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Gran vuelta de 66 golpes del Pirata en el English Championship para meterse en el top 5

Otaegui conquista un nuevo hito y se mete en la pelea por todo

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Adrián Otaegui camina junto a su caddie Job Sugranyes durante la gira británica del European Tour. (© Golffile | Thos Caffrey)

Adrián Otaegui (-11) ha entregado una tarjeta de 66 golpes en la segunda ronda del English Championship, tercera cita de la gira británica del European Tour y se ha metido en la pelea por todo a falta de dos rondas para completar el torneo. El golfista donostiarra se ha hecho fuerte en el top 5 del torneo, a sólo tres golpes del liderato que ostenta en solitario Andy Sullivan (-14), autor de la vuelta del día y de momento de la semana con 62 golpes. Una ronda, por cierto, que se veía venir. Hace algún tiempo que el risueño golfista inglés está jugando bien, recuperando poco a poco el nivel que le llevó a jugar la Ryder Cup en 2016. No será fácil desbancarlo de esa primera plaza.

Un motor de 56 años con el reprís de Hamilton

En la segunda posición se han colocado Laurie Canter y Dean Burmester, ambos con -13, y después viene el nutrido pelotón de los -11, donde Otaegui empata con Richard Bland, Steven Brown, Andrew Johnston, Nicolas Colsaerts, Brandon Stone, Min Woo Lee, Oscar Lengden y Jamie Donaldson.

Hay que decir que Otaegui ha conquistado este viernes un nuevo hito en su carrera. Es la primera vez como profesional, contando torneos del European Tour y el Challenge Tour, que encadena dos rondas seguidas de 66 golpes o menos. Tiene alguna vuelta de 63, otras de 64 y muchas de 65 y 66 golpes, pero es la primera vez que vuela tan bajo dos días seguidos, una buena muestra de que se encuentra en un momento sólido. Hasta el momento, lo mejor que tenía en este aspecto fue en el Le Vaudreuil del Challenge en 2013, cuando enlazó una ronda de 65 y otra de 67 el segundo y tercer día. Un buen dato que le debe dar confianza para seguir en esta misma línea. Y es que si quiere pelear por el triunfo el domingo a nadie se le escapa que habrá que seguir haciendo muchos birdies en el Hanbury Manor Golf Course de Hertfordshire.

El Pirata pide paso en el festival de birdies de Hanbury

Del mismo modo, otro buen dato que refrenda el trabajo que está haciendo Adrián es que se trata de su primera vuelta sin bogeys desde el jueves del Alfred Dunhill Links Champions de 2019 en Kingsbarns, hace ya casi un año. Otro aldabonazo importante. Hoy ha vuelto a jugar muy sólido, aprovechando dos de los tres pares 5 y rematando la faena con un tiro de fábula con el wedge, especialidad de la casa, a medio metro del agujero. El ganador de dos torneos del European Tour (aunque en la web oficial del circuito le ponen con una por error, les falta el Belgian Knockout de 2018) parece que se encuentra cada vez mejor, aunque todavía queda un largo camino en Hanbury.

Sensacional vuelta también de Alejandro Cañizares (-9). El golfista andaluz ha firmado una gran tarjeta de 64 golpes con la que al fin consigue darse una alegría desde que volvió el golf tras el parón por coronavirus. Le estaba costando encontrar la senda del birdie y hoy lo ha hecho sobradamente, con siete aciertos y ningún error. Ha jugado muy bien de tee a green y ni siquiera ha necesitado explotar al máximo los pares 5 del recorrido británico. Aún tiene margen para dar algún susto en los dos días que restan. Al fin y al cabo está a sólo cinco golpes del liderato y dos de la cuarta plaza. Necesitaba una ronda así el golfista de Manilva.

Miguel Ángel Jiménez suma y sigue pese a su ‘accidente’

Otro que bien podría estar metido en la pelea por la victoria, o al menos más cerca de ella, ya que no se le puede dar aún por descartado, es Miguel Ángel Jiménez (-8). El malagueño ha entregado una tarjeta de 68 golpes hoy y estaría aún más arriba de no ser por el accidente del hoyo 2, donde cometía doble bogey. Es el único que se ha hecho ahí en dos días, en un hoyo con una media de menos de cuatro golpes y medio. Es decir, casi se ha dejado tres golpes de una tacada. Aunque puedan parecer las cuentas de la lechera, bien podría estar con -11 o -10, todavía más cerca de los líderes. Sea como fuere, suma y sigue, está jugando bien y no hay que descartar un gran fin de semana para dar todavía algún susto.

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También ha asegurado el corte Pablo Larrazábal (-6). Suma tres de tres en la gira británica, no es poco cosa, aunque no hay duda de que el golfista de Barcelona, ganador de cinco torneos en el European Tour, le gustaría estar más cerca de donde se produce la leña. Seguro que le sabe a poco. Una vuelta al estilo Sullivan todavía le podría meter en la lucha por los primeros puestos.

Emilio Cuartero firma la mejor vuelta de su carrera en el European Tour

Gran día para Emilio Cuartero (-5). Ha entregado una tarjeta de 66 golpes, el mejor resultado de su carrera en el European Tour, superando los dos 68 que hizo el sábado y el domingo del Rocco Forte Sicilian Open de 2018. Es también su primera ronda bajo par tras el confinamiento, un alivio que a buen seguro le habrá quitado un buen peso de encima. Ha hecho ocho birdies y tres bogeys. Con esta ronda ha conseguido pasar un corte muy exigente por los resultados bajos que se están dando en el Hanbury. De hecho, hubo momentos en los que pareció que la criba se iría a -6.

Quienes se quedan fuera del corte con seguridad con Álvaro Quirós (-4), que al menos se marcha con la dulce sensación de haber hecho una gran vuelta de 66 golpes, con siete birdies, Carlos Pigem (-4), Nacho Elvira (-4), Eduardo de la Riva (-3), Gonzalo Fernández Castaño (-2)  y Sebastián García Rodríguez (+5). El resto de españoles anda todavía peleando por ganarse su sitio en el fin de semana del English Championship.

Más allá de la Armada, destaca el batacazo de Sam Horsfield (+4) tras ganar la semana pasada,  así como el corte supersado por Lee Westwood (-7), aunque está más lejos de la cabeza de lo que se podría esperar de él.

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