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Ras de hierba: a Stenson le urge tachar un objetivo de la lista

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Henrik Stenson durante el pro-am del Omega Dubai Desert Classic. © Golffile | Thos Caffrey
Henrik Stenson durante el pro-am del Omega Dubai Desert Classic. © Golffile | Thos Caffrey

– Henrik Stenson, que juega esta semana el Omega Dubai Desert Classic, cumplirá 44 años el próximo abril. No puede decirse que ande en la recta final del esplendor de su carrera, pero tampoco es ningún benjamín. Quiere esto decir que tiene muy presente la lista de objetivos imprescindibles de todo gran jugador. Ya tachó el más importante, cuando ganó el Open Championship en 2016; también tiene en su palmarés algún campeonato del Mundo y, entre otras muchas cosas, ha ganado ya tres Ryder Cup. Sin embargo, y es a donde vamos, nunca ha conseguido ganar en suelo estadounidense. Por eso, hoy mismo reconocía aquí, en Dubai, que uno de sus objetivos prioritarios del año 2020 es meterse en el equipo europeo, para tratar de ganar en Whistling Straits y tachar el reto de la lista: “he jugado cinco Ryder Cup y he ganado tres, pero todas en Europa. Por eso, uno de los objetivos importantes del año para mí es jugar en Whistling Straits y formar parte de un equipo ganador como forastero. Creo que eso me va a ocurrir y el año 2020 es el elegido”.

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El martes por la noche tuvo lugar una reunión que ya es costumbre durante la semana de Dubai, en la que varios españoles que viven y trabajan en el emirato confraternizan con los golfistas, caddies y demás componentes de la expedición española que acarrea el torneo. Sin la generosidad y amabilidad del anfitrión (esta vez le tocó la china a Salvador, años atrás fue Julio), que nos abre a todos las puertas de su casa, no sería posible, entre otras cosas, degustar el magnífico arroz (mega paella para 50 personas) con el que año tras año nos deleita y agasaja Mariano Andrés, que regenta varios restaurantes en Dubai, donde lleva la intemerata de tiempo.

La magnífica paella de Mariano Andrés. © Tengolf
La magnífica paella de Mariano Andrés. © Tengolf

Si seguimos el día a día, e incluso el hora a hora, del parte meteorológico en Dubai, de momento se sigue confirmando la ‘fiestecita’ que vamos a tener el domingo, con rachas de viento que llegarán a los sesenta kilómetros por hora justo cuando estén saliendo al campo los últimos partidos. También avanzaban algo de agua durante la jornada del jueves, aunque ahora parece que las posibilidades de precipitaciones se han desplazado a la madrugada del viernes.

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En todo caso, a unas horas de que comience el Dubai Desert Classic 2020, casi se puede confirmar que habrá viento todos los días, con la citada ‘fiesta final’ del domingo. Muy interesante. Y duro. Porque el rough, con la ayuda del viento, se tragará aún más bolas de lo que es habitual, y ya ha quedado suficientemente explicado que el rough, esta semana, no está para bromas. Si miramos el parte más concreto del jueves, primera jornada de juego, no habrá vendaval, pero sí parece que el viento soplará por la mañana y de forma sostenida con una intensidad en torno a los 25 kilómetros por hora, para luego perder un poco de fuerza por la tarde.

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– Pablo Larrazábal ha perdido el primer ‘round’ de la semana. El barcelonés tendrá que pagar una cena a Renato Paratore y otra al caddie del italiano, Javier Erviti, tras caer irremisiblemente en un duelo en el putting green. “Es la primera vez que te gano con el putter en años, no llores”, decía Renato, que tuvo el detalle de acordarse de su caddie a la hora de ampliar la apuesta. Eso es hacer equipo.

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