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Elvira y Otaegui, los mejores españoles tras la primera jornada del Wales Open

La Armada se atranca en un Celtic Manor casi tres veces más difícil

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Nacho Elvira. (© Golffile | Thos Caffrey)

Un total de 25 jugadores ha terminado hoy bajo par la primera jornada del ISPS Handa Wales Open y para meterse en el top ten ha sido suficiente con un resultado de dos bajo par. Hace siete días, en este mismo escenario de Celtic Manor, el -2 estaba dentro del corte por los pelos, jugaron bajo par 72 golfistas y el top ten se cerró en -5, curiosamente el guarismo que hoy llevan los dos líderes, el inglés Jordan Smith y el escocés Connor Syme. Más sal en la herida galesa. Los dos líderes son ‘vecinos’ y el primer galés aparece en el puesto 43º con +1. No corren buenos tiempos de golf para el país del dragón.

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La simple exposición de los datos y una aún más simple regla de tres concluiría que Celtic Manor ha estado este jueves el triple de difícil que hace una semana. Pues lo cierto es que más o menos ha sido así. Se cumplieron las previsiones y el ‘nuevo’ viento del suroeste ha causado más de un estrago a los jugadores. No ha sido nada dantesco, pero desde luego el campo ha pasado a jugarse cuesta arriba, especialmente en el tramo final.

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A la Armada no le han sentado demasiado bien estas nuevas condiciones. Los mejores españoles han sido Nacho Elvira (PAR) y Adrián Otaegui (PAR). El caso de Elvira es curioso, ya que parece el clásico boxeador que está tanteando a su rival, midiendo la distancia, preparando con mimo el golpe para soltar más pronto que tarde un puñetazo devastador. Se está cociendo en la bolsa del jugador cántabro una gran vuelta y no hay que descartar que aparezca esta semana. Sólo le faltan algunos detalles. Por momentos consigue ir muy bajo, pero de pronto cae un error que le cuesta demasiado. Hoy fueron tres bogeys entre los hoyos 8 y 14 cuando había empezado de forma supersónica, con tres birdies en cuatro hoyos. Después también le caería un doble bogey, pero dos birdies en los hoyos 15 y 18 lo mantuvieron al par. El birdie está ahí. Está siendo capaz de hacer daño y ahora sólo falta que todo cuadre en una sola vuelta.

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Mientras, Otaegui mantiene la línea más que sólida de las últimas semanas, la misma que lo ha llevado ya al US Open por la puerta grande. Ha hecho tres birdies y tres bogeys en una ronda que no ha sufrido demasiado. El campo está algo largo para él, pero sabe adaptarse para hacer resultado. En cuanto al resto de españoles, toca reacción desde este mismo viernes. Están justo dentro del corte con +2 Adri Arnaus, Carlos Pigem, Alejandro Cañizares y Sebastián García Rodríguez. Un poco más atrás se encuentran Emilio Cuartero (+3) y Jorge Campillo (+4).

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Mirando la parte alta de la clasificación, no se puede perder de vista a Kurt Kitayama (-3) y Robert MacIntyre (-3), especialmente al segundo, rookie del año en 2019. Viene de jugar en Estados Unidos y ha empezado con un brío más que notable su primera presencia en el European Tour después del parón por coronavirus.

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