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McIlroy firma la mejor vuelta de su carrera en Abu Dhabi y se coloca líder en solitario

Rory iba muy en serio con lo de superarse a sí mismo en Abu Dhabi

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Rory McIlroy en la salida del hoyo 11 durante la primera jornada del Abu Dhabi HSBC Championship. © Golffile | Eoin Clarke
Rory McIlroy en la salida del hoyo 11 durante la primera jornada del Abu Dhabi HSBC Championship. © Golffile | Eoin Clarke

«Algo tendré que hacer mejor para ganar en Abu Dhabi y eso es lo que voy a intentar esta semana». La frase pertenece a Rory McIlroy y la pronunció ayer miércoles después del Pro-Am. El desafío que puso sobre la mesa no era pequeño. En sus diez participaciones anteriores había terminado siete veces entre los tres primeros, cuatro veces segundo y ocho en el top 5. De sus 38 vueltas precedentes a este campo, 34 habían sido bajo par y en 25 ocasiones había entregado un resultado inferior a 70 golpes. Su media hasta hoy era de 68,63. Visto así no parece fácil mejorarlo, ¿no creen?

La bomba de McIlroy en el hoyo 14: 322 metros

Pues bien, Rory iba muy en serio cuando lo dijo. El norirlandés, que juega su primer torneo desde el Masters de Augusta a mediados de noviembre, ha firmado la mejor vuelta de su carrera en Abu Dhabi. Ha entregado este jueves una tarjeta fantástica de 64 golpes, con ocho birdies y diez pares y se ha colocado líder en solitario del torneo. Hasta ahora su mejor registro era de 65. El muchacho quería superarse y vaya si lo ha hecho.

Ya avanzábamos el miércoles que habíamos visto bien a McIlroy. Su despliegue hoy en Abu Dhabi ha sido impresionante, rescatando su mejor versión, la de 2019 y principios de 2020, aquella con la que no había manera de bajarlo del top ten. Ha sido una maza desde el tee, con algunas salidas estratosféricas como en el 14, de 322 metros, en el 10 o en el 17. También ha estado muy fino con los hierros, cazando prácticamente todos los greenes. Apenas se ha dejado por el camino el hoyo 4. Su tiro a green buscaba el trapo, pero se ha quedado un metro corto y ha acabado en el búnker. No se le ha visto en muchos más problemas. Si a todo esto, que es su tónica habitual cuando está bien, se le unen hasta tres puritos más que considerables, en los hoyos 15, 6 y 8, sale esta magnífica ronda de ocho bajo par. Rory enseña matrícula desde principios de año. Mensaje para todos. Tocará apretar.

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McIlroy ha tomado ventaja, cierto, ha enviado un mensaje alto y claro de que quiere añadir Abu Dhabi a su amplia colección, pero apenas llevamos 18 hoyos y no completos, ya que la jornada se retrasó casi tres horas por niebla y no se va a terminar. Además, que nadie piense que el resto de jugadores está aquí de mero exorno floral, empezando por el gladiador Tyrrell Hatton (-7), a uno de McIlroy tras conseguir dos eagles, hoyos 10 y 18, y tres birdies. Gran inicio también de Fabrizio Zanotti (-6). Ver a McIlroy y Zanotti arriba codo con codo demuestra lo versátil que es Abu Dhabi. Un tremendo pegador frente a un jugador que no va largo. Hay muchas maneras de hacerle resultado a este campo.

Nos ponemos en los tacos de salida del Abu Dhabi Championship

Justin Thomas (+1) lo ha pasado mal en esta primera ronda. El norteamericano estaba convencido el miércoles de que se le podían hacer pocas a Abu Dhabi, y no le falta razón, de hecho lo ha comprobado en sus carnes con su compañero McIlroy, eso sí para conseguirlo hay que patear, al menos, decente. Thomas no ha estado fino de tee a green, pero sobre todo ha sufrido un calvario con el putter. No ha conseguido adaptarse a la velocidad y morfología de los tapetes árabes. Tendrá que remar en la segunda jornada para pasar el corte.

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El viento tardó en dejarse sentir en esta primera jornada. La niebla inicial parece que retrasó toda la previsión. Hasta las cuatro de la tarde hora local, tres horas menos en España, no ha empezado a soplar con fuerza, aunque sin llegar a esos 50 kilómetros por hora que estaba en la previsión. Sí es cierto que el aire está racheado y complicado de leer, por lo que el turno de tarde lo va a pasar mal en los hoyos que puedan jugar.

Justin Thomas esperaba más de Ralph Lauren

En cuanto a los nombre más importantes, hay que destacar a Matt Wallace (-4), Victor Perez (-4), Lee Westwood (-3), Matthew Fitzpatrick (-2), Ian Poulter (-1) o Henrik Stenson (-1).

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