Inicio Grandes Circuitos European Tour Una guía (casi) imprescindible para el Saudi International 2020

Una guía (casi) imprescindible para el Saudi International 2020

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Hoyo 16 del Royal Greens Golf & Country Club. © Royal Greens Golf & Country Club.
Hoyo 16 del Royal Greens Golf & Country Club. © Royal Greens Golf & Country Club.

El Saudi Internacional cierra la Gira del Desierto de 2020, igual que hiciera el año pasado por primera vez. Si atendemos a los grandes nombres, se suman en esta última escala Dustin Johnson, que defiende título, y Patrick Reed, mientras que Brooks Koepka se reincorpora después de jugar en Abu Dhabi, donde no pudo brillar como acostumbra. Un señor torneo.

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El escenario es el Royal Greens Golf & Country Club, situado en el imponente proyecto en marcha que es la Ciudad Económica del Rey Abdalá, centro de negocios, residencial, turístico y de ocio que en unos años aspira a convertirse en centro neurálgico de Oriente Medio, compitiendo con otros de la talla de Dubai, Abu Dhabi o Doha.

El campo es diseño de European Golf Design, una compañía en la que participan el European Tour e IMG. Está situado muy cerca del Mar Rojo (de hecho, el hoyo 16, par 3, linda con él) y es un recorrido abierto y expuesto al viento, habitual por estos pagos.

– El rough no está en este campo como el de la semana pasada en Dubai, aunque sí tiene cierta similitud con el de hace dos semanas en Abu Dhabi, si bien está algo más irregular. Puede hacer ‘pupa’, no cabe duda, pero no es ‘asesino’.

– El viento debería ser otra de las grandes defensas del campo. Hoy lunes ha soplado con bastante fuerza, sobre todo por la mañana. Y se espera que lo haga durante toda la semana con una intensidad media-alta que afectará al juego. Al respecto, cabe señalarse que el año pasado el corte se situó en el registro de PAR, así que es posible que en esta ocasión se vaya incluso al +1.

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La gran novedad que hoy mismo, lunes, se han encontrado los jugadores que ya han salido a testarlo, está en los greenes, algo mejores que el año pasado, o mejor acondicionados: algo más nobles y un poco más rápidos. Por lo demás, recordemos que este campo dispone de luz artificial en los 18 hoyos.

El golf español, tan brillante normalmente en el desierto, tiene sin embargo que sacarse una espina. El único antecedente no es demasiado halagüeño para la Armada, puesto que el año pasado el mejor clasificado fue Adrián Otaegui, en el puesto 24º.

Hablando de los españoles. Tenemos a nueve, igual que en Dubai, pero con una modificación en la alineación. Sale Miguel Ángel Jiménez, que jugará esta semana el torneo del PGA Tour Champions en Marruecos, y entra Sebastián García Rodríguez, que andaba ahí pendiente días atrás de ver si entraba o no y finalmente lo ha hecho.

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Este torneo será la última oportunidad para muchos jugadores de meterse en el primer campeonato del mundo del año, en México, pues hay que estar entre los primeros de la Race to Dubai a 10 de febrero y la mayoría no juega la semana que viene en Australia. Al respecto, ya se puede señalar, por ejemplo, que Adri Arnaus, actual número 15 del ranking europeo, necesitaría al menos un sexto e incluso un séptimo puesto en Arabia para conseguirlo. Pablo Larrazábal necesita defender la actual novena posición que ocupa. Los demás españoles en liza (salvo Sergio, Jorge Campillo y Rafa Cabrera Bello, que se van a meter por ranking mundial y por la Race to Dubai) lo tienen más complicado. Elvira, Quirós, Otaegui o Sebas García Rodríguez necesitarían poco menos que acabar segundos en solitario…

2 COMENTARIOS

  1. Creo que Jorge Campillo tiene plaza en el mundial de Mejico por haber quedado entre los 20 primeros en la R2D del pasado año.

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