ver si tenemos suerte. Llevar a Alberto (Calvo) de caddie es fantástico, tener a alguien al lado en quien confío, que es amigo y que sabe tanto, porque a veces me lío con los vientos, es una maravilla. Se nota la experiencia que tiene y está siendo de gran ayuda”. Mañana Joel saldrá en el partido estelar junto con Pulkaanen y Rutherford.

El asturiano Alfredo García Heredia, que ha hecho una parada en el DP World Tour para disputar el Challenge de España tras volver de visitar a su entrenador Jorge Parada en Estados Unidos, mantiene sus opciones tras firmar una vuelta de 68 golpes, limpia de errores: “Todo lo que he trabajado con mi primo me está ayudando mucho, venía de unos torneos de no pegarle a la bola con la consistencia que yo le suelo pegar y voy recuperando. Hoy le he pegado muy bien, con confianza. Esta semana, independientemente del resultado, está siendo muy positiva. Una vuelta sin bogeys en un campo tan exigente está muy bien. Me voy un poco con mal sabor de boca por no haber aprovechado el 5 y 13, que son pares 5 asequibles, pero he acabado con un buen birdie para ponerme ahí”. Hoy ha vivido una anécdota muy bonita. Ha sido uno de los partidos que llevaba más público y después de hacer el birdie del 1, una niña le ha regalado una pulsera que había hecho para él. “La he puesto en mi bolsa y ya le he dicho que me va a acompañar toda la temporada”. Alfredo saldrá a jugar a las 9.50 compartiendo partido con Felix Mory y con el número 1, Neergaard-Petersen.

Rasmus Neergard-Petersen es el número 1 del Challenge Tour a merced de sus dos victorias logradas en dos de los tres últimos torneos, en Calcuta y Emiratos, y si gana mañana daría el salto inmediato al DP World Tour: “Es algo que, por supuesto, tengo en mente, es una oportunidad, pero de momento estoy concentrado en cada día de juego y veremos qué sucede mañana. Estoy en buena posición, me gusta el campo, hay que ser muy preciso en el green y jugar de forma inteligente y lo voy a intentar”.

Muy meritoria ha sido la vuelta de Lucas Vacarisas. Ha hecho dos eagles (9 y 16), cuatro birdies y dos bogeys para 66 golpes. Ha escalado desde los últimos puestos de la clasificación hasta meterse en el top 15 con seis golpes bajo par y darse opciones de un buen resultado en el Challenge de España.

La cuarta y última jornada del Challenge de España comenzará mañana en el Real Club Sevilla Golf a las ocho de la mañana. Saldrán por dos tees en partidos de tres jugadores y los líderes pegarán su primer golpe a las 10:00 horas. Al finalizar el juego se hará la entrega del trofeo al ganador de la 25ª edición del Challenge de España en el Real Club Sevilla Golf.

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