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Hay un ‘Duracell’ que ya le ha puesto precio al récord de Jiménez

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Miguel Ángel Jiménez, hoy en el campo de prácticas del Emirates Golf Club. (© Golffile | Thos Caffrey)

Miguel Ángel Jiménez ha llegado hoy a Dubai. Su presencia nunca pasa desapercibida. Gorra hawaiana, gafas de sol, bermudas tirando a cortitas y muy modernas y una sesión de más de cuatro horas en el campo de golf pese al cansancio.

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Llegó anoche de Hawái a Dubai vía Seattle. “Estoy reventao”, confesaba. Y no es para menos. Han sido casi 21 horas montado en un avión a las que añadir el tiempo de espera en los aeropuertos. Un día entero de palizón. Bien es cierto, no obstante, que estos excesos son mucho más llevaderos cuando uno viaja con el primer trofeo de la temporada del PGA Tour Champions bajo el brazo. El pasado domingo ganó el Mitsubishi Electric Championship tras derrotar en el desempate a Fred Couples y Ernie Els.

Jiménez vuelve a Dubai, a uno de sus torneos preferidos, uno de los 21 que ha ganado en el European Tour. Es su presencia número 26 en el Emirates Golf Club. Aquí se cuadran cuando pasa. Y está aquí para ganar, como en 2010, porque él no entiende la competición de golf de otra manera, pero también para ir sumando torneos a la caza y captura del récord de Sam Torrance.

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Hacemos muy rápidamente los números. Jiménez va a jugar esta semana su torneo número 704 en el European Tour. Torrance jugó 706. Así las cosas, le quedan tres para ser la referencia del Circuito Europeo en cuanto a longevidad. Una vez es conocido por todos que Miguel va a batir este año antes o después ese récord, el siguiente paso que hay que dar es ver qué jugadores vienen por detrás amenazando el registro del malagueño.

El plan de Jiménez para convertirse en leyenda del European Tour

Por encima de 600 torneos disputados están David Howell (635), Robert Karlsson (629), Raphael Jacquelin (625) y Paul Lawrie (615). De todos ellos, la principal amenaza sería el francés Jacquelin. Tiene 45 años y lleva 22 temporadas consecutivas jugando el curso completo del Circuito Europeo. El año pasado perdió la tarjeta, pero este año ha disputado ya tres torneos y ha entrado el último en Dubai por la categoría de ganancias totales en su carrera. No lo tiene fácil, pero si logra mantenerse en forma hasta los 50, jugando una media de 20 torneos por temporada sí tendría a tiro a Miguel.

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Sin embargo, probablemente la gran amenaza de Miguel a día de hoy se llama Soren Kjeldsen. El pequeño gran danés cumplió en Abu Dhabi su torneo número 600 y tiene 44 años. No sólo es un jugador sólido que suma 22 años manteniendo la tarjeta del European Tour sin problemas, sino que además se ha puesto como objetivo superar a Miguel.

Precisamente sobre esto bromaba hoy con el propio Jiménez en el putting green del Emirates Golf Club. Se le acercó lo felicitó por su triunfo en Hawái y le dijo que iba a por él. “Sí claro, Soren es uno de los que me puede superar en el futuro. Tiene que aguantar al menos cuatro años jugando a buen nivel y puede hacerlo. Es muy sólido. Es uno de los ‘Duracell’ del Circuito”, nos contaba el de Churriana mientras alineaba una fila de tees para seguir entrenando el putt.

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Eso sí, ya sabemos cómo se las gasta el deporte de alta competición. Veremos si Kjeldsen o algún lo otro lo acaba consiguiendo. Miguel es la viva imagen de que superar los 700 torneos es algo que sólo está al alcance de los elegidos.