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El ‘Mickelson chino’ también deslumbra en Abu Dhabi

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Yuxin Lin, durante la tercera ronda del Abu Dhabi HSBC Golf Championship. (© Golffile | Fran Caffrey)

Un prodigio chino y zurdo anda suelto en Abu Dhabi. Ocurra lo que ocurra en el futuro, la carrera deportiva de Yuxin Lin está muy lejos de ser normal. Porque se sale de la norma tener la oportunidad de jugar tu primer torneo profesional con apenas trece años. Ocurrió en el Cadillac Open del PGA Tour China 2014.

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También es bastante excepcional cosechar en este mismo torneo, apenas dos años después y con 15 primaveras, el primer top ten de su carrera. Del mismo modo, no es muy habitual acabar noveno en una cita del Challenge Tour (Hainan Open) con 17 años recién cumplidos. Y lo que realmente es muy raro es contar con más de 40 torneos profesionales en tu hoja de servicios con 19 años recién cumplidos y siendo todavía amateur. Para que se hagan una idea lleva ya la mitad que Kurt Kitayama, jugador que puede presumir de tener dos victorias en el European Tour y que hoy busca la tercera en Abu Dhabi, saliendo el domingo a tres golpes de los líderes.

Si les parece, seguimos con la rarezas de este muchacho nacido en Pekín el 12 de octubre de 2000. En agosto de este año podrá decir al mundo que ha jugado dos Masters de Augusta y dos Open Championship, un logro del que no pueden presumir muchos jugadores que han pisado ya el top 100 mundial. Es la consecuencia de ser un doble ganador del Asia-Pacific Amateur Championship. Este torneo concede billete al campeón para estos dos Grandes. El primero lo conquistó en 2017 y el segundo en 2019. Por cierto, el japonés Hideki Matsuyama es el único que lo ha ganado también en dos ocasiones.

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Como ven, no exageramos cuando decimos que estamos ante un prodigio en ciernes. Esta semana en Abu Dhabi también está deslumbrando. Es su segunda participación en el torneo (debutó el año pasado) y ha conseguido pasar el corte con tres vueltas por debajo del par. Sólo 26 jugadores lo han conseguido y aquí están la flor y nata del golf europeo y una buena representación de lo mejor del mundo.

Su golf tampoco pasa desapercibido. Le pega larguísimo, juega muy bien y tiene muy buena pinta. Dejó su sello de pegador en el primer Asia Pacific Amateur Championship que ganó en 2017. En el hoyo 17 hizo un birdie clave tras cazar de uno el antegreen de un par 4 de 355 yardas.

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Pese a la enorme experiencia que atesora ya en el mundo profesional, su calidad y las expectativas que hay depositadas en él, Lin no tiene demasiada prisa por abandonar la carrera amateur. Este pasado otoño ha comenzado sus estudios en la universidad de Southern California, con los Trojans. Ha jugado dos torneos y en ambos ha sido top 15. Está estudiando comunicación. Su familia siempre tuvo claro que el niño acabaría en Estados Unidos, ya fuera jugando al golf o haciendo cualquier otra cosa. Por eso, desde niño en Pekín acudió a un colegio americano.

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Es el Mickelson chino, Yuxin Lin, no lo pierdan de vista. Aún queda mucho para eso, pero quién sabe si no estamos ante el primer chino candidato serio a ser Número 1 del mundo en el futuro. Ah, y les dejamos la última historia fuera de lo normal: su campo de golf es Pine Valley Golf Club, uno de los mejores y más exclusivos del mundo situado en Nueva Jersey, Estados Unidos. Es de los más privados que existen. De hecho, sólo se abre al público una vez al año, no para jugar obviamente, sino para seguir el Crump Memorial Tournament, un campeonato que se celebra en memorial del fundador del club. Ese día cualquiera puede andar libremente por el campo de golf, sin cuerdas que lo separen de las calles, pero no se pueden tomar fotos, grabar vídeos ni llevar teléfonos móviles.

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