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Sebastian Soderberg y Connor Syme son los líderes destacados tras la tercera ronda en Celtic Manor

Las cuentas que los chicos de la Armada no deben hacer en Gales…

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Jorge Campillo en la tercera jornada del Open de Gales. © Golffile | Phil Inglis
Jorge Campillo en la tercera jornada del Open de Gales. © Golffile | Phil Inglis

El triunfo en el Open de Gales se le ha puesto muy difícil al golf español una vez finalizada la tercera jornada. En Celtic Manor tenemos dos líderes sólidos y destacados, el sueco Sebastian Soderberg (-7) y el escocés Connor Syme (-7), que aventajan en tres golpes a su inmediato perseguidor, el finés Valimaki (-4). De entrada, por tanto, todo parece en manos de los dos colíderes, porque incluso si uno de los dos tropieza, una vuelta de par podría servirle al otro para ganar el torneo, toda vez que las previsiones meteorológicas siguen anunciando viento y chaparrones. La cuestión es que, a pesar de las fuertes rachas de viento y los repentinos aguaceros, se están viendo vueltas por debajo del par en el Twenty Ten course, pero no tantas en torno al registro de 68 golpes, así que Soderberg y Syme saldrán mañana con las espaldas algo más cubiertas.

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Pero tampoco puede descartarse que el sueco y el escocés derrapen en el pequeño infierno escocés (cómo nos siguen gustando estos torneos rudos en los que la madre naturaleza propicia un resultado ganador de una sola cifra bajo par), en cuyo caso entrarían en la ecuación otros muchos candidatos, entre los que habría que contar a tres de los cuatro españoles que pasaron el corte y que se han quedado en una segunda fila, a las puertas del top ten: Nacho Elvira (-1), Jorge Campillo (-1) y Sebas García Rodríguez (-1).

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Elvira ha pagado muy caro un doble bogey en el hoyo 10, porque en realidad estaba de nuevo hilvanando una vuelta bastante ordenada. En ese par 3, el español se sacaba de la manga un golpe de recuperación maravilloso desde una posición imposible, y sin embargo fallaba el putt de par desde algo más de un metro y también el de vuelta, desde una distancia similar… Desde aquella encrucijada, además, iba a encadenar ocho pares seguidos, dejándose por el camino algunas buenas opciones. Campillo y Sebas, sin embargo, han ganado puestos gracias a sendas tarjetas de 69 golpes. Al fin, Sebas ha exprimido al ciento por ciento los cuatro pares 5 del recorrido (cuatro birdies), que es probablemente lo que le ha faltado a Campi para haber brillado aún más (parcial de PAR en los cuatro pares 5).

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Hasta aquí, unas cuentas someras respecto a las quinielas por el triunfo. Pero también se va a cerrar mañana el ranking de la gira del Reino Unido y los diez primeros habrán ganado una plaza en el US Open del próximo mes. Adrián Otaegui (+2), que hoy ha jugado por encima del par, se ha quedado sin opciones de triunfo, pero tiene prácticamente hecho el objetivo de Winged Foot. No hay que temer por su posición.

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Los otros tres, Elvira, Campillo y Sebas, aún pueden apurar sus opciones para meterse en el US Open, aunque no lo tienen nada fácil. Veamos. Las combinaciones son múltiples, así que será mejor establecer unas coordenadas generales, a modo indicativo:

Más allá del triunfo, a Campillo sólo le vale un segundo puesto, e incluso podría servirle esta posición con uno y dos empatados. De entrada necesita que al menos uno de los dos colíderes, que parten con seis golpes de ventaja respecto al extremeño, no tenga su día, y a partir de ahí luchar por un segundo puesto que sí parece más asequible, dentro de la enorme dificultad.

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Sebas y Elvira tienen un poquito más de margen, pues han sumado más puntos en anteriores citas. Digamos, para entendernos y tratando de ser realistas, que un tercer puesto en solitario debería valerles. Incluso con algún empate por medio en esa tercera posición manejarían alguna remota opción, pero son tantas las carambolas que pueden darse, según lo que hagan otros jugadores, que se hace imposible afinar mucho más.

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Añadamos algunos datos más: el sueco Bjork, que ahora mismo es octavo en el ranking, fallaba el corte esta semana y ahí se abren más posibilidades para todos los que vengan apretando. Por otro lado, habrá que estar pendientes este domingo de lo que hagan los ingleses Paisley y Johnston, que ahora mismo empatan en la décima posición del ranking y sí han pasado el corte, aunque van más retrasados que los tres españoles (Johnston marcha +1 y Paisley +2). Por otro lado, la competencia más feroz puede venir de parte de aquellos jugadores que ahora mismo están por delante de los españoles en la clasificación del torneo, tales como Valimaki, Molinari, Burmester, Pieters o Langasque, que manejan las mismas o más posibilidades matemáticas que los nuestros.

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