Inicio Grandes Circuitos European Tour El ofertón saudí aceleró el acuerdo con el PGA Tour
El Circuito Americano consigue desactivar la Premier League y logra un buen pellizco de la Ryder Cup

El ofertón saudí aceleró el acuerdo con el PGA Tour

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Keith Pelley, durante la entrega de premios del Abu Dhabi HSBC Golf Championship. (© Golffile | Thos Caffrey)

El histórico acuerdo de colaboración anunciado este viernes entre el European Tour y el PGA Tour tiene su génesis en la súper oferta de ‘compra’ que Arabia Saudí había puesto sobre la mesa del Circuito Europeo en las últimas horas y de la que hemos ido informando en Ten Golf. Ha sido el desencadenante, la gota que ha colmado el vaso para que Jay Monahan se haya decidido finalmente a sentarse con Keith Pelley y cerrar de manera rápida este entendimiento.

El PGA Tour y el European Tour dejan de ser rivales para convertirse en socios y uno de los grandes objetivos de esta operación por parte del circuito americano ha sido desactivar la amenaza de la Premier League. Monahan ha atado cabos y ha llegado a la conclusión de que el European Tour con el dinero saudí potenciando el circuito se convertía en un incómodo enemigo a medio y largo plazo. Mientras, el Circuito Europeo tiene muy claro que desde el punto de vista de la imagen y a ojos de los aficionados sería mucho más fácil de explicar con acuerdo con el PGA Tour que con Arabia Saudí. Más o menos, tirando del refranero español, ha sido un «si no puedes con tu enemigo, únete a él».

Primeras pistas para entender la histórica alianza entre European Tour y PGA Tour

Keith Pelley ha realizado esta tarde una conferencia telemática con varios medios de comunicación de todo el mundo entre los que ha estado Ten Golf. El objetivo del jefe ejecutivo del European Tour ha sido explicar los detalles del acuerdo y ponerse a disposición de los periodistas para intentar aclarar todo lo que fuera posible. Por lo pronto, ha confirmado la noticia avanzada por este medio de comunicación a principios de esta semana. «Sí, hemos recibido una muy buena oferta de la Premier League, pero hemos preferido esta asociación con el PGA Tour, ya que nos parece mucho más interesante y beneficiosa para el golf europeo», aseguró.

El European Tour y el PGA Tour anuncian una alianza estratégica global

Del mismo modo, ha ratificado que los términos del acuerdo son que el PGA Tour compra un porcentaje minoritario de European Tour Productions y Jay Monahan, comisionado del PGA Tour consigue un asiento en la junta directiva del Circuito Europeo. La incorporación de Monahan se ha aprobado por unanimidad en la actual junta directiva europea. «Es un extraordinario visionario, un gran líder y estoy convencido de que va a aportar muchísimas cosas al golf en Europa», señaló Pelley, quien insistió en que esta operación no es una absorción ni una fusión, sino un acuerdo de colaboración.

El máximo responsable del European Tour ha puesto un interés muy especial en tratar de convencer a todos los medios de comunicación de que este acuerdo nada tiene que ver con las dificultades económicas por las que atraviesa el Circuito. Es lógico. Tiene que defender su empresa, aunque la realidad es que financieramente no se encuentra nada bien. «Una organización que tiene problemas económicos no habría sacado adelante 23 torneos después del confinamiento, ni habrá desarrollado un sistema de protección frente al Covid-19 como el que hemos hecho desde julio. Este acuerdo no se debe a que el European Tour tenga problemas económicos. Quiero dejarlo muy claro. Lo hemos ratificado porque era lo mejor para nuestros miembros, socios, aficionados y, en general, para el golf europeo. Esto es algo muy grande», insistió en varias ocasiones.

El dinero saudí vuelve a la carga para salvar al European Tour

Pelley, eso sí, no fue mucho más allá en cuanto a detalles concretos. No ha explicado cómo se beneficiarán los jugadores del European Tour de este acuerdo, ni tampoco ha aclarado si en los próximos meses se podrán ver torneos cosancionados por el PGA Tour y el European Tour. «Aún es pronto para hablar de todo eso. Esto ha sido el primer paso y a partir de aquí habrá que seguir explorando otras sinergias. No hemos hablado específicamente aún de estos asuntos, aunque de momento no puedo decir que el calendario del golf se va a convertir en una especie de ATP de tenis. Eso habrá que ir viéndolo poco a poco», señaló.

En cuanto a la Ryder Cup, Pelley quiso defender que el PGA Tour no tendrá nada que ver en su organización, aunque obviamente va a estar metido directamente en el negocio. Los derechos de emisión de la Ryder Cup, el gran cheque en blanco que tiene la economía del Circuito Europeo cada dos y cuatro años, los negocia directamente para Europa la empresa European Tour Productions, en la que acaba de entrar el PGA Tour, ergo el circuito americano claro que consigue con esta colaboración un jugoso pellizco del mayor evento del mundo. Hay que recordar que hasta el momento no se llevaba nada, ya que todos los derechos de la Ryder eran para la PGA de América (Asociación de golf profesional de Estados Unidos) y para el European Tour.

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En los próximos días se irán conociendo más detalles de este acuerdo. Pelley ha asegurado que se lleva negociando desde hace un año y medio. Ten Golf ya informó de estas conversaciones en otoño del año pasado. No obstante, ha sido ahora, justo cuando ha aparecido el dinero saudí, cuando se ha acelerado la firma. La obsesión era desactivar a la Premier League y ahora se irán estrechando lazos en forma de oportunidades de juego para los golfistas de ambos circuitos, organización de torneos en común y negociaciones estratégicas de derechos de televisión, así como otras operaciones comerciales conjuntas. Es el nacimiento de una nueva era, la primera piedra. Será emocionante saber cómo continúa.