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McIlroy lidera el Abu Dhabi HSBC Championship con un golpe sobre Hatton y dos sobre Fleetwood

Tres mosqueteros para un duelo al sol apasionante

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Rory McIlroy llega al green del hoyo 18 este sábado en Abu Dhabi. (© Golffile | Eoin Clarke)

Rory McIlroy (-13), Tyrrell Hatton (-12) y Tommy Fleetwood (-11). Son el líder, el segundo y el tercer clasificado en el Abu Dhabi HSBC Championship a falta de 18 hoyos. Más de uno, de dos, de tres y hasta de veinticuatro aficionados habrían firmado un desenlace de este tipo para el primer torneo del año del European Tour. Empiezan con fuerza las Rolex Series. Cierto es que los dos españoles que partían con opciones en la tercera ronda se han quedado atrás. Nacho Elvira (-5), muy castigado al final de la vuelta, no tiene opciones de victoria, mientras que Rafa Cabrera Bello (-9) al menos se ha guardado una pequeña licencia para soñar, aunque objetivamente está difícil. No es nada descabellado pensar en una gran vuelta de Rafa este domingo, pero parece más difícil imaginar fallando a los tres de arriba. Uno, quizá, dos podría ser, pero los tres resulta casi una quimera.

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Los tres mosqueteros de Abu Dhabi se batirán mañana en un duelo extraordinario. Están en esa posición porque han jugado un gran golf, esto es de perogrullo, pero además han contado con el factor suerte de su lado en el momento oportuno. Las condiciones de juego hoy estaban muy complicadas. El viento ha soplado con mucha fuerza, muy, muy racheado, y en una dirección diferente a los otros días. Los pares eran buenos. No era una jornada para hacer muy pocas salvo sacando de la manga un bonus por aquí y por allá. Y exactamente eso es lo que han hecho estos tres jugones…

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McIlroy, por ejemplo, ha embocado para eagle en el hoyo 10 desde el primer corte de rough, a poco menos de 70 metros de la bandera. Claro que ha pegado un buen golpe, pero objetivamente su bola se pasaba mucho. Le salió suelta y su destino era salirse de green y pelear por el birdie e incluso el par. Por contra, lo que hizo fue estrellarse contra el mástil y caer rendida al fondo de la cazoleta. Bonus doble. Bien es cierto que hoy ha jugado mucho más ordenado desde el tee y que ha tenido una secuencia fantástica en los hoyos 15 y 16, con dos tirazos marca de la casa. Algún putt más podría haber metido, pero sin ese eagle la vuelta habría sido otra. También tuvo suerte en el hoyo 4, par 3, con una bola que iba directa al agua y se acabó sujetando en el rough.

McIlroy emboca desde 66 metros para eagle en el ‘moving day’ (VÍDEO)

Hatton también ha tenido su particular bonus. Ha sido un putt de doce metros en el hoyo 17. Después, cierto también, jugaba el hoyo 18 de libro, con un drive soberbio y una gran madera 3 que habían merecido al menos el birdie, pero se marchó con tres putts y un par amargo.

Lo de Fleetwood, por su parte, ha sido de otra galaxia. Ha recordado al Tommy que enchufa a diestro y siniestro cuando entra en éxtasis. Ha metido hasta cuatro putts de más de seis metros, con especial mención al que ha embocado desde quince para birdie en el hoyo 12. No había otra manera de hacer pocas hoy en Abu Dhabi que con este manojo de momentos especiales. Ellos lo han hecho y quizá por eso, claro que sí, están entre los mejores del mundo.

Todo apunta a que el triunfo debería ser cosa de ellos tres, pero ya sabemos cómo se las gasta el golf y no sería la primera vez que viene un jugador por delante, coloca un resultado potente en la casa club y deja a todos con la boca abierta. Eso es lo que tratarán de intentar David Lipsky (-10), de locos cómo de bien ha pateado hoy, Marc Warren (-10), Rafa Cabrera Bello (-9) o Jason Scrivener (-8). Cualquier otro jugador, a seis golpes de McIlroy sería ya una cuestión que rozaría el milagro.

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