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Todos los detalles de la Final de Dubai del European Tour que arranca este jueves

Hay un señor al que todos hablan de usted en el Earth Course…

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Lee Westwood, en la ceremonia de ganador en Abu Dhabi a principios de año. (© Golffile | Thos Caffrey)

En unas horas arranca el DP World Tour Championship, la gran final del European Tour, la más extraña, rara y emocionante de la historia. Todos los que juegan, a excepción de los cuatro invitados (Viktor Hovland, Jazz Janewattananod, Danny Willett y Henrik Stenson), tienen opciones matemáticas de ganar la Race to Dubai con una victoria. Esto se traduce en que ahora mismo hay 61 jugadores con posibilidades de suceder a Jon Rahm como campeón del European Tour. Sólo por esta circunstancia ya estamos ante la Final de Dubai más vibrante de todos los tiempos.

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Obviamente, entre los que tienen opciones de ganar están los cuatro españoles presentes, Jorge Campillo, Adrián Otaegui, Pablo Larrazábal y Adri Arnaus. Poco importa lo que se haya hecho hasta ahora. Un triunfo esta semana concede directamente 2.000 puntos en la cuenta de la Race to Dubai y ofrece unas opciones más que reales de victoria. Es evidente que ninguno de ellos depende de sí mismo, pero ganando obligarían a los primeros a un gran resultado para no ser superados. Ejemplos. Si gana Adri Arnaus, que es el español con menos puntos en la Race, obligaría a Patrick Reed a quedar entre los 15 mejores para mantener su primera plaza. Si gana Jorge Campillo, el mejor español en el ranking, Reed tendría que acabar el torneo entre los cinco primeros. No es fácil…

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Si hablamos de la Final de Dubai y su historia, conviene realizar una mención especial esta semana a Lee Westwood. Es el único jugador que puede presumir de haber disputado todas los DP World Tour Championship desde su creación en 2009. El otro, como ya saben, era Francesco Molinari, ausente en esta edición. A Westwood lo llaman de usted cuando se pasea por el Earth Course. Además, el golfista inglés no llega de paseo, para nada. Es cuarto en la Race to Dubai, lo que significa que depende de sí mismo para ganar el Circuito. Ganando sería inalcanzable por todos. Esta condición de depender de sí mismos sólo la tienen el citado Westwood, Reed, Morikawa y Fleetwood.

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Los registros de Westwood, además, no son nada malos en este Earth Course. Ganó la primera edición en 2007, quedó tercero en 2010 y fue quinto en 2013. Cierto es que en los últimos años le ha costado algo más. No obstante, si hablamos de un rey de la Final de Dubai presente esta semana habría que apuntar a Henrik Stenson. El sueco es uno de los tres jugadores que ha ganado aquí dos veces, y el único que está presente. Los otros son Jon Rahm y Rory McIlroy. Tampoco parece que Stenson llegue en su mejor momento. Veremos…

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Hay que recordar que esta semana se decide también el rookie del año, premio para el que son candidatos Morikawa, Hojgaard, Valimaki y Rozner. Además, los cinco primero de la Race to Dubai al final del año se repartirán un bonus adicional de 1.250.000 dólares. El ganador se lleva medio millón, trescientos mil dólares para el segundo, doscientos mil el tercero, ciento cincuenta mil el cuarto y cien mil el quinto.

En cuanto al campo, hay que decir que apenas ha sufrido cambios respecto al año pasado. Quizá hay algo más de rough alrededor de green, pero nada especialmente significativo. Si lo comparamos con el campo de la semana pasada, el Fire Course, el Earth es más exigente porque los greenes están bastante más firmes y rápidos y el rough penaliza más. De hecho, desde el semirough no es fácil parar las bolas en el green. Es decir, una de las claves esta semana para poder ser agresivo será cazar las calles.

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