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Jordan Smith es el primer líder del ISPS Handa World Invitational

Elvira no baja el pistón, Cañi se sigue asomando y De la Riva se sale de cualquier canon

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Nacho Elvira, hoy en el Galgorm Castle. (© Golffile | Thos Caffrey)

Primera jornada del ISPS Handa World Invitational en Irlanda del Norte, aún es pronto para sacar alguna conclusión de este torneo sancionado a tres bandas por el European Tour, LPGA Tour y Ladies European Tour. Siempre ocurre así las semanas que se juega en dos campos diferentes los 36 primeros hoyos. Prudencia. Mañana tendremos más pistas sobre lo que puede ocurrir sábado y domingo.

Por lo pronto, hoy han salido más beneficiados los que jugaban en el Galgorm Castle frente a los del Massereene. Los resultados no engañan, son el perfecto algodón. De los diez primeros, nueve jugaron en Galgorm y uno en Massareene. Contundente y difícilmente irrefutable. Así que sí, obviamente, la vuelta de 62 golpes del líder, el inglés Jordan Smith (-8), es espectacular, pero jugó el Galgorm. Habrá que esperar a mañana para ver cómo terminan de cuadrar las piezas. Quien no está por la labor de esperar demasiado es el alemán Matthias Schmid (-6). Es su segundo torneo como profesional y ya se ha colocado en la segunda posición empatado con David Drysdale. Este chico, además de ser un tipo estupendo, tiene una pintaza. Hoy firmó nada menos que ocho birdies.

La Armada ha tenido una más que notable puesta en escena. Nacho Elvira (-4) y Alejandro Cañizares (-4) se han colocado en la quinta posición jugando en el Galgorm. Nacho saca sobresaliente en su primera convocatoria al examen de campeón primerizo. Nunca antes había disputado un torneo del European Tour la semana siguiente a ganar y las reacciones pueden ser múltiples y variadas. Hay dos casos extremos: los que directamente desconectan y los que permanecen muy enchufados. En medio están los que ni fu ni fa. Elvira, por esta primera vuelta, parece apuntarse a la segunda teoría. Gran tarjeta de 66 golpes, con seis birdies, pateando de nuevo muy bien y con algún problema en el hombro que, sin ser grave, no le ha dejado estar al ciento por ciento. Bien, Nacho, magnífica reacción a la victoria en Gales.

Cañizares, por su parte, hace tiempo que semana a semana va dejando migas de pan en su camino. Cualquiera que siga un poco esas pistas saber que más pronto que tarde va a romper en una gran semana. Raro será que no veamos pronto al de Manilva peleando un domingo por ganar. Muy raro. Está jugando bien. La semana pasado rayó a muy buena altura en Gales y los cortes recientes que se ha dejado ha sido por muy pocos golpes. Digamos que siempre está en torneo y la diferencia entre esos jugadores y los que están arriba es mucho más delgada de lo que parece. Hoy ha entregado una tarjeta sin bogeys.

Mención especial merece esa especie de ovni del golf mundial que se llama Eduardo de la Riva (-3). Es absolutamente inclasificable, pero tiene clase para aburrir. Dos meses después juega un torneo y es el segundo en el duro recorrido de Massareene. Sólo Eddie Pepperell (-4) ha jugado mejor que él hoy en ese recorrido. Lo dicho: un extraterrestre digno de estudio. Es un jugador que rompe moldes y capaz de rendir cuando toca. Es un Curro Romero del golf. Como el toro le salga bueno, la faena de puerta grande está garantizada.

El resto de españoles que ha jugado también el Massareene se ha dejado margen de maniobra mañana, especialmente para Gonzalo Fernández Castaño (-1), bien colocado arriba, y los que se han unido en el PAR: Santi Tarrío, Sebastián García Rodríguez, Carlos Pigem y Pep Anglés. Más trabajo se ha dejado para pasar el corte Alex del Rey (+3), pero ya sabemos que el madrileño es capaz de ir muy bajo. Como el Galgorm le entre por el ojo puede recuperar el terreno para jugar el fin de semana. En una situación más complicada están Álvaro Quirós (+1) y Adrián Otaegui (+2), que jugaron el Galgorm.

Recordemos que hay dos cortes esta semana. Este viernes pasarán los 65 mejores y empatados y el sábado los 35 mejores y empatados. Hay que apretar no sólo para meterse en el primer corte, sino para estar cerca de ese puesto 35º.

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