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Análisis del juego de Dustin Johnson en las dos ediciones ya disputadas del Saudi International

Los números de la Bestia en Arabia

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Dustin Johnson durante la ronda de prácticas del martes en el Royal Greens Golf & Country Club. © Golffile | Eoin Clarke
Dustin Johnson durante la ronda de prácticas del martes en el Royal Greens Golf & Country Club. © Golffile | Eoin Clarke

Se han disputado hasta la fecha dos ediciones del Saudi International, torneo que gana en prestigio e interés a pasos agigantados, entre otras cosas gracias a su potente nómina de participantes, que en esta tercera edición, la de 2021, sobrepasa incluso la categoría de excelente, con veinte jugadores top 50 del mundo y cuarenta del top 100. No es que el torneo en tierras saudíes tenga por tanto una trayectoria extensa, pero a día de hoy ya hay un jugador que llama la atención por sus números en el Royal Greens Golf & Country Club, escenario de la prueba. No puede ser otro que Dustin Johnson.

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Bastaría con recordar que el de Carolina del Sur ganó la primera edición y quedó segundo en la segunda para entender hasta dónde llega su aplastante dominio, pero aún podemos recrearnos más en algunas cifras y datos. Es un campo más bien corto (aunque se juega como par 70 al reconvertir en largos pares 4 dos pares 5 cortos), que necesita la ayuda del viento para defenderse con más garantías (está pegado al Mar Rojo y suele soplar), donde D. J. se siente muy a gusto y libre desde el tee, entre otras cosas porque el rough no es temible. Penaliza, por supuesto, pero normalmente deja al jugador un margen de maniobra, mucho más a alguien de la potencia y el control de Dustin Johnson.

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Tan a gusto se encuentra el Número Uno del mundo que es el único jugador que puede presumir de haber firmado ocho rondas por debajo del par, esto es, todas las que se han disputado en competición. De tal modo que su  media de golpes en el Royal Greens se va a un sorprendente registro de 66,37 golpes en este par 70 y su acumulado total en las dos primeras ediciones es de -29, muy lejos de los siguientes, que son el -20 de Haotong Li y el -19 de Gavin Green (atención, por tanto, también con el malayo, que parece sentirse a gusto por estos lares).

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Una de las claves del éxito de Dustin tiene que ver con el rendimiento que ha sacado hasta la fecha a los dos pares 5 del recorrido, donde presenta un acumulado de -15 (en 16 hoyos: dos pares 5 por cada una de las ocho rondas que ha jugado). Aunque también hay que anotar que sólo le quedan dos hoyos del campo por hacerles al menos un birdie, el 8 y el 16, sendos pares 3.

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Y si a Dustin Johnson le ha ido bien en Arabia desde que pisó por primera vez el campo de la King Abdullah Economic City, hay otro gran jugador que no puede decir lo mismo y que también se encuentra esta semana por aquí, después de haber disputado ya las dos primeras ediciones, igual que Dustin. Se trata de Patrick Reed, flamante ganador el pasado domingo del Farmers. El texano arroja un acumulado de +4 en sus dos participaciones (en 2020, además, falló el corte) y tan solo en una ocasión, de seis intentos, ha firmado una tarjeta por debajo del par. Reed, además, comparte con Dean Burmester el dudoso récord del registro más alto en un hoyo, aquel 10 que se hacia en el hoyo 18 en la tercera ronda de 2019 (quíntuple bogey en este par 5), aunque el sudafricano lo firmaba en el hoyo 13, el auténtico coco del campo, que es un par 4. En fin, si a alguien se le ve capaz de dar un giro de 180 grados a este tipo de dinámicas, seguramente ese sea Patrick Reed.

Consulta aquí los horarios de salida del Saudi International completos