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Crónica del turno matutino de juego de la primera ronda del Hero Dubai Desert Classic

Sebas ronda el liderato en Dubai y lo suyo no ha sido ningún acto de fe…

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Sebastián García during round one of the Hero Dubai Desert Classic. © Golffile | Thos Caffrey
Sebastián García during round one of the Hero Dubai Desert Classic. © Golffile | Thos Caffrey

Haotong Li (-5) es el líder provisional del Hero Dubai Desert Classic una vez finalizado el turno matutino de juego de la primera jornada. El chino, todo hay que decirlo, ha enchufado cuatro buenos puros desde más allá de seis metros de distancia (alguno, desde casi diez metros), circunstancia que, claro, ayuda una barbaridad y que por desgracia para los golfistas no suele ser habitual. De todos modos, este extravagante jugador, que puede ser lo que ustedes quieran, pero nunca regular y consistente, ya ha ganado en esta plaza, así que guardemos el respeto debido a su liderato y concedámosle el beneficio de la duda (falló los últimos 16 cortes en 2023, pero la semana pasada alcanzaba un buen 14º puesto).

A un golpe de Li se han situado de momento, con la vuelta terminada, cinco jugadores. Entre ellos, dos gallitos como Adrian Meronk (-4) y Nicolai Hojgaard (-4) y un veteranazo como Soren Kjeldsen (-4), además de Richard Mansell (-4) y Sebastián García Rodríguez (-4), de momento el mejor español colocado en la tabla.

Todo apuntaba a que entre los más destacados del turno matutino tendríamos también a Rory McIlroy (-1), pero el norirlandés terminaba su vuelta por el hoyo 9 con bogeys en los hoyos 6, 7 y 8. Nada que sorprenda demasiado. Exactamente lo mismo podría decirse de Brian Harman (-1), pero el ganador del Open finalizaba con un doble bogey en el 9. Volveremos a verlos enredando en la parte alta de la clasificación, no nos cabe la menor duda.

Pero vayamos con Sebas y su espléndida ronda de 68 golpes. Hoy quizá no haya jugado al golf como en la Final de la Escuela, donde por momentos pareció -lo dice él- que estaba en el salón de su casa con el mando de la Play en sus manos. O quizá sí. Quizá tenga incluso más mérito lo suyo de hoy en un Majlis course del Emirates Golf Club que no regala absolutamente nada, con un rough severo y unos greenes muy rápidos y cada vez más firmes. Vestía el madrileño con los colores de Tiger en domingo. Polo rojo y pantalones negros. “A ver, no lo he hecho queriendo exactamente, lo que tenía claro es que no iba a jugar con estos colores durante el fin de semana…”, explica con sorna. Por desgracia, no basta con combinar los colores del Tigre para jugar bien a esto de los catorce palos. “No, no basta. Hay mucho trabajo detrás junto a David Castillo, con el que comencé a trabajar en el torneo de Sotogrande, con el visto bueno de Pepín Rivero, mi entrenador de toda la vida que siempre está ahí y seguirá estando. También me está ayudando mi nuevo caddie (es el escocés Greig Stanfield)”. Pasará lo que tenga que pasar en las jornadas que restan, pero lo de hoy no ha sido un brindis al sol, una carambola o un acto de fe. Al menos, eso es lo que da a entender el jugador español: “por primera vez en mucho tiempo siento que puedo estar ahí arriba, que puedo ganar un torneo, aunque ya se que aquí es muy complicado hacerlo y además no hemos hecho más que empezar”, sentenciaba, tratando de dejar los pies anclados al suelo, pero sin poder ocultar una chispa en los ojos de pura satisfacción.

Hoy, además, sacaba adelante un gran bogey en el hoyo 3, donde fallaba la salida y luego estaba a punto de perder la bola después de pegar el segundo golpe, aunque la encontraban justo al límite de los tres minutos. Después de este accidente, sin embargo, comenzaba a desplegar un juego poderoso y certero, cada vez más seguro y estable, y así hasta el final, cerrando la ronda con birdie de manual en el 18. En ese tramo de los últimos catorce hoyos sólo iba a fallar dos greenes en regulación y en uno de ellos, además, enchufaba para birdie el chipecito (hoyo 11). Por si quedaba alguna duda.

Resultados en directo del Hero Dubai Desert Classic 2024