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Crónica de la tercera jornada del Saudi Ladies International

Lilia Vu pone a tiro su primer triunfo de campanillas

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Reinó durante más de 30 semanas el ranking mundial amateur entre 2018 y 2019. Y tiene en sus vitrinas tres triunfos en el Symetra Tour (hoy Epson) logrados en 2021. Pero le queda a Lilia Vu (-18) paladear las mieles de un triunfo de campanillas, en el LPGA o en el Ladies European Tour (LET). La estadounidense formada en UCLA afronta este domingo la oportunidad de coronarse en el Aramco Saudi Ladies International, el torneo regular más importante de la historia por la bolsa de premios (cinco millones de dólares, igual que el evento masculino) y un field realmente de relumbrón, con 11 integrantes del top 20 mundial.

La estadounidense precisamente no estaba entre las favoritas, en ese grupo selecto de golfistas que compite en el Royal Greens de la Ciudad Económica del Rey Abdalá. Vu arrebató el liderato a la principal estrella que está en el campo arábigo, la Número Uno del mundo, Lydia Ko (-17). Mantenían un duelo espectacular por la primera posición y parecía que la neozelandesa portaría el estandarte de mandamás del torneo después de seis birdies sin fallo. Hasta que llegó el 18 y la californiana embocó un putt de birdie desde su casa para adelantar por la derecha a la jugadora de origen surcoreano, que no pudo aprovechar el par 5 que cierra el recorrido de Royal Greens.

En cualquier caso, la presión debe pesar a Vu esta jornada dominical viendo por el retrovisor nada menos que a la mejor jugadora actualmente, que se estrena en este 2023 con ansias de atrapar su primera victoria. Y ni una ni otra pueden despistarse porque a dos de la cabeza y a uno de Ko se encuentran dos adversarias de aúpa. Emily Kristine Pedersen ya sabe lo que es ganar aquí y el tercer día apretó las tuercas con cinco birdies y un eagle en el 18 para arrimarse a Vu y Ko. También está ahí merodeando Aditi Ashok con igual resultado de -16 y, aunque viene de más a menos (65, 66 y 69), está demostrando su calidad en un inicio de temporada estratosférico con triunfo en Kenia y tercera plaza en Marruecos.

Es una pena pero parece que le van a faltar hoyos a Lexi Thompson para remontar. La ilustre norteamericana se marcó la ronda más baja de la jornada con un descomunal -9, igualando el récord del campo, para auparse a la quinta posición en solitario con -13. Está a cinco de su compatriota y a cuatro de Ko, aunque es Lexi Thompson y lo mismo hace mañana otra ronda de bajos vuelos para colarse en la pelea. Otras grandes como Charley Hull, la defensora del título Georgia Hall, Nasa Hataoka y Atthaya Thitikul, todas con -11, han perdido pie y se antoja casi imposible, prácticamente un milagro, que puedan alcanzar la victoria.

Carlota Ciganda (-3) se sacudió las malas sensaciones de las dos primeras rondas y jugó por primera por debajo del par (cuatro menos) que pudo ser mejor al enganchar cinco birdies en ocho hoyos, pero dos errores posteriores empañaron la tarjeta, minimizados por una alegría en el 18. Está en el top 40, a cinco golpes de las 20 mejores. La otra española en el Aramco Saudi Ladies, Carmen Alonso, vivió una infausta tercera ronda con +4, que es también su resultado total.

Resultados en directo del Aramco Saudi Ladies International