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Los españoles se quedan sin opciones de victoria en el Irish Open

El misterioso caso de Aaron Rai y su golf guadianesco

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Aaron Rai, durante la tercera ronda del Irish Open. (© Golffile | Fran Caffrey)

Aaron Rai (-8) es el líder en solitario del Irish Open a falta de una jornada. El golfista inglés de origen indio tiene un golpe de ventaja sobre el australiano Maverick Antcliff y dos sobre Dean Burmester, Oscar Lengden y  Jazz Janewattananod. La última semana que Aaron Rai fue líder de un torneo en el European Tour se llevó la victoria. Fue a finales de noviembre de 2018 en Hong Kong. Hace ya casi dos años…

Lo cierto es que el caso de Aaron Rai es bastante curioso. Un misterio. Logró tres victorias de una tacada en el Challenge Tour en 2017 y ascendió por la puerta grande al European Tour. En su primer año con tarjeta no logró ganar en el European Tour. Es más, desde su último triunfo en el Challenge (Le Vaudreuil, julio de 2017) hasta que ganó en Hong Kong pasaron más de un año y 43 torneos en los que apenas sumó un top 5 y cinco top ten. En definitiva, no volvió a estar para ganar.

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Sin embargo, el torneo de Hong Kong lo ganó de manera imperial. Se puso líder el jueves y ya no soltó la primera posición hasta que levantó el trofeo. Desde entonces no ha vuelto a ser líder en el European Tour hasta este Irish Open. Se puso líder el jueves y ahí sigue después de tres rondas. Han pasado 37 torneos desde Hong Kong y apenas ha conseguido un top ten desde entonces. Fue hace apenas unas semanas en el Hero Open.

Da la sensación de que sólo logra la motivación adecuada cuando está para ganar o, por el contrario, que tiene la buena semana no hay quien pueda con él. A saber. Sea como fuere, su rendimiento es absolutamente guadianesco. Veremos si mañana puede rematar la faena. La realidad es que la clasificación está muy apretada. Hay diez jugadores separados únicamente por cuatro golpes. En un campo como el Galgorm Castle, que se ha mostrado muy exigente en todo tipo de condiciones, ya que hoy el tiempo sí acompañó a los jugadores, puede cambiar muchísimo la clasificación en apenas unos hoyos. La clave esta semana está en minimizar los errores y Rai lo está haciendo muy bien. Sólo lleva seis bogeys en 54 hoyos. En todo el torneo solo se han visto cuatro rondas libres de bogeys, dos el jueves y una el viernes y el sábado. Entre los que están a distancia de ganar destaca John Catlin, ganador en Valderrama. El norteamericano se encuentra a cuatro golpes del liderato y habrá que tenerlo en cuenta si consigue tener un buen domingo con el putt.

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Lo que está claro es que no habrá victoria española en el Irish Open. La Armada no ha sabido sacar jugo a la jornada del movimiento. Alejandro Cañizares (+4) y Nacho Elvira (+4), con vueltas de 71 y 74 golpes son los que están mejor clasificados en el puesto 35º, muy lejos de donde se partirá mañana el bacalao. Lo mismo que Adri Arnaus (+5), hoy 73 golpes. En cualquier caso, una buena vuelta les puede acercar mucho al top 20 del torneo, un objetivo al alcance de la mano.

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